Grace Cross, La mano que mece la cuna gobierna el mundo, 2019. Óleo y acrílico sobre lienzo, 120 x 112cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y SMITH.

La madre de la invención

La nueva exposición individual de Grace Cross se abre en SMITH

'MADRE ES UN TAMBOR' está inspirada en el parto y las silenciosas revelaciones de la maternidad. Las pinturas son ricas en simbolismo (pechos goteando, leche derramada y comida triturada) y se basan en temas familiares pero siguen siendo ambiguos. Ninguno de los objetos que Cross pinta es insignificante, por extraño o común que sea: cada uno pertenece a su cosmología de signos. Grace Cross habló con ARTE ÁFRICA antes de su tercera exposición individual en SMITH en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Grace Cross, La mano que mece la cuna gobierna el mundo, 2019. Óleo y acrílico sobre lienzo, 120 x 112cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y SMITH.Grace Cross, La mano que mece la cuna gobierna el mundo, 2019. Óleo y acrílico sobre lienzo, 120 x 112cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y SMITH.

ARTE ÁFRICA: No eres ajeno a representar tu historia personal en tu trabajo y tu última serie, LA MADRE ES UN TAMBOR, la apertura en SMITH se centra en el nacimiento de su hijo. ¿Cómo fue explorar tu experiencia de la maternidad a través de tu práctica artística?

Grace Cross: Ha sido una experiencia muy personal, aterradora, intensa, pero gratificante usar mi viaje hacia la maternidad como base para mi nuevo programa. Ha sido útil para mí desentrañar mi nuevo papel pintando mis experiencias vividas y sentidas. Ser y ser madre desde el embarazo en adelante es una mezcla de contradicciones, llena de amor y dolor, confianza e inseguridad, necesidad y rechazo. Siento que la maternidad no es algo que haya visto a menudo explorado en su complejidad; tal vez por sus valores normativos (familiares) o por la inclinación patriarcal del mundo del arte, o porque es muy difícil cuidar a un bebé y trabajar en ese trabajo. Ser madre te empuja a ser increíblemente creativa, a ser la madre de la invención, para buscar formas novedosas de persuadir, engatusar y cuidar de un nuevo ser que depende completamente de ti para todo. Mi nuevo rol ha cambiado mi práctica de estudio, inyectado a mi arte con un nuevo nivel de cuidado y la necesidad de expresar mis sentimientos a través de él. En términos prácticos, ha sido un desafío encontrar el tiempo, entre amamantar y jugar con mi bebé, para llegar al estudio y hacer realidad mis ideas. Y psíquicamente, me ha desafiado a conjurar nuevos focos de energía creativa para mí, cuando el trabajo de cuidar requiere que entregues tanto de ti mismo. Pero ha sido importante poner mis sentimientos contradictorios en el trabajo para que hable de la experiencia de muchas otras personas del acto mágico y totalmente transformador de hacer crecer a un niño.

Grace Cross, alfombra Comfort (cuando uno se convierte en dos), 2019. Material de aplicación, óleo y acrílico sobre lienzo, 120 x 112 cm.Alfombra de confort (cuando uno se convierte en dos), 2019. Material de aplicación, óleo y acrílico sobre lienzo, 120 x 112cm.

Ha trabajado en una variedad de medios, desde dibujos hasta textiles. ¿Qué te atrajo de la pintura como medio de esta serie?

La pintura, para mí, es capaz de llevar tantos medios y formas de trabajar dentro de su práctica. Puedo ser tosco y suelto, dibujando impresiones usando una barra de aceite sobre lienzo. O puedo hacer que mis pinceladas se hagan pasar por una trama y una urdimbre de tejidos; el color serpentea sobre el color, gotas que cuelgan de los objetos pintados como el borde de una tela. Quiero que mis pinturas sean tanto textiles pintadas como pinturas representativas. Los flecos se pintan en lugar de aplicarlos, porque me interesa la copia o el facsímil como una recreación performativa del fleco original o real. La franja es una idea importante de cómo se tejen las telas y también es simbólicamente importante para mi práctica; haciendo el trabajo de las mujeres (fabricación de materiales y crianza de los hijos) elevando el trabajo invisible y las historias de ese trabajo.

Una parte sorprendente de esta serie es el uso de símbolos (ojos malvados, pezones, huevos y cascabeles, entre otros) que parecen estar imbuidos de significado. ¿Cuál fue su proceso para acumular estos símbolos visuales?

Muchos de los símbolos son extraídos de mi vida diaria y de los rituales de crianza de los niños, algunos son fragmentos de mi herencia y otros hablan de una historia más amplia. Cada objeto es una metonimia de otra cosa: una historia, un mito, una anécdota. Quiero que cada objeto que seleccione para pintar esté imbuido de poder ritual, una especie de magia simpática. Las vasijas pintadas se relacionan con mi herencia griega y el legado de la narración a través de vasijas pintadas, los huevos con la fertilidad, la vida y la comida, el hilo con el cordón umbilical; cada una es seleccionada para contar parte de mi historia. No son ni estáticos ni pasivos, estos objetos y sus imágenes, sino vivos en sus asociaciones y entrelazamientos.

Grace Cross, Her Playthings (la madre de la invención), 2019. Material de aplicación, óleo y acrílico sobre lienzo, 160 x 150 cm.Her Playthings (la madre de la invención), 2019. Material de aplicación, óleo y acrílico sobre lienzo, 160 x 150cm.

Sus pinturas se componen de paletas de colores vivos y exuberantes. ¿Qué influyó en estas elecciones de color?

Me encanta usar primarios atrevidos en mi paleta porque impactan al espectador con una intensidad y un ruido que es difícil de ignorar. Activan el espacio. Me gusta que su audacia sea también la razón por la que se les ve en las aulas de los niños y en sus juguetes, se utilizan para aprender, disciplinar y comunicarse. Los rojos se ven en todos los lienzos ya que su color es muy importante para mí como una tonalidad que está presente en toda la vida desde el nacimiento hasta la muerte y por dentro y por fuera. Es el color de la pasión y la vergüenza, el amor y la rabia, la advertencia y la buena fortuna, el fuego y la fertilidad. Y es el color análogo a la cueva oscura cálida del útero, a la areola cruda succionada y al interior rosado de la boca de un bebé.

Además de estudiar bellas artes, también estudió lengua y literatura inglesas en la Universidad de Ciudad del Cabo. Las palabras están escritas en tus pinturas - yo soy yo soy yo soy en amarillo, aquí aquí aquí en morado en otra obra. ¿Qué simboliza este uso del texto?

El texto es muy importante para mí, como práctica paralela a mi pintura. Siempre estoy escribiendo sobre mi práctica, tanto dentro como fuera del lienzo. Las palabras que pinto son reflexiones poéticas sobre el tema de las pinturas. Las expresiones repetidas de 'ma ma ma ma' o 'pick drop pick drop pull' son fragmentos escuchados, hablados y representados durante la maternidad. Ha sido una maravilla presenciar a mi bebé aprender los inicios del lenguaje a través de sonidos y repeticiones. Muchas de las frases escritas en las pinturas son palabras que mi bebé ha descubierto o inventado, y algunos textos son encantamientos Zen que hablan de mi práctica de meditación en el esfuerzo por estar en el presente eterno. Pintar palabras es para mí una forma de lanzar hechizos en la búsqueda de capturar una presencia absoluta.

Grace Cross, Mother is a drum, 2019. Óleo sobre lienzo, 85 x 67 cm.La madre es un tambor, 2019. Óleo sobre lienzo, 85 x 67cm.

Tanto en el uso de los símbolos como en las palabras hay repetición en todo el trabajo. ¿Qué representa para ti esta repetición?

Gran parte de la maternidad temprana se compone de varias acciones repetidas. Urgir, recoger, dejar caer, recoger, limpiar, mecer, cambiar, limpiar y manipular a un bebé a través de sus diversos hitos. ad finitum. La repetición intenta transmitir las meditaciones diarias de la maternidad. Su importancia, su cotidianeidad y el amor involucrado en su manifestación. El programa trata sobre el trabajo de la maternidad y la unidad perpetua y siempre presente que requiere el trabajo. No se permiten paradas ni descansos. No hay separación entre usted y su hijo durante el embarazo y luego en sus años de formación, y eso crea un ahora omnipotente y omnipotente, y una conciencia del estado que es a la vez estimulante y aterrador en su mundanidad diaria.

Grace Cross, Sympathetic Magic (manta de transición), 2019. Óleo sobre lienzo, 160 x 150 cm.Magia simpática (manta de transición), 2019. Óleo sobre lienzo, 160 x 150cm.

'MOTHER IS A DRUM' estará en exhibición en SMITH, Ciudad del Cabo, Sudáfrica, del 31 de julio al 31 de agosto. Para más consultas o para solicitar un catálogo, póngase en contacto en info@smithstudio.co.za

Zahra Abba Omar