Vista de instalación del trabajo colaborativo de realidad virtual de Sepideh Mehraban, Olivie Keck y Kathy Robins titulado Between Homes Between Forms Between Languages, 2018.

La queja principal

Desafiando a las instituciones a asumir responsabilidades

ARTE ÁFRICA habló con la curadora asistente de Zeitz MOCAA, Michaela Limberis, sobre su exposición 'The Main Complaint', que se abrió al público en el museo el 7 de noviembre de 2018 y se extenderá hasta el 28 de febrero de 2019, Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Gaelen Pinnock, derecho de admisión reservado, 2018. Plástico, acero, técnica mixta. Todas las imágenes son cortesía de Zeitz MOCAA.Gaelen Pinnock, Derecho de admisión reservado, 2018. Plástico, acero, técnica mixta. Todas las imágenes son cortesía de Zeitz MOCAA.

¿Puede presentarnos la exposición Main Complaint que seleccionó para Zeitz MOCAA?

Llevaba dos meses trabajando en el museo cuando me pidieron que se me ocurriera una idea para una exposición en el Centro de la Imagen en Movimiento. Era el único espacio del museo sin obras de arte asignadas.

Entonces, 'La queja principal' vino de querer responder a algunas de las conversaciones que había experimentado antes y durante mi tiempo en el museo.

'The Main Complaint' es una exposición autorreflexiva. Zeitz MOCAA es un nuevo espacio. La exposición intenta contextualizar estas conversaciones dentro de las de lo que significa una institución y qué papel juega. En este caso, una institución que existe dentro del legado de la historia colonial y del apartheid de Sudáfrica.

El título está adaptado de la película de William Kentridge de 1996, La historia de la queja principal, donde los cirujanos extraen el inconsciente del personaje ficticio de Kentridge, el magnate inmobiliario blanco Soho Eckstein mientras yace en coma en una cama de hospital. La película analiza el capital blanco, el poder y la responsabilidad y, a través del proceso de autorreflexión de Eckstein, cuestiona qué progreso se ha logrado.

Heinrich Minnie, Aplicación de su configuración personal. Imagen fija de video. Todas las imágenes son cortesía de Zeitz MOCAA.Heinrich Minnie, Aplicación de su configuración personal. Imagen fija de video.

Explique más sobre estas ideas.

Algunas personas percibieron que había una falta de comunicación entre el museo y las voces de la comunidad artística, y creían que no había un sentido de colaboración en el enfoque. Como institución que aspira a ser un representante del continente africano en general, hubo una oportunidad de estar abierto al diálogo.

También está el tema de la segregación espacial en Ciudad del Cabo que mantiene sistemas de exclusión, por lo que con el museo ubicado en el V&A Waterfront, se abre el desafío de cómo esto honra una declaración de misión, que enfatiza el “Acceso para todos”. La recién nombrada Directora de Educación, Liesl Hartman, está haciendo esto de manera asombrosa en este espacio, pero estas cosas toman tiempo ya que hay mucho trabajo por hacer en los niveles más fundamentales. Entonces, nuevamente, vuelve a la comunicación.

Vista de instalación de Lerato Shadi (izquierda) y Bonolo Kavula (derecha).Vista de instalación de Lerato Shadi (izquierda) y Bonolo Kavula (derecha).

En este contexto, ¿cómo pudiste realizar esta exposición?

Lo que me viene a la mente es el título de la obra de Mary Sibande En medio del caos hay una oportunidad. Somos una institución joven sin mecanismos de funcionamiento claramente definidos y esto dejó mucho espacio para la experimentación.

¿Hubo retroceso?

Yo diría desafíos, necesitaba trabajo, pero la exposición contó con el apoyo del equipo curatorial. Recientemente, también obtuvimos un nuevo curador en jefe en funciones, Azu Nwagbogu, y su apoyo ha jugado un papel muy importante. Entonces finalmente se realizó 'La queja principal'.

Heinrich Minnie, Intentando instalar actualizaciones, 2018. Instalación interactiva. Cortesía de Zeitz MOCAA.Heinrich Minnie, Intentando instalar actualizaciones, 2018. Instalación interactiva.

La exposición tiene múltiples obras y creo que se extiende por tres pisos. ¿Puedes explicarnos algunos de los trabajos?

La exposición comenzó con una instalación encargada, una obra de arte interactiva titulada Intentando instalar actualizaciones por Heinrich Minnie. Es un "mostrador de quejas". El personal del museo y los visitantes fueron invitados a venir y expresar sus preocupaciones a esta vieja computadora portátil. No tenía teclado y había cinta transparente cubriendo la cámara para distorsionar los rostros de quienes se quejaban. Google transcribió las quejas en un documento de Word y todo el proceso fue inestable porque el sistema solo entiende inglés.

Luego, el artista seleccionó extractos y los convirtió en una obra de video. El video apunta a la ruptura de la comunicación dentro de instituciones que operan como máquinas. Queremos hacer mucho y nos olvidamos de que hay gente detrás de todo. Entonces esto puede ser bastante abrumador. Así que esta obra de arte funcionó como una sesión de terapia que no respondía.

También se pueden leer las preocupaciones de aquellos que hablaron en la máquina antes que ellos. Esto dio lugar a que se legitimaran las preocupaciones o tal vez se cuestionara su importancia.

Bonolo Kavula, Messy, 2018. Video fijo, video con sonido, 3min 34seg. Cortesía de Zeitz MOCAA.Bonolo Kavula, Sucio, 2018. Video fijo, video con sonido, 3min 34seg.

¿Qué obra de arte crees que dio en el blanco que la exposición intentaba realizar?

No diría que solo hay uno que 'da en el blanco'. Dan en el blanco porque existen juntos. El trabajo de Bonolo Kavula ha recibido recientemente una gran respuesta del personal y también del público. Fue sorprendente de la mejor manera y golpeó la nota correcta para las mujeres negras en particular. Es una instalación que incluye un video musical titulado Mona lisa negra interpretada por el alter ego de Kavula, 'Rapper Artist Painter'.

La instalación incluye el tocador antiguo de la artista, que anteriormente perteneció a su Madre. La mesa tiene productos de belleza como Oscuro y encantador etc., junto a una pared que alberga portadas de revistas como Amor Verdadero. La obra es un himno para las mujeres negras, con algunas de las letras que dicen que ella 'aniquiló sin ayuda todos los estereotipos femeninos negros en el edificio'. Esto es importante porque, en algunos casos, una imagen de una mujer negra o simplemente el mero hecho de que la artista sea una mujer negra tiende a asumir que las mujeres negras, por lo tanto, se 'verán a sí mismas' o que el trabajo es 'sobre' ellas. Este trabajo reconoce una complejidad más profunda. Las personas pueden identificarse con cosas que forman parte de su rutina diaria personal.

Vista de la instalación de Sepideh Mehraban, Kathy Robins y Olivie Keck (izquierda). Rory Emmet, Me siento más coloreada cuando me arrojan contra un fondo blanco rígido, 2018 (derecha).Vista de la instalación de Sepideh Mehraban, Kathy Robins y Olivie Keck (izquierda). Rory Emmet, Me siento más coloreada cuando me arrojan contra un fondo blanco rígido, 2018 (derecha).

El museo en sí no tiene muchos espacios para la contemplación. Descubres que el trabajo de Kentridge en el primer piso es intencionalmente súper ruidoso y que otros trabajos se ven potencialmente comprometidos por la intrusión del sonido. De la misma manera, su trabajo se vería comprometido si se rechazara. El trabajo de Kavula también es ruidoso y sin disculpas y hay una línea que dice 'Haciéndolo tan bien que podría ser la hija de Kentridge'.

Parte del trabajo de Kavula se filmó fuera de Zeitz MOCAA. Ella está asumiendo el papel de una mujer negra que está abrazando cada parte de su sexualidad y se hace llamar 'Mona Lisa negra' haciendo referencia a una pintura que es conocida en todo el mundo. Así que se otorga un título que la coloca de inmediato en una posición de fama e importancia.

Vista de instalación del trabajo de Francois Knoetze (derecha) y Emmanuel de Montbron (izquierda)Vista de la instalación de la obra de Francois Knoetze (derecha) y Emmanuel de Montbron (izquierda).

Este es un giro interesante porque parece que ahora no se trata simplemente de quejarse, sino de hacerse cargo de quién eres y de tu propio poder ...

Sí, y los otros artistas también continúan adoptando una máscara o canalizando alguna otra persona para que la gente se sienta segura en su expresión. Creo que este es un intento de ser todo lo que eres.

Rory Emmett siendo 'Colourman' está en sintonía con esto. El trabajo de Francois Knoetze tiene máscaras donde los individuos se reducen a las realidades de su entorno construido. Es incómodo en su pieza facial donde alguien del jefe del municipio es una choza y alguien de los suburbios tiene un jardín bien cuidado para su cabeza. Así que trayendo de nuevo la idea de espacios y personas. Usar el proceso de la pantalla verde para cuestionar cómo estamos hechos para vernos a nosotros mismos y la idea de identidades construidas en respuesta a nuestro entorno. Y sistemas que sirven para separar a personas que son fundamentalmente iguales.

Vista de instalación del trabajo colaborativo de realidad virtual de Sepideh Mehraban, Olivie Keck y Kathy Robins titulado Between Homes Between Forms Between Languages, 2018.Vista de instalación del trabajo de RV colaborativo de Sepideh Mehraban, Olivie Keck y Kathy Robins titulado Entre casas entre formas entre idiomas.

¿Es intencional que la exposición tenga lo que parece una narrativa coherente en su exploración de ideas?

Los artistas exploran temas comunes de acceso, valor, representación y propiedad, porque estos son los fundamentos de la forma en que se construyen y operan las instituciones. Las obras también están ligadas conceptualmente a sus procesos y medio, enfocándose en la progresión e importancia de los medios visuales como herramienta para reflexionar sobre sistemas ideológicos y democráticos, métodos de autorrepresentación y memoria intergeneracional. Observamos cómo nuestras identidades se aferran a historias específicas. Luego intentamos cambiarlos. El espacio virtual explorado en el trabajo colaborativo de realidad virtual entre Kathy Robins, Sepideh Mehraban y Olivie Keck es importante y hermoso porque dentro de este espacio las limitaciones y los prejuicios se vuelven insignificantes. Tampoco es un paisaje de realidad virtual familiar en el que sigues una narrativa lineal con personas y espacios identificables. No tiene significantes de la realidad tal como la experimentamos. Es un espacio meditativo y un no-espacio. Es un espacio de posibilidades y contemplación.

La sección de Mehraban explora la declaración de derechos humanos cuando ingresa, pero está hecha con el Tilt Brush de Google: todos son pintores. Fue realizado pintando en Realidad Virtual. Empiezas y piensas en cómo la Declaración de Derechos Humanos no se ha cumplido plenamente.

Keck's 'The Disco of Dying of Languages' te rodea con letras de colores vivos que llegan directamente a tu cara y es casi como si pudieras tocarlas. Miras hacia abajo y no puedes ver tu cuerpo. También estás pensando en los idiomas que mueren, pero luego se convierten en este espacio vibrante y brillante donde todo se superpone.

Te obliga a pensar en lo que es potencialmente posible fuera de todo esto. Con un lenguaje compartido. Y tal vez ese lenguaje sea la realidad virtual. Las personas que lo ven quieren quedarse y vivir en ese espacio. Creo que, en última instancia, así es como quiero que la gente se vaya. No es un sentimiento de que todo está mal, sino también con un alcance de lo que es posible.

Lukho Witbooi es escritor en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.