El artista riendo

ARTE ÁFRICA, número 06. Invitado editado por Kendell Geers.

Arthaśāstra, el antiguo tratado sobre el arte de gobernar atribuido a Kauţilīya, afirma que existe una similitud fundamental entre todos aquellos que dependen de los jefes de familia para su sustento. Combinando la pungencia con la concisión, el astuto 'autor' del libro les dice a sus lectores en el verso número 4.1.65: 'Comerciantes, artesanos, artesanos, mendicantes nómadas, animadores y personas similares son todos ladrones, en efecto, si no de nombre'. Es como si, independientemente de su comercio declarado, las personas enumeradas anteriormente también estuvieran involucradas en algún comercio clandestino. La peor noticia es: tal es la naturaleza de las actividades de los estafadores de 4.1.65 que los complementos objetables de los que se presentan, permanecen hasta el final, parte integral de cada empresa que los estafadores cocinan. No, no hay elección: hay que poner en alerta al Estado. El texto completo de Arthaśāstra 4.1.65 es el siguiente: «Los comerciantes, artesanos, artesanos, mendicantes nómadas, animadores y personas similares son ladrones, en efecto, si no de nombre; se les impedirá hostigar a la gente ”.

En general, el word utilizado para el animador en Arthaśāstra es kuśīlava. Específico para este tocho o thaAdemás, el kuśīlava tiene una variedad de subtítulos. Por ejemplo: el nata (actor / actriz); el nartaka (bailarín); el vādaka (percusionista); o el kathāvāka (narrador de historias). En lo que respecta a las regulaciones a propósito de los kuśīlavas, el Arthaśāstra se refiere a las reglas relacionadas con el gaņikā o la prostituta / cortesana. Arthaśāstra 2.27.25 autoriza al 'Jefe del Departamento de Cortesanas / Prostitutas' a ordenar a todos los 'Oficiales de Control del Tiempo Libre' que se aseguren de que 'las regulaciones relativas a cortesanas y prostitutas' también se apliquen a todas las variedades de kuśīlava.

Para evitar que el hombre común se apegue demasiado a las alondras de los kuśīlavas, Arthaśāstra toma bastantes medidas de precaución. En 2.1.33, los aldeanos tienen prohibido establecer un contacto vecino permanente con los animadores. A continuación, en 4.1.58, impone un

Restricción severa a la movilidad de los artistas intérpretes o ejecutantes: "Los animadores no deberán moverse de un lugar a otro durante la temporada de lluvias". Todas las ganancias terrenales que se lograrán al no permitir que los aldeanos tengan salones o parques para recreación o al no permitir que los kuśilavas den color a los monótonos días del monzón, se resumen brillantemente en 2.1.34 y 2.1.35: 'Actores, bailarines, cantantes, músicos, narradores profesionales y juglares no deben obstruir el trabajo [de la gente], porque en las aldeas que no proporcionan refugio [a los forasteros], la gente estará [plenamente] involucrada en el trabajo del campo ' .

Entonces, en el interés (mayor) de los beneficios económicos que pueden obtenerse manteniendo a los agricultores firmemente arraigados en los campos, la kuśilava tiene que ser forzosamente moldeada en el molde del mendicante. De los principios de la Ciencia Política Kauţilīyan se sigue lógicamente que el kuśīlava está destinado a ser un nómada perpetuo, un forastero perenne como el bhīkşu o el monje errante. Los paralelismos entre el animador y el mendigo, los dos 'delincuentes' que tienen la capacidad tanto de engañar como de desquiciar al amo de casa, se desarrollan con más detalle. Así como el 4.1.58 prohíbe al animador viajar durante los meses del monzón, Arthaśāstra hace lo mismo con los mendicantes. En 4.1.62 y 63 escuchamos que: 'Como los animadores, los mendigos y los mendicantes nómadas tampoco deben moverse durante la temporada de lluvias. El castigo por la transgresión será azotar con vara de hierro ”.

Decididamente, en el escenario mundial Kauţilīyan, el gŗhastha o el hombre de familia que pasa tiempo en el campo o en la oficina es la figura clave. Es él quien ocupa el centro inmóvil. Es en su umbral donde, ataviado con algún traje peculiar pero distintivo, se encuentra el mendigo sin deseos o el actor tentador. Del mismo modo, la tarea de mantener la santidad del umbral se convierte en una carga principal para los supervisores de los asuntos mundanos. Esto implica que la línea dividida del umbral en sí debe considerarse como el principio organizador en lo que respecta a los contactos entre el bhīkşu o el kuśīlava y el gŗhastha. Arthaśāstra reconoce que el kuśīlava vagabundo y paseante puede, si así lo desea, poner en tela de juicio el umbral que separa lo "oficial" y lo "no oficial".

Kwele, Gabón

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Las proposiciones teóricas de Platón, así como sus propuestas prácticas frente al arte y los artistas, son bien conocidas. De hecho, es divertido que, al ensayar la "vieja disputa entre filosofía y poesía", la República de Platón, en una vena similar a la del Arthaśāstra, retome la metáfora del vagabundo al describir al artista. Recordando a los lectores un antiguo dicho, dice en el Libro Diez (titulado "Teoría del Arte"): "[los escritores de drama y poesía son] pensadores sutiles que son mendigos sin embargo". Partiendo del doble supuesto de que el mundo fenoménico real pertenece al orden de la mimesis o re-presentación en relación con las Formas inmutables y la obra de arte pertenece al orden de la mimesis o re-presentación en relación con el mundo fenoménico real, Platón Resolvió rápidamente el problema. Declaró: "la representación del artista se encuentra en el tercer lugar alejado de la realidad". Y el resto fue aritmética simple. En La República, Platón argumentó que dado que los artistas, en el mejor de los casos, entregan copias imperfectas de copias defectuosas del Ideal-Real, solo pueden resultar entretenidas para "el gusto de la multitud ignorante". Al tratar con un elemento inferior en la mente, los hombres mendigos con sus representaciones miserables tienen el potencial de despertar las pasiones bajas de las personas bajas. Incluso la mente por lo demás racional puede dejarse llevar tanto por la payasada que ve en el escenario que "el mal gusto en el teatro puede llevarlo insensiblemente a convertirse en un bufón en casa". Platón se apresuró a señalar la consecuencia política del vínculo insoluble entre el arte y la vulgaridad: '[el artista] despierta y anima y fortalece los elementos inferiores de la mente en detrimento de la razón, que es como dar poder y control político a los peores elementos en un estado y arruinando los mejores elementos '. Entonces, Platón, el filósofo ideal, declaró: "Por lo tanto, tenemos toda la razón en negarnos a admitir [al poeta] en un estado debidamente administrado". Arrojando al bebé con el agua (sucia) del baño, el arquitecto intelectual de la República Perfecta trató de proteger su ciudad-estado ideal (apolínea) de los embates de los carnavales (dionisíacos).

Sobre la base del Arthaśāstra, es bastante seguro asumir que su autor fue tan cuidadoso con la salud de la ciudad que cuidaba como lo fue el autor de La República. Pero, a diferencia del Platón del Libro Diez, Kauţilīya no pensó en expulsar a los kuśīlavas de su estado (idealizado).

En el versículo 4.1.61 hay tres variantes para seleccionar. De esas variantes, una aparece en dos comentarios, uno en el manuscrito, y el último es una enmienda que, en términos de significado, está muy cerca de la palabra manuscrito. Esto abre dos vías de investigación.

Ruta 1: Aquellos que toman la variante de comentario como punto de partida nos dirán que Arthaśāstra instruye: [Los actores] pueden, a voluntad, entretener evitando el ridículo de los (costumbres de) países, castas, familias, escuelas, y amores.

Incluso mientras la alegría-sin-sátira, la diversión-sin-crítica, la diversión-sin-caricatura, pueden complacer a aquellos que menosprecian la mezcla de 'estética' y 'política', la prohibición que se promulga al adherirse a 4.1.61. 1 de la Ruta XNUMX, no muestra mucha iniciativa teórica o perspicacia por parte del legislador.

Ruta 2: Aquellos que toman (la variante del manuscrito o) la enmienda como punto de partida nos dirán que Arthaśāstra instruye: En sus actuaciones, [los animadores] pueden, si así lo desean, burlarse de las costumbres de las regiones , castas o familias y las prácticas o amoríos (de individuos).

No se puede negar que esto no solo es radicalmente diferente de la otra versión, sino extremadamente provocativo. 4.1.61 es el sexagésimo primer verso de la Primera Sección del Cuarto Libro del Arthaśāstra. El cuarto libro se llama 'La represión de los criminales' y su primera sección, 'Vigilar a los artesanos'.

El fallo de la Ruta 2 lleva a esta obvia inferencia: ningún aguafiestas, ningún matón sin sentido del humor puede aspirar al (codiciado) puesto de 'Oficial de Control de Ocio'. Dado que no está garantizado que los animadores se abstengan de hacer bromas sobre las personas que los invitan, pero se les dice explícitamente que pueden hacerlo, se sigue lógicamente que los guardianes de la ley y la estabilidad están llamados a no inmiscuirse en el desenfrenado juego de palabras de los kuśilavas. . Esto significa:

Si el nata actúa como un invitado grosero y se burla de las prácticas consideradas respetables por la comunidad que presenta el espectáculo, el guardián de la ley no lo verá con desagrado.

Si la banda de nartakas, ayudada por los golpes producidos por las percusiones de los vādakas, estimula la imaginación de los espectadores cortando figuras y haciendo poses que simulan la unión sexual, no provocará la ira de los 'Oficiales de Control del Ocio'.

Si el kathāvāka derrama los frijoles y comienza a chismorrear sobre los amores secretos de hombres de familias reputadas, no enfurecerá a los guardianes de la paz.

¡Parece que Arthaśāstra se basa en la práctica criminal de los artistas, es decir, en el arte mismo, para la vigilancia de los criminales!

Huma Bhabha, Sin título, 2016. Tinta, pastel y collage sobre papel. 76.8 x 58.4 cm. Imagen cortesía de Clearing Gallery, Bruselas, Nueva York.

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La República de Platón (Libro Diez) silencia al artista excomulgándolo; El Arthaśāstra de Kauţilīya, que sigue la Ruta 2 descrita anteriormente, le otorga a kuśīlavas la 'licencia poética' para satisfacer su impulso lúdico. Platón amonesta al dramaturgo; Kauţilīya lo complace. Platón quita el irritante espinoso enviando al poeta a alguna región similar a Siberia de silencio helado; Kauţilīya 'quita la espina' al alentar al kuśīlava a expresar públicamente sus observaciones críticas relacionadas con las desigualdades o incongruencias sociales.

Siguiendo la Ruta 2, Arthaśāstra invita al artista a lanzar ataques contra los valores preciados de la sociedad. Impulsa al kuśilava a ventilar agravios que en su mayor parte permanecen subterráneos. La política que implica la vigilancia de la actividad del kuśīlava se basa en la incitación. Incitar en lugar de silenciar, sancionar en lugar de reprimir, Arthaśāstra hace que el vertido de maldiciones, juramentos y blasones populares en el escenario sea oficialmente permisible. Es más, en una de las cláusulas que tratan del 'daño verbal' incluidas en la Decimoctava capítulo del Tercer Libro, Arthaśāstra tiene un cuidado especial para proteger a los artistas de la ira de los poderosos (3.18.1).

Esto nos da la oportunidad de reflexionar sobre el tema de la hipocresía. La palabra "hipocresía" tiene sus raíces en la palabra griega hypokrisis, que significa "acto de representar un papel en el escenario"; y la palabra 'hipócrita' tiene sus raíces en el griego hypokrités, que significa 'el actor'. Pero los desarrollos posteriores han asegurado una devaluación progresiva tanto de la "hipocresía" como del "hipócrita". Ya en Platón, el hypokrités queda relegado al bajo rango del disimulador. Kauţilīya también alberga serias dudas sobre la integridad de la persona que finge ser lo que no es, es decir, el hypokrités. Y, ¿cómo podría haberlo hecho de otra manera? Porque, la sospecha con respecto a la confiabilidad de los hypokrités (indios) está escrita en la palabra kuśīlava misma. Kuśīlava es un miembro de la familia de la palabra kuśīl, que significa 'de mal linaje'.

Pero, tal vez porque no está obstaculizado por ninguna maquinaria metafísica pesada como La República, el Arthaśāstra, aunque tímidamente, admite que nadie, salvo el "actor", era un hipócrita honesto. A diferencia de Platón, Kauţilīya no empuja al poeta a la clandestinidad, sino que lo mantiene "por la borda". Luego moviliza la propia hipokrisis para contener a los hypokrités "honestos". La técnica es comparable a la eliminación de espinas con espinas.

Arthaśāstra de Kauţilīya es notable por la forma en que expone la ironía implícita en un sistema de gobierno que puede ser etiquetado como sumisión a través de la transgresión. Al aprovechar el 'suplemento peligroso' incorporado al 'entretenimiento' y elevar lo extrapolítico al estatus oficial, Kauţilīya hace que el 'entretenimiento' sea inofensivo. La táctica de contención de Kauţilīyan equivale a la formalización de la subversión. Al legitimar la contravención, al abrir la posibilidad de que la gente se desahogue con la ayuda de un dispositivo de seguridad llamado eufemísticamente "arte", quita el viento a las velas de (probables) oponentes. Las 'Fuerzas de Seguridad' bajo la apariencia de 'Oficiales de Control de Ocio' patrullan la frontera o la línea dividida precariamente delgada del umbral del hogar y la mantienen intacta. Una de las máximas no declaradas del Arthaśāstra a propósito del artista es: 'los artistas oficialmente antiestatistas tienen más probabilidades de ser extraoficialmente estatistas' ...

Anteriormente, profesor de Estudios Culturales, Centro de Estudios en Ciencias Sociales, Calcuta (CSSSC), Kolkata y anteriormente, profesor de Literatura Comparada, Universidad de Jadavpur, Kolkata. Entre sus muchos libros se encuentran: Three Essays on the Mahābhārata: Exercises in Literary Hermenutics (2016), Gopal-Rakhal Dvandasamas: Uponibeshbad O Bangla Sishu-Sahitya (2015) [traducido al inglés como: La dialéctica Gopal-Rakhal: colonialismo y niños Literatura en Bengala (2015)], The Colonial Chronotope (1994). Además de ensayos, escribe poemas, cuentos, novelas y obras de teatro en bengalí. Ha recibido: Vidyasagar Memorial Award 2010 por su trayectoria en el ámbito de la prosa bengalí; Premio Sisir Kumar Das Memorial 2010 por sus contribuciones a la literatura bengalí; Buddhadeva Bose Memorial Award 2016 por sus contribuciones en los campos de los ensayos en bengalí e inglés.

Este texto es una versión abreviada del original, publicado como 'The Laughing Performer', Sibaji Bandyopadhay Reader: An Anthology of Essays, Delhi: Worldview Publications, 2012.