El Centro de Arte Javett de la Universidad de Pretoria

ARTE ÁFRICA habló con Christopher Till

Durante las últimas 4 décadas, Christopher Till ha sido fundamental para encabezar el crecimiento y desarrollo de numerosas instituciones y eventos culturales desde Venecia hasta Zimbabwe y Sudáfrica. ARTE ÁFRICA habló con Christopher Till, que actualmente dirige la planificación y el desarrollo del nuevo Centro de Arte Javett en la Universidad de Pretoria (Javett-UP). Hasta compartió ideas sobre el proyecto y su visión de crear un espacio donde todos puedan participar, a través del arte, para explorar y comprender la creatividad de este continente.

Representación del Javett-UP que muestra las galerías Mapungubwe y Bridge. Cortesía de Pieter Mathews & Associates.Representación del Javett-UP que muestra las galerías Mapungubwe y Bridge. Cortesía de Pieter Mathews & Associates.

ARTE ÁFRICA: ¿Cómo surgió el establecimiento de Javett-UP y nos dice más sobre el papel y el compromiso de la Fundación Javett con el desarrollo del arte?

Christopher Till: El Javett-UP es una empresa conjunta entre la Universidad de Pretoria y la Fundación Javett, que ha estado involucrada en la educación durante muchos años. Tienen una colección de arte familiar y Michael Javett quería hacer algo con la colección para hacerla más accesible, más disponible, para que el público en general y la academia la disfruten y aprendan. Uno de los asesores de Michaels fue Stephan Welz, fundador de Stephan Welz and Co, quien lamentablemente ya no está con nosotros. Stephan tuvo un contacto en la Universidad de Pretoria con el profesor Antony Melck. Comenzaron a hablar sobre la posibilidad de hacer una empresa conjunta en la que la universidad donaría un terreno y fondos, y Michael Javett y la Fundación Javett también pondrían fondos disponibles para llevar el proyecto a buen término. Más tarde, Stephan Welz me trajo y me preguntó si podía ejecutar el proyecto, lo que he estado haciendo durante los últimos dos años y medio, casi tres. El edificio se erige en el campus sur de la Universidad de Pretoria, que es el más cercano a Johannesburgo y lo conecta con el campus principal por una galería puente que pasa sobre Lynnwood Road. Debajo hay una galería para estudiantes, que vincula los departamentos de arquitectura y artes visuales. Por lo tanto, es una iniciativa ambiciosa que une una relación filantrópica con una institución académica, dándole una fortaleza única debido a la base académica, lo que nos permite operar la institución de manera profesional y académica. Sin embargo, tenemos un pie firme en la calle, por así decirlo, que es nuestro compromiso de involucrarnos con la ciudad e incorporar a las personas al entorno artístico.

Entrada al Javett-UP desde Hatfield CWampus de la Universidad de Pretoria. Cortesía de la Fundación Javett. Fotógrafo: Alet PretoriusEntrada al Javett-UP desde Hatfield CWampus de la Universidad de Pretoria. Cortesía de la Fundación Javett. Fotógrafo: Alet Pretorius

La institución está programada para abrir en breve y la exposición inaugural incluirá 100 obras de arte sudafricanas extraídas de colecciones públicas y privadas de todo el país. ¿Cómo eligió las obras (cuál fue el criterio de selección) y puede explicar los objetivos de la exposición inaugural?

El objetivo era tener una exposición de apertura que atrajera al público en general, pero que también tuviera una construcción académica y curatorial que se ajustara a nuestro propósito y objetivos para el centro. Ese objetivo es mirar lo que describo como artista como un comienzo educativo. Queremos crear una institución donde el arte de África se involucre junto con la investigación, sus metodologías, su colección e inquietudes. La exposición inaugural abordará todos esos objetivos: será apta para el disfrute, tiene una construcción académica y se inscribe en la identificación del arte de África. Lo que hemos hecho es invitar a las instituciones artísticas a nominar obras en función de un criterio, y no elegir solo obras populares, sino obras que se cruzan con la idea de momentos decisivos en el arte sudafricano, ya sean eventos históricos o políticos, sobre los que puedan reflexionar. la sensibilidad de cómo se percibe el arte sudafricano entonces y cómo se percibe ahora. Se está reuniendo una lista de obras potenciales y una vez terminada haremos una selección final para la exhibición pública.

El público podrá participar en las obras y votar de manera efectiva para ver qué obras consideraron más populares y significativas. Los lectores deben estar atentos al sitio web de Javett-UP y las páginas de las redes sociales para obtener detalles sobre esto.

Representación de Art Square en el Javett-UP. Cortesía de Pieter Mathews & Associates.Representación de Art Square en el Javett-UP. Cortesía de Pieter Mathews & Associates.

Además de las colecciones modernas y contemporáneas, el museo también albergará los tesoros de Mapungubwe. Cuéntenos sobre el enfoque de la institución tanto en el arte como en el patrimonio cultural, y el papel que cree que desempeñan estas colecciones para resaltar el valor de las artes para la sociedad en general y para la educación en particular.

La colección de oro Mapungubwe será reubicada en un ala del Javett-UP y espero yuxtaponer eso con la colección de oro que expuse en Ciudad del Cabo en el Museo del Oro de África. Si está mirando la raíz de la narrativa histórica de la creatividad en el continente africano, Mapungubwe Gold es un ejemplo significativo de eso. Observaremos el pasado, el presente y el futuro, por lo que, naturalmente, la colección de oro Mapungubwe agregará esa dimensión al componente educativo para los visitantes de la institución para ayudarlos a comprender esta narrativa histórica y por qué se yuxtapone con todas las actividades adicionales. . Nuestra programación también incluirá artistas en residencia, lo que estamos esperando con mucha ilusión. También nos integraremos en un Máster de Postgrado en Conservación del Patrimonio Inmaterial que se lanzará en la universidad este año. Habrá un estudio de conservación en el edificio y realizaremos algunas de las actividades académicas en torno a esa Maestría. Hemos estado colaborando con los departamentos universitarios en general, en el desarrollo de exposiciones multidimensionales y transdisciplinarias también.

El puente. Cortesía de la Fundación Javett. Fotógrafo: Alet PretoriusEl puente. Cortesía de la Fundación Javett. Fotógrafo: Alet Pretorius.

La galería Mapungubwe es, junto con el puente, el principal punto focal del Centro, elevándose hacia el cielo y convirtiéndolo en el hito dominante de la zona. ¿Cuál fue la tesis arquitectónica de este enfoque y qué impacto cree que tendrá el centro en la ciudad de Pretoria?

Pieter Mathews and Associates, una firma de arquitectura con sede en Pretoria, diseñó el edificio y tomó esta formación arquitectónica particular de las formaciones rocosas que se encuentran alrededor del sitio de Mapungubwe: es un espacio bastante extraordinario. Hay una referencia al sitio de Mapungubwe y las formaciones rocosas allí, para crear esta forma que se destaca muy visiblemente diferente (toda la estructura está hecha de concreto) yuxtapuesta contra el resto de los edificios cercanos. Mientras conduce por Lynnwood Road, es un edificio bastante icónico y la galería del puente que cruza Lynnwood Road también es espectacular. Se ha convertido en un emblema visual para el paisaje urbano de la ciudad de Pretoria que es imperdible e icónico.

Cortesía de la Fundación Javett. Fotógrafo: Alet Pretorius.Cortesía de la Fundación Javett. Fotógrafo: Alet Pretorius.