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El tema de la entrevista: Simon Njami

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el "tema de la entrevista". En él, entablamos una conversación con varios artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están verdaderamente comprometidos con la transformación, con las percepciones cambiantes sobre la práctica artística africana contemporánea y promoviendo la integración de comunidades que de otra manera no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Esta es la entrevista completa que publicamos con Simon Njami, el famoso curador, conferencista, crítico de arte y novelista.

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Fotografía © David Damoison. Cortesía de Simon Njami.
¿Existe tal cosa como 'arte africano' y la etiqueta 'Arte africano' permite o limita a artistas del continente? ¿Qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un 'artista africano'? ¿Son válidos los problemas de etiquetas e identidad?

No existe el "arte africano". O, si lo hay, los extranjeros lo han etiquetado y se refiere principalmente a lo que yo llamo "arte clásico de África" ​​(esculturas y máscaras de madera, arcilla, etc.). Hoy en día, cuando decimos arte africano contemporáneo, al menos sabemos que no queremos decir mucho. Sabemos que África es un vasto continente con muchas historias y prácticas diferentes, y eso, incluso en el mismo país; No es fácil encontrar un patrón común que se adapte a todos. Si el término pudiera ser "arte procedente de África", podría ser menos problemático. Me considero un africano, pero estoy bastante seguro de que el africano que soy no podría definirse fácilmente ni ponerse en una caja. Las etiquetas y las identidades son siempre válidas porque todos venimos de algún lado, y ese origen informa en parte lo que hacemos y la forma en que vemos el mundo; pero el problema es evitar quedar atrapado en una procedencia con la que no nos sentiríamos cómodos. Todo, para mí, se reduce a la definición. Mientras dominemos nuestro propio vocabulario, no hay nada que temer.

Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el Norte y el Sur?

El sudafricano ciertamente no es europeo. Quizás en el pasado, cuando todos los sudafricanos pensaban que eran pintores holandeses, esto podría aplicarse, pero hoy es irrelevante. Creo que el problema, o el malentendido, provino principalmente de los propios artistas sudafricanos. No hace mucho tiempo, no tenían idea de lo que estaba sucediendo en el continente, y ese aislamiento los llevó a creer cosas que eran inexactas. Y nuevamente, cuando estamos hablando de 'artistas sudafricanos', ¿de quién estamos hablando exactamente?

¿Se necesita un nuevo diálogo transnacional de 'Arte africano' para poner en primer plano las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?

Obviamente es necesario. Cuando comenzamos Revue Noire, por ejemplo, la idea era construir puentes en toda África; para asegurarse de que alguien en Etiopía pueda ver lo que se hizo en Senegal y darse cuenta de que, incluso si las condiciones pueden parecer diferentes, todos estamos lidiando con los mismos problemas de centralidad y periferia. Si los africanos quieren desempeñar un papel importante en el circo global, tienen que crear conexiones dentro del continente. Sería absurdo que un país crea que puede hacerlo solo. Tenemos que aprender de las experiencias de otras personas. Estas son preguntas que se han tratado en muchos lugares, y es necesaria una conversación continua.

Si África puede dejar atrás su idea de África como geografía, o como reacción poscolonial, o como definida por la oscuridad, ¿puede entonces definirse como una nueva energía dinámica?

No me gusta la novedad. ¿Por qué, de repente, África debería ser nueva? ¿Y qué significa exactamente una "energía dinámica"? Creo que África es una metáfora de muchas cosas de las que la gente no es consciente. Esa metáfora, en mi opinión, se resume en la palabra metamorfosis. África es velocidad y fluidez. Todos sabemos que el continente no está oscuro. Pero aún así, podríamos usar la palabra para invertirlo en otra cosa; hemos sido conceptualmente demasiado flojos.

Hay una nueva generación de africanos cuyas mentes no están encadenadas por un pasado de opresión o dinámica de poder. ¿Cómo los comprometemos e inspiramos para que adopten el arte y la cultura?

El arte es un lenguaje, y el lenguaje, como lo expresó Henri Delacroix, el psicólogo francés, es "el instrumento que transforma un mundo caótico de sensaciones en formas y representación". Esto no significa que todos tengan que pintar. Podrían cantar, bailar, escribir ... Pero tienen que entender que, como en cualquier democracia, si no eres capaz de dar forma a tus pensamientos o sentimientos, no te escucharán. A nivel mundial, esto se aplica al continente. No podemos evitar el pasado. Es lo que nos hace lo que somos. Pero no deberíamos ser sus prisioneros. Es solo la base desde la cual podemos inventar el futuro.

¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?

Primero debemos liberar nuestras mentes y dejar de tratar de demostrarle al 'otro' que existimos. Es una pérdida de tiempo y nos impide escribir nuevas narrativas. Es una forma de mantener el discurso colonial como la única referencia. Hay muchas historias por ahí que todavía están esperando que alguien les cuente. Esta debería ser nuestra principal preocupación.

¿Qué nuevas historias de identidad se revelan para África a través de su arte?

Metamorfosis. África es probablemente el lugar más híbrido del mundo. Incluso en América Latina o el Caribe no encuentras ese fenómeno. En el Nuevo Mundo, el desplazamiento creó hibridación. Fue un destino, por así decirlo. En África, los africanos tuvieron que inventar nuevas herramientas para adaptarse a los diferentes cambios. ¿Cuántas lenguas europeas se hablan en el continente? Todos ellos, a los que tenemos que agregar todos los idiomas locales. Solo a través del ejemplo del lenguaje, uno puede comprender la riqueza que los mejores artistas pueden traducir en sus obras.

¿Qué es el "arte africano" cuando ya no se llama "arte africano"?

Es un arte hecho por personas que dicen ser africanas.

A medida que África emerge, se transforma y gana energía, ¿qué representará el arte contemporáneo africano?

Representará lo que es capaz de representar; el eslabón perdido, la parte que el mundo pierde para estar completo. Pero corresponde a los artistas comprender que tienen que llegar a algo fuerte; algo que no puede ser producido por un estadounidense, un europeo, un asiático.

¿Cuáles son las provocaciones más profundas que el arte debería plantear para África hoy? ¿Y cómo crees que influirán en África dentro de 15 años?

No me gusta el término "provocación" por lo que implica. El arte, por definición, al menos para mí, es el recordatorio vital de cualquier sociedad. Abre caminos de pensamientos y prácticas que sacuden el orden establecido. Siempre está un paso por delante. Es por eso que, a veces, podría no ser entendido por sus contemporáneos. Pero, como dijo Picasso una vez, el arte no está hecho para decorar paredes. Tiene la intención de plantear lo que Ernst Bloch llamó la pregunta esencial: la pregunta del "nosotros". Quiénes somos, cómo vivimos, qué sentimos, cómo vamos a vivir juntos ... Las respuestas a esas preguntas pueden ser problemáticas. Pero el arte, cuando es honesto y no inútilmente polémico, no debería serlo. Siempre es una proposición hecha por un individuo.

A medida que las viejas ideas de Norte y Sur / Este y Oeste se deconstruyen, ¿qué enfoques se reflejarán a través de su práctica artística y discurso?

¿De qué estás hablando? ¿Sudáfrica (sur) y Marruecos (norte)? ¿Etiopía (este) y Senegal (oeste)? Esos términos no significan nada para mí y deben ser olvidados para siempre. El arte es sobre todo este 'bla, bla, bla'.

A medida que emerge una África transnacional segura, ¿qué vemos como el enfoque más progresivo que puede adoptar el 'arte africano' y qué representa este enfoque y qué nuevas cualidades posee y plantea?

No sé si está surgiendo una África transnacional segura. Puedo viajar por toda Europa sin una visa, pero viajar en África ... Deberíamos deshacernos de las ilusiones y actuar. El arte no puede considerarse fuera del lugar donde se produce. Las infraestructuras, las visiones políticas, por ejemplo, son elementos de los que no podemos prescindir. Me pregunto qué está haciendo la Unión Africana. Esta pregunta debe ser dirigida a ellos. Los artistas no esperan; son muy responsables de lo que ustedes llaman "transnacionalidad". Lo han estado construyendo, a través de sus obras, descubrimientos y colaboraciones. Este es el único espacio donde puedo ver un África transnacional con vida. Permite a las personas, no solo artistas, sino también galeristas o escritores, pensar en sí mismos de una manera más amplia, dentro de un "nosotros" más amplio.

¿Siguen siendo relevantes las voces y los medios actuales del 'establecimiento de arte' actual? ¿Son capaces de capturar al zeitgeist actual? ¿Cómo deberíamos involucrar a la nueva generación para inyectar una sensación de nerviosismo en nuestro discurso?

No necesitamos 'nerviosismo'. Necesitamos inteligencia Lo que significa, literalmente, poder entender. Cuando Apollinaire estaba escribiendo sobre los cubistas, él era, en muchos sentidos, uno de ellos. Por lo tanto, podría traducir lo que sucedía desde adentro. Mi sensación es que los medios están lejos de la acción real, y lo que están tratando solo interesa a un puñado de personas que no están ocupadas cambiando las cosas pero manteniendo un mal status quo. Cuando mencionas "nerviosismo", caes en la trampa del sensacionalismo. No confiaría en alguien que está buscando eso. Ya es hora de que intentemos tener sentido; hablar con las personas en un idioma en el que puedan invertir y compartir. Las nuevas generaciones no nos necesitan; los necesitamos si queremos poder pensar sobre el presente y el futuro.

Simon Njami es cofundador y editor jefe de Revue Noir, una revista de arte contemporáneo de África. Ha sido el director artístico de la bienal de fotografía de Bakamo durante diez años, y actualmente es secretario del jurado especializado para los World Press Photography Awards. Es novelista, comisario, profesor y crítico de arte, actualmente vive y trabaja en París.

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