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El tema de la entrevista: Senzeni Marasela

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos una conversación con varios artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están verdaderamente comprometidos con la transformación, con las percepciones cambiantes sobre la práctica artística africana contemporánea y promoviendo la integración de comunidades que de otra manera no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Publicamos varios extractos y ahora presentamos la entrevista completa con Senzeni Marasela, artista sudafricano.

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¿Existe el "arte africano"?

Sí, hay arte africano. Define mi práctica de trabajo en África, particularmente en Sudáfrica. Yo personalmente me defino como un africano primero. Todavía estoy tratando de entender la ciudadanía global. ¿No sería sencillo definir a los artistas que trabajan en África como artistas africanos? Andy Warhol es un artista estadounidense, mi héroe. Senzeni Marasela es una artista africana. No lo complico.

¿La etiqueta "Arte africano" permite o limita a artistas del continente?

Los artistas africanos tienen muchas más oportunidades para viajar y compartir que los artistas de hace cincuenta años. Tenemos acceso a más información y formación universitaria para quienes elijamos esa ruta. Veo muchos artistas africanos, como Mary Sibande, Kemang Wa Lehulere, Wangechi Mutu, Baloji (quien recientemente usó el premio rolex), Philemon Hlungwani (uno de mis héroes personales) y Nelson Makamo, quienes definitivamente están habilitados por el entorno actual.

¿Crees que los problemas de etiquetas e identidad siguen siendo válidos? ¿O son viejas noticias?

Eso es para que los individuos respondan. Sigo siendo un artista africano afincado en Sudáfrica. No me desasocio del resto del continente.

África es una nueva frontera económica donde los jóvenes están dando forma al futuro de África. ¿Qué quieren ver, escuchar y leer que los inspire a abrazar las artes y la cultura africanas?

Necesitamos más escuelas en los municipios con departamentos de artes visuales completamente desarrollados. Solo hay uno en Soweto, la Escuela Secundaria PJ Simelane en Dobsonville, que ofrece artes visuales hasta el grado 12. Esta escuela necesita más apoyo para que sus estudiantes de artes visuales vean la importancia de la educación artística.

Se puede argumentar que el tiempo de África es ahora. ¿Cómo nos preparamos para aprovechar al máximo las oportunidades que se desarrollan constantemente frente a nosotros? Más importante aún, ¿cómo se posiciona el establecimiento de arte contemporáneo africano para emerger como un 'jugador global' cuya voz puede ser escuchada y respetada?

Necesitamos más galerías, especialmente las que son propiedad de artistas o están dirigidas por artistas. Los artistas deben comprender que debemos participar plenamente en el negocio de la industria del arte.

Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el norte y el sur?

Este es un problema social general. Fuimos colonizados de manera diferente como sudafricanos. Hay algunas personas que ni siquiera saben con certeza que somos parte del continente, ¡pero estamos en África! Se necesitan más proyectos de colaboración. Benin abrió un museo de arte africano contemporáneo, pero ¿dónde está el nuestro en Sudáfrica?

¿Se necesita un nuevo 'diálogo de arte africano' transnacional para poner en primer plano las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?

Creo que estructuras como los Consejos de las Artes de la Asociación de Estudios Africanos (ACASA), que se reunieron en Ghana en 2017, buscan abordar estos diálogos.

Si África puede dejar atrás su idea de África como una geografía, o como una reacción poscolonial, o como definida por la negrura, ¿puede entonces definirse como una nueva energía dinámica?

África siempre ha sido una energía dinámica, nunca ha tenido la oportunidad de escribir su historia y definirse. La gran mayoría de las personas que viven en África son negras. ¿Se debe dejar de lado la oscuridad? Primero necesita definirse sin las negaciones y las cargas del colonialismo inglés y francés. Entonces puede convertirse en una nueva entidad.

Hay una nueva generación de africanos cuyas mentes no están encadenadas por un pasado de opresión o dinámica de poder. ¿Cómo los comprometemos e inspiramos para que adopten el arte y la cultura?

Después de la negrura, esta es la clase media cuya riqueza les ayuda a trascender los problemas raciales. ¿Qué otros dispositivos tangibles tenemos para ayudar a las personas como yo a superar la negrura? Yo personalmente sigo siendo un africano negro - totalmente consciente de mi historia.

¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?

Abrir diálogos sobre dilemas actuales.

¿Qué nuevas historias de identidad se revelan para esta África a través de su arte?

Historias de autodefinición, la importancia de la misma y la necesidad de escribir la propia historia.

¿Qué es el arte africano cuando ya no se llama arte africano?

El continente tendrá que desaparecer para que el arte africano se llame de otra manera. Los artistas africanos están muy inspirados por sus antecedentes.

A medida que África emerge, se transforma y gana energía, ¿qué representará el arte contemporáneo africano?

Los esfuerzos colectivos de artistas en todo el continente. Deberíamos saber más sobre el trabajo de los demás como artistas africanos que sobre el arte europeo y americano.

¿Cuáles son las provocaciones más profundas que el arte debería plantear para África hoy? ¿Y cómo crees que influirán en África dentro de 15 años?

Problemas relacionados con la identidad de las minorías, artistas que trabajan fuera de las universidades, artistas autodidactas en pueblos, etc.

A medida que emerge un África transnacional confiada, ¿qué vemos como el enfoque más progresivo que puede adoptar el 'arte africano' y qué representa este enfoque y qué nuevas cualidades posee y plantea?

Necesitamos más educación artística en el desarrollo de la primera infancia, en todo el continente. Esto asegurará el surgimiento de más artistas y audiencias y mecenas que aprecian el arte.

¿Quién es el nuevo héroe del arte africano?

Samuel Baloji y Philemon Hlungwani.

¿Hay algo más que le gustaría agregar que no haya sido cubierto en estas preguntas?

Las galerías comerciales deben tratar mejor a los artistas; Escucho historias desgarradoras de artistas, algunas son realmente espantosas.

Senzeni Marasela ha participado en numerosos espectáculos sudafricanos y fue artista residente en Iziko SANG en Ciudad del Cabo en 2000. Su trabajo ha aparecido en destacadas exposiciones internacionales en Nueva York, Suecia y Berlín.

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