PERFIL DE ROSS SILVIA Web

El problema de la entrevista: Ross Douglas y Silvia Pillon de Joburg Art Fair

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos conversaciones con una serie de artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están verdaderamente comprometidos con la transformación, con el cambio de percepciones sobre la práctica del arte africano contemporáneo y con la promoción de la integración de comunidades que de otro modo no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. En este artículo, Ross Douglas y Silvia Pillion de la Feria de Arte FNB Joburg compartieron sus opiniones en un tema de conversación basado en las preguntas que hicimos en el número 13.1.

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Imágenes cortesía de los autores.
Desde que comenzamos la Feria de Arte FNB Joburg, hemos estado impulsando la línea 'Arte contemporáneo de África' en lugar de 'Arte africano'. Para responder a la pregunta: "¿Existe el 'arte africano'?" Por supuesto que sí, pero eso no significa que los artistas en África tengan que usar la etiqueta. Creo que la etiqueta puede ser especialmente problemática para los artistas contemporáneos, ya que mucha gente tiene la percepción de que el arte africano se limita al arte y la artesanía tradicionales.

Nuestra Feria de Arte se centra en el arte contemporáneo procedente o vinculado al continente. Esta definición ha sido laxa pero lo suficientemente enfocada como para darle a la Feria de Arte FNB Joburg una identidad única entre las muchas ferias de todo el mundo. No estamos realmente interesados ​​en preguntas como “qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un artista africano”, sino más bien en la calidad del trabajo y el vínculo con el continente.

Creo que es ingenuo intentar crear una 'Identidad africana para el arte africano'. Los buenos artistas hacen buen arte. Evidentemente, la obra de William Kentridge se acerca más a la sensibilidad occidental que la de Yinka Shonibare. Uno es blanco y vive en África y el otro es negro y vive en Londres, entonces, ¿quién es más africano? ¡A quien le importa! Ambos hacen buen arte que contribuye al creciente interés por la producción artística del continente y la diáspora.

Gracias a una población joven y una diversidad masiva, África tiene un gran potencial para una industria creativa y una economía del arte prósperas, pero como siempre, existen desafíos. Aparte de los obvios de recursos e infraestructura, creo que hay otros más sutiles que son igualmente preocupantes. Por ejemplo, la prohibición de las actividades homosexuales en la mayoría de los países africanos y la dificultad para obtener visas para viajar dentro del continente también limita la industria del arte.

Tenemos que perder esta noción de que África se unirá y que los casi mil millones de personas que vivimos en este continente alcanzaremos una identidad común. El arte se producirá en el continente y más allá de sus fronteras, bajo muchas identidades. Si tiene sentido, los artistas utilizarán 'Africano Contemporáneo', 'Nigeriano', 'Diáspora Africana' o simplemente 'Contemporáneo' para explicar su trabajo. Artistas de diferentes países del continente se quedarán y harán buen arte, si hay suficientes compradores y suficiente libertad para que se expresen. De lo contrario, migrarán a nuevos países donde tienen mejores oportunidades.

Por esta razón, plataformas como la FNB Joburg Art Fair continúan intentando hacer crecer una base de compradores africanos en lugar de volar en grandes compradores de Europa y Estados Unidos. Los compradores locales no solo son importantes para inyectar dinero en efectivo en las economías del arte africano, sino que los compradores a menudo están conectados políticamente y presionan a instituciones como la Tate Modern de Londres.

En Sudáfrica ahora, vemos que tanto el gobierno como el sector privado se involucran en las artes de manera que funcionan para sus respectivos objetivos. La Feria de Arte de FNB Joburg ha tenido una relación fantástica con First National Bank, y ahora tenemos una nueva asociación con Grolsch, que trae un Proyecto Especial emocionante a la Feria: Diálogos con maestros: perspectivas visuales sobre 20 años de democracia. Las colecciones privadas y los museos también están creciendo, por lo que podemos contar con la producción y la compra de arte durante algún tiempo para nuestra Feria de Arte y otros lugares en todo el país.

Finalmente, no tengo una opinión sobre qué tipo de arte debería hacer la gente de este continente. La belleza del mundo del arte es que los artistas están llenos de ideas; y curadores, directores de ferias, galerías y compradores tienen el lujo de elegir lo que quieren. Supongo que mi único deseo sería tener más coleccionistas de África, ya que sin ellos la industria tendrá dificultades.

Ross Douglas es el director de Artlogic, una empresa de eventos con sede en JHB responsable de producir la Feria de Arte FNB Joburg. Silvia Pillon es curadora de Artlogic y cura la Feria, que es la primera feria anual de arte contemporáneo de este tipo en África. Desde sus inicios, Artlogic ha construido una amplia cartera de ferias y se centró en gran medida en hacer crecer la empresa fuera de las fronteras de Sudáfrica.

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