Missla Libsekal Retrato de Paul Mpagi Sepuya WEB

El tema de la entrevista: Missla Libsekal

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el "tema de la entrevista". En él, entablamos una conversación con varios artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están realmente comprometidos con la transformación, con las percepciones cambiantes sobre la práctica artística africana contemporánea y promoviendo la integración de comunidades que de otra manera no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Publicamos varios extractos y ahora presentamos la entrevista completa con Missla Libsekel, escritora y editora independiente con sede en Vancouver.

Missla Libsekal Retrato de Paul Mpagi Sepuya WEB
Fotografía de Paul Mpagi Sepuya.
¿Existe el "arte africano"? ¿La etiqueta 'Arte africano' permite o limita a artistas del continente? ¿Qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un 'artista africano'? ¿Crees que los problemas de etiquetas e identidad siguen siendo válidos? ¿O son viejas noticias?

Se ha sugerido antes que existe el arte contemporáneo de África en lugar del arte contemporáneo africano. El primero es más fácil de identificar y nombrar en algunos aspectos en comparación con el segundo, una frase gravada por una modalidad que sugiere procedencia es lo que hace / define el arte. Varios artistas con los que he hablado recientemente han sugerido que todavía estamos lidiando con la "resaca del colonialismo" y el lenguaje de la época. Mal ajustado como era originalmente, hecho e inflexionado por el colonizador, perdura y sigue siendo un inadaptado. A menudo me siento tentado a no volver a usar la palabra 'África', pero es difícil y un poco paradójico, dado que publico una publicación que se centra en la práctica creativa en el continente. Mi frustración con esto, en realidad, es lo que a menudo representa dentro de la conciencia global: un espectro complejo aplanado en singularidad, una singularidad que hace un mal trabajo al disfrazar la ignorancia. Sé que necesito salir de su sombra y salir a la luz. La única forma en que sé cómo hacerlo es a través de la especificidad y la generosidad de muchos, muchos artistas y escritores que se han hecho (y continúan haciéndose) disponibles y abiertos para conversaciones, diálogo, intercambio y colaboración.

África es una nueva frontera económica donde los jóvenes están dando forma al futuro de África. ¿Qué quieren ver, escuchar y leer que los inspire a abrazar las artes y la cultura africanas?

Como todos nosotros, necesitan un medio para sensibilizarlos a sí mismos, a los demás y al mundo en que vivimos. ¿El arte no es un medio estético, una forma y un lenguaje para humanizar nuestras experiencias?

Se puede argumentar que el tiempo de África es ahora. ¿Cómo nos preparamos para aprovechar al máximo las oportunidades que se desarrollan constantemente frente a nosotros? Más importante aún, ¿cómo se posiciona el establecimiento de arte contemporáneo africano para emerger como un 'jugador global' cuya voz puede ser escuchada y respetada?

El mundo del arte tiene su propio conjunto de políticas. Tener una buena disposición de la tierra no solo es esencial; es crítico, incluso si eso no garantiza por sí solo el éxito. A menudo vuelvo a esta frase: “No seas genial, sé relevante. Y si puedes ser relevante, bueno para ti ", que es un extracto del video artístico del artista Nástio Mosquito, Manifiesto de Nástia, 2008.

Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el norte y el sur?

Un buen diccionario en prosa no haría daño; uno que podría permitirnos participar de manera más significativa que el vocabulario combinado actual que estamos luchando por imbuir de complejidad. El Pensador de Rodin no sería lo que conocemos hoy, si solo tuviera un mazo. Sin un kit de herramientas refinado, no podemos esperar resultados elocuentes. En términos de percepciones, sabemos que el desacuerdo no es en sí mismo algo negativo. De hecho, puede ser un signo de una discusión saludable: que existen opiniones diferentes. Sin embargo, si ese desacuerdo se basa en la noción de que las culturas y las personas existen en forma aislada, en estados puros que, por lo tanto, equivalen a autenticidad, invariablemente estamos en terreno precario. ¿Quiénes serán los guardianes para decir qué es auténtico y qué no? ¿Qué pasa con el contexto para la realización de una obra?

¿Se necesita un nuevo 'diálogo de arte africano' transnacional para poner en primer plano las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?

Diálogo, es una palabra hermosa: conversación entre dos o más personas. Lo que más me quitó de asistir a la 11ª edición de la Bienal de Dak'Art fue el diálogo en tiempo real entre curadores, artistas, críticos, escritores, galeristas, intelectuales, editores, etc. Muchas de estas personas se conocían y habían estado conversando sobre el tema. años. En mi cuenta, fue la primera vez que conocí a algunas personas que conozco desde hace varios años, después de haber conversado con ellos por correo electrónico u otros medios digitales, u otros cuyo trabajo he admirado. Luego hubo otros a quienes conocí y conocí en Dakar. El diálogo sucedió, intuitivamente, rápido y furioso. Disidente, de acuerdo, desafiante, riendo, desconcertante pero fundamentalmente intercambiando. Entonces, para alguien como yo, solo cuatro años joven en este ámbito, estas reuniones se sintieron nuevas, pero las conversaciones en sí mismas no son nuevas. Necesitamos hacer que estos espacios donde estas conversaciones vitales están sucediendo sean más disponibles y permeables. Veo la documentación como un aspecto de esto.

Si África puede dejar atrás su idea de África como una geografía, o como una reacción poscolonial, o como definida por la negrura, ¿puede entonces definirse como una nueva energía dinámica?

¿De qué nos sirve pasar de un conjunto de terminología engorrosa y estrecha al otro extremo del espectro de abstracción? Una de las primeras cosas que me dio valor para incluso intentar comenzar a escribir Another Africa, fue la serie de videos '3 Continent' de Nastio Mosquito. Como si leyera un comunicado de prensa, anuncia, en Europa y América Latina, "Compré Europa" y "Compré los Estados Unidos de A": su "orgullo", "ignorancia", "comodidad" y su "simplicidad de supremacía". Cuando llega a África, tararea y tararea un rato, y sigue suspirando. Intenta decir algo, pero se detiene antes de soltar, "Fuck Africa" ​​y se aleja. Me sentí profundamente aliviado; finalmente alguien lo dijo - Claro y claro. Fue hermoso.

¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?

La buena gente de Chimurenga nos recuerda: "Quien no sabe, vaya, sepa". Esa es una famosa cita de Fela Anikulapo Kuti. Si necesitamos ser prescriptivos, entonces diría una reflexión sobre qué y cómo decimos las cosas, menos arrogancia, más empatía. Utilizamos el lenguaje para comunicarnos: visualmente, en forma escrita y oral. Todos somos autores. Cada acto con uno o muchos es una conversación potencial, una posibilidad de intercambio que refleja suposiciones, ideas y creencias.

¿Qué nuevas historias de identidad se revelan para esta África a través de su arte?

Su maleabilidad continua. A veces hay que confiar en la articulación poética de los demás. Manifesta, no hace mucho tiempo, publicó una conversación entre John Akomfrah y Raimi Gbadamosi donde hablan extensamente sobre la identidad, particularmente en relación con el trabajo de Akomfrah y su posible lectura.

Akomfrah dice: “A lo largo de los años ha habido una forma en que la identidad se ha vinculado al trabajo que he realizado. La gente ha tratado de vincularlo con la cuestión de la política de identidad de varias maneras. Estoy en contra de ese uso del término para describir el trabajo, por la sencilla razón de que cierra todas las cosas que estoy tratando de explorar. En cambio, estoy interesado en una política de identidad; Estoy interesado en explorar los límites de los seres, los límites de las identidades o incluso cómo surgen las identidades porque no acepto que sean naturales, biológicas o de otro tipo. Sé que esas 'categorías eternas' juegan en la formación, pero no quiero darles toda la responsabilidad. Lo que significa que el trabajo es invariablemente sobre cómo alguien podría decirme: 'Bueno, eres una persona negra'. Qué significa eso? ¿Cuándo surgió esto? ¡Porque recuerdo no haber sido negro! ¡Recuerdo ser negro, de color, africano y todo tipo de descripciones no tan halagadoras! Estoy tratando de entender el tráfico entre estos momentos de denominación, todos los cuales han parecido 'naturales' y 'universales' en su inauguración ”.

¿Qué es el arte africano cuando ya no se llama arte africano?

Ray Johnson, el artista conceptual que fue pionero en el arte del correo, según tengo entendido, estaba interesado en cuestionar y desmaterializar el objeto de arte. La publicación de trabajos en curso será alterada por otros artistas y luego se reenviará nuevamente por correo. Esa fue la obra de arte - el proceso. Desafió la idea de hacer arte, y su valoración comercial y venta. Del mismo modo, Internet está facilitando el arte en red que revisa esta idea de nuevas formas de ver y comprender el objeto de arte, la autoría, los derechos de autor, etc. En estos casos, entiendo los modificadores del arte, uno como correo y el otro como red, pero ¿qué podemos entender por el modificador 'africano'? Estamos estancados porque siempre comenzamos con la geografía. - el primordial que luego conduce a otros campos complejos y difíciles de contener, como la identidad y los derechos de autor (barco). ¿Podemos llegar a un lugar donde los significantes se relacionen con la historia, las escuelas de pensamiento, la técnica, la ideología, la iconografía, etc., que también pueden ayudarnos a comprender lo que vino antes? ¿Qué hicieron nuestros precursores, y el compromiso y el movimiento a partir de ahí?

A medida que África emerge, se transforma y gana energía, ¿qué representará el arte contemporáneo africano?

Lo que todos esperamos del arte: la alquimia, donde algo en sí mismo es completamente inútil pero, al final, se vuelve útil. Su contemporaneidad dejará en claro que no está atado a un material o forma, sino más bien cómo la miríada de modalidades de dirección y deliberadamente provocan el debate sobre las realidades existentes, haciendo que se vea lo que estaba fuera de la vista, oscurecido u opaco.

¿Cuáles son las provocaciones más profundas que el arte debería plantear para África hoy? ¿Y cómo crees que influirán en África dentro de 15 años?

No plantear soluciones, sino preguntas, preguntas que provocarán la mayor emoción y reflexión sobre la verdad, mentiras y perspectivas; preguntas que desafían los vínculos entre las cosas y los significados y, en última instancia, pueden conducir a la invención de nuevas relaciones, complejidades y formas de ver y ser.

A medida que las viejas ideas de Norte y Sur - Este y Oeste se deconstruyen, ¿qué enfoques se reflejarán a través de su práctica artística y discurso?

Saskia Sassen, profesora de sociología en la Universidad de Columbia, ha presentado algunas ideas muy interesantes en su ensayo: Territorios nómadas y tiempos. Ella escribe que "lo local ahora realiza transacciones directamente con lo global: lo global se instala en lo local y lo global se constituye a través de una multiplicidad de locales". Creo que estamos empezando a ver esos contornos. Tomemos, por ejemplo, Invisible Borders The Trans-African Photography project, un grupo de fotógrafos, escritores y artistas que realizan intervenciones sociales mientras viajan por carretera desde Lagos. Actualmente se encuentran en Nouakchott, camino a Sarajevo. Es un proyecto centrado en el intercambio cotidiano y enmarcando pequeños momentos banales dentro de los espacios públicos que la fundadora, Emeka Okereke, describe como las historias reales que dan a los "titulares" su columna vertebral. El proceso es tanto la obra de arte, incluso si están trabajando con medios como la escritura y la fotografía. Esto me recuerda el trabajo conceptual de Johnson con el arte del correo.

Para esta quinta edición, han lanzado una aplicación e invitan a los internautas a unirse al viaje. El trabajo no se está viendo en una caja blanca física. Cualquier teléfono inteligente, o computadora, le da acceso gratuito para ver el trabajo personal en curso de cada participante, sus conversaciones colectivas, ensayos fotográficos y una mirada a sus intervenciones e intercambios sociales. Por ejemplo, el día 40, visitaron a Malick Sidibé en Bamako. Durante su reunión, compartió algunas de sus fotografías favoritas e ideas sobre fotografía y cultura. Es poderoso en muchos niveles. Están investigando heurísticamente las limitaciones no solo dentro del intercambio transafricano, sino también cómo ubicar el arte en el espacio público para la persona común. Sin mencionar la realización de una obra de arte performativa en combinación con lo local y global simultáneamente. Sassen sugiere que este tipo de intercambio es significativo porque "hace posible un nuevo tipo de poder para los actores que serían vistos como impotentes en términos de variables convencionales".

Para una nueva generación que no está dispuesta a ser cooptada en los dramas del pasado ni definida por las preocupaciones de generaciones anteriores, el arte desafía a las nuevas ortodoxias para crear nuevas plataformas para la práctica y el discurso del arte que unan mentes creativas e intelectuales. ¿Siguen siendo relevantes las voces y los medios actuales del 'establecimiento de arte' actual? ¿Son capaces de capturar al zeitgeist actual? ¿Cómo deberíamos involucrar a la nueva generación para inyectar una sensación de nerviosismo en nuestro discurso?

Que yo sepa, el terreno de los medios está escasamente poblado. Tenga en cuenta la visibilidad, la disponibilidad, la accesibilidad, etc., y luego se vuelve realmente difícil comprender quiénes son las 'voces actuales' y su relevancia.

¿Quién es el nuevo héroe del arte africano?

El héroe es el hacedor. El que da contornos a lo nebuloso. El héroe de mi experiencia es muchos, no uno.

Missla Libsekal es escritora y editora independiente con sede en Vancouver. Es la fundadora y editora de la plataforma en línea ANOTHERAFRICA.NET, una revista dedicada al arte contemporáneo y las prácticas culturales.

La revista ARTsouthAFRICA está disponible en las principales librerías de Sudáfrica y mediante suscripción para distribución internacional. Suscríbase ahora y reciba un descuento del 20% (oferta válida hasta el 30 de septiembre de 2014).
ARTsouthAFRICA digital está disponible mensualmente en nuestra aplicación. Descargue la aplicación para Apple o para Android ¡y reciba una suscripción gratuita de tres meses!