MIKE PROFILE web

El problema de la entrevista: Mike van Graan

ARTsouthÁFRICA habló con Mike van Graan, director ejecutivo del African Arts Institute (AFAI) con sede en Ciudad del Cabo, cuya misión es ayudar a desarrollar el liderazgo para el sector creativo de África y construir mercados regionales para artistas africanos y sus obras creativas. Comparte sus puntos de vista sobre las artes y la cultura en todo el continente y la importancia de la colaboración y la confianza.

MIKE PROFILE web
Foto cortesía de Mike van Graan
Mike van Graan fue el secretario general fundador de Arterial Network, una red panafricana de artistas, activistas culturales, empresas creativas y otros involucrados en el sector creativo africano y su contribución a los derechos humanos, la democracia y el desarrollo. Se desempeñó como experto técnico en la Convención de 2005 de la UNESCO sobre la protección y promoción de la diversidad de las expresiones culturales. Es el dramaturgo asociado de Artscape, un teatro subvencionado por el estado en Sudáfrica, y ha obtenido varios premios por sus obras que cuestionan la condición posterior al apartheid. Como Secretario General de la Coalición Nacional de las Artes, Van Graan se desempeñó como Asesor Especial en política cultural del primer ministro responsable de las artes y la cultura después de las elecciones de 1994.
Mike van Graan sobre los desafíos de África
El primer paso es desarrollar el liderazgo del sector creativo de África. Mucha gente piensa que el principal desafío del continente para las artes es la financiación, pero yo creo que el principal desafío es el liderazgo. Si tiene un gran liderazgo, puede idear la visión y las estrategias que luego atraerán fondos.
… Sobre el Instituto de Artes Africanas (AFAI)
Lo que nosotros (el African Arts Institute) intentamos hacer es desarrollar mercados sudafricanos para artistas africanos y sus bienes y servicios creativos. Hacemos cosas como mostrar películas hechas por cineastas africanos mensualmente, traemos artistas africanos al Festival Nacional de las Artes, presentamos la literatura africana a los mercados locales al traer escritores al Festival Literario Franshoek, y así sucesivamente. Hablamos de artes visuales africanas. No hemos hecho mucho de eso este año, pero estamos haciendo que la gente haga presentaciones de diapositivas sobre quiénes son las personas más recientes en Kenia o Senegal o lo que sea en términos de artes visuales.
… Sobre las perspectivas africanas
Gran parte de lo que tendemos a abrazar proviene del norte global, dependiendo de cuáles sean sus condiciones. Los aceptamos por falta de recursos, porque sus temas nos llegan con recursos adjuntos a ellos y, por lo tanto, los aceptamos, generalmente sin crítica. Lo que estamos tratando de hacer es decir: "Vamos a tener algo de respeto por nosotros mismos, o al menos una perspectiva africana sobre estos temas, veamos si realmente significan algo para nosotros". Al no ser actores en el escenario global (en lo que respecta a nuestras películas, nuestra literatura, etc.), no estamos proyectando nuestras ideas y nuestros valores.
… Sobre arte y cultura en todo el continente
Muchos de nuestros gobiernos tienen este tipo de ética anticolonial debido a la historia del colonialismo en nuestro continente, pero, de todos modos, hay una falta total de reconocimiento sobre la forma en que funciona el colonialismo ahora, que es a través del ejercicio del poder blando, mediante la difusión de ideas, el uso del lenguaje. Es por eso que el Goethe-Institut, el British Council y el Instituto Francés en particular son actores bastante importantes en cuanto a proyectar sus valores culturales y sus ideas dentro de nuestros espacios. Al mismo tiempo, si no fuera por esas organizaciones, muchos practicantes de las artes y la cultura en África no podrían sobrevivir. Es una de esas trampas 22, esas de esas ambivalencias muy grandes. Es por eso que nosotros, como Red Arterial, nacimos; para involucrarnos con ellos y comenzar a influir en sus políticas para que, en lugar de que ellos formulen políticas que luego se nos presenten y simplemente las adoptemos y las aceptemos, podamos desarrollar una conciencia de sus políticas y comprometernos críticamente con ellas .
... en conferencias
Aunque la conferencia es agotadora y no es necesariamente lo más emocionante, es importante. Si las políticas que nos afectan en África se están formulando en otros lugares, debemos estar allí.
.. sobre la falta de confianza de África
Creo que es una especie de metáfora de gran parte de lo que sucede en este continente. Nos suscribimos a las cosas porque vienen con recursos, o a los países más ricos les conviene que los apoyemos en su lucha entre ellos o contra los EE. UU. O lo que sea, y, una vez que nos hemos suscrito, no lo sabemos. lo que realmente significa para nosotros, o cómo podemos aprovechar esos documentos para cambiar las condiciones de los artistas, o para responsabilizar a las personas del norte global que se han suscrito a esos documentos. Creo que muchas veces vamos y inventamos los números, pero luego nos sentamos con la boca cerrada porque realmente no sabemos y no tenemos la confianza suficiente.
... en las audiencias
Todo lo que desee debe ser de dominio público. No se trata de que la gente vaya a una exposición o al teatro; el arte debe estar donde está la gente.
... sobre colaboración y confianza
Se trata de crear asociaciones y generar confianza. Si las personas confían en ti y reconocen y aceptan tu buena fe, entonces puedes hacer mucho. En Sudáfrica, a las personas blancas se les cuestiona constantemente sobre sus motivos, y la raza siempre entra en juego como algo importante, mientras que, en África, eso no es un problema en absoluto. Se trata de: "¿Puedes ayudarnos, puedes servirnos y podemos confiar en ti?" y esa es la base sobre la cual ocurre una relación.
... sobre la brecha entre el norte y el sur de África
Vemos el continente como un todo ... Mirando el informe UNTAD (la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo), siempre utilizo este famoso ejemplo suyo de que, en la economía africana, menos del 1% es el campo creativo. ¡La participación de África en la economía creativa mundial es menos del 1%! Pero, de ese 1%, Sudáfrica y los países del norte de África son los principales contribuyentes, por lo que existe esta enorme brecha entre el norte de África y Sudáfrica de alguna manera.
... sobre la diversidad de África
Mira, siempre he dicho que toda la noción de 'africano esto' y 'africano aquello' es un nombre muy inapropiado, porque África es un lugar muy diverso. África no es un país. Y funciona de dos formas. Por un lado, existe esta noción sobre la solidaridad africana y lo africano, y sin embargo, por el otro, hay una competencia increíble dentro de África y una diversidad increíble ... Así que es un continente muy variado y lleno de matices. Hay algunas tendencias y tendencias, pero encontrar “la solución para África” es simplemente un no-no.
... sobre el arte africano
De manera similar, entonces, ¿qué es el “arte africano”? Varía de un país a otro. Incluso desde dentro de nuestro propio país; ¿Qué es el arte sudafricano? Es diverso y eso es lo que hay que celebrar…. y creo que se trata más de arte de África que de arte africano. Podría ser solo una cuestión de semántica.
... al establecer la agenda
Se trata solo de reconocer que hay variedad, y también de quién establece la agenda y quién toma las decisiones sobre cuál es. Hasta ahora, ha sido el norte global, o las personas de África con sede en el norte global, o las instituciones occidentales las que están haciendo las definiciones y haciendo el trabajo académico a su alrededor.