El problema de la entrevista: Meskerm Assegued

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos conversaciones con una serie de artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están verdaderamente comprometidos con la transformación, con el cambio de percepciones sobre la práctica del arte africano contemporáneo y con la promoción de la integración de comunidades que de otro modo no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Publicamos una serie de extractos y ahora presentamos la entrevista completa con Meskerm Assegued, curador, antropólogo y escritor radicado en Etiopía.

Web de retrato de Meskerem
Imagen cortesía del autor.
¿Existe el "arte africano"?

Yo no lo creo. El arte es arte. El gran arte trasciende las barreras lingüísticas y culturales. No veo el arte de Picasso como español; es simplemente un gran arte. Si queremos ver un gran arte proveniente de este continente, primero debemos verlo como arte.

¿La etiqueta 'Arte africano' habilita o limita a los artistas del continente?

África es demasiado grande y diversa para que su arte se ajuste cómodamente bajo una sola etiqueta. Las etiquetas son una forma conveniente de categorizar, pero establecen ciertas expectativas tanto para los creadores como para los consumidores. Esto frena a los artistas africanos con su propia visión única, porque se espera que trabajen dentro de los límites de lo que sea que se perciba que es el “arte africano”.

¿Qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un "artista africano"?

Los artistas pueden llamarse a sí mismos como quieran. Personalmente, prefiero llamarlos por su nombre.

¿Crees que los problemas de etiquetas e identidad siguen siendo válidos? ¿O son viejas noticias?

Mientras haya instituciones e individuos con dinero y tiempo invertidos en etiquetas, habrá un fuerte impulso para mantenerlas. Las etiquetas no deberían ser un problema, y ​​no creo que lo sean para siempre, pero por ahora es algo con lo que todavía tenemos que lidiar.

África es una nueva frontera económica donde los jóvenes están dando forma al futuro de África. ¿Qué quieren ver, escuchar y leer que los inspire a abrazar las artes y la cultura africanas?

Todo. Nunca se puede saber de dónde vendrá la próxima gran fuente de inspiración. Lo mejor que podemos hacer es explicárselo todo y ver qué hacen con él.

Se puede argumentar que el tiempo de África es ahora. ¿Cómo nos preparamos para aprovechar al máximo las oportunidades que se desarrollan constantemente frente a nosotros? Más importante aún, ¿cómo se posiciona el establecimiento de arte contemporáneo africano para emerger como un 'jugador global' cuya voz puede ser escuchada y respetada?

Hay un dicho etíope: "Sirotu yetatkkut, sirotu yifetal" (lo que se abrocha mientras se camina, se desabrocha mientras se corre). Existe el peligro de moverse demasiado rápido. Los aldeanos jóvenes claman por los últimos dispositivos antes de poder comprar un nuevo par de pantalones. Por importante que sea para África comprometerse con el creciente mundo tecnológico, debemos tener cuidado de hacerlo a nuestro propio ritmo. África es grande, pero Internet es más grande.

Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el norte y el sur?

Creo que los artistas deberían tener la libertad de expresar su percepción u observación sobre cualquier cosa que encuentren interesante. La historia de Sudáfrica es única. El público es una mezcla de diversos grupos, que incluye a los nativos, europeos, indios y migrantes de diferentes países de África. Por lo tanto, la obra de arte realizada en Sudáfrica es un reflejo de estas diversidades. Es cierto que William Kentridge y Jane Alexander penetraron profundamente en los mercados y museos de arte europeos y estadounidenses. Estos artistas son sudafricanos de ascendencia europea. Dada la historia colonial del país, no es de extrañar que estos artistas tuvieran fácil acceso a la mejor educación europea, ampliando así su exposición y conocimiento del arte europeo y las técnicas de producción de arte. Naturalmente, su arte refleja cuestiones relevantes para su observación y reacción emocional a su entorno.

El arte es una expresión de la impresión de un artista individual. El concepto de 'arte occidental' y 'arte africano' son imposiciones hechas por quienes se benefician de estas divisiones, ya sea política o financieramente. El arte es libre o debería estar libre de divisiones políticas o culturales. Debe cruzar las líneas entre el pasado, el presente, el futuro y las diversas disciplinas artísticas. La única forma en que podemos salvar la división geográfica y cultural es prestando atención a la calidad intelectual y técnica de la obra de arte sin priorizar la identidad nacional de los artistas. Tenemos que tratar a los artistas como individuos con antecedentes complejos. Estamos conectados, por lo tanto, el arte debe verse como tal.

¿Se necesita un nuevo 'diálogo de arte africano' transnacional para poner en primer plano las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?

Creo que se necesita un diálogo sobre el papel del arte en el mundo y cómo está cambiando. Es importante comprender cómo la tecnología influye en el arte o viceversa. En este entorno que cambia rápidamente, la relación entre la ciencia y el arte son temas mucho más interesantes y oportunos para discutir.

Si África puede dejar atrás su idea de África como una geografía, o como una reacción poscolonial, o como definida por la negrura, ¿puede entonces definirse como una nueva energía dinámica?

Me interesa más descartar la definición por completo. Mientras exista una noción generalizada de lo que es o debería ser África, se esperará que su arte encaje en ese molde. Quiero fomentar el arte que no esté ligado a su lugar de origen.

Hay una nueva generación de africanos cuyas mentes no están encadenadas por un pasado de opresión o dinámica de poder. ¿Cómo los comprometemos e inspiramos para que adopten el arte y la cultura?

Lo más importante es mantenerlos informados. Deben comprender dónde se encuentran en el mundo y deben saber que son parte de él.

¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?

Lo primero es siempre mirarnos en el espejo. El cambio solo puede ocurrir desde dentro de nosotros. Si no nos enfrentamos a nosotros mismos y tomamos las medidas necesarias para cambiar, no podemos pedirle a nadie que cambie. Si miramos hacia adelante y comenzamos a trabajar para lograrlo, es posible que otros lo sigan. Una de mis líneas favoritas de una canción popular estadounidense de los derechos civiles es “Keep Your Eyes On The Prize, Hold On”. Cada vez que pienso en esta línea, lo primero que me viene a la mente es 'detectar' dónde una bailarina mantiene sus ojos en un lugar y gira sin perder el control. Centrarse en una misión clara y avanzar hacia ella es la única forma en que podemos disipar el pasado y avanzar hacia un futuro positivamente productivo.

¿Qué nuevas historias de identidad se revelan para esta África a través de su arte?

No lo sé, pero espero verlo.

¿Qué es el arte africano cuando ya no se llama arte africano?

El arte africano nunca ha sido otra cosa que arte. El lugar de nacimiento del artista solo importa cuando hacemos que importe.

A medida que África emerge, se transforma y gana energía, ¿qué representará el arte contemporáneo africano?

El futuro.

¿Cuáles son las provocaciones más profundas que el arte debería plantear para África hoy? ¿Y cómo crees que influirán en África dentro de 15 años?

El arte empuja los límites de la percepción. Parte de mi trabajo es desafiar la percepción que la gente tiene de los artistas. Si en 15 años podemos empezar a apreciar a los artistas por su trabajo en lugar de su origen, África finalmente puede ser reconocida como parte integral del mundo.

Para una nueva generación que no está dispuesta a ser cooptada en los dramas del pasado ni definida por las preocupaciones de generaciones anteriores, el arte desafía a las nuevas ortodoxias para crear nuevas plataformas para la práctica y el discurso del arte que unan mentes creativas e intelectuales.
¿Siguen siendo relevantes las voces y los medios de comunicación actuales del 'establishment artístico'? ¿Son capaces de capturar el zeitgeist actual? ¿Cómo deberíamos involucrar a la nueva generación para inyectar un sentido de nerviosismo en nuestro discurso?

Si los medios quieren seguir siendo relevantes para el mundo del arte, tendrán que empezar a mirarlo en tres dimensiones. Deben esforzarse tanto en su comprensión del arte como los artistas en sus creaciones. El mundo del arte está cambiando rápidamente y no va a esperar a que los medios se den cuenta.

¿Quién es el nuevo héroe del arte africano?

La idea de un héroe es limitante. Es competitivo e improductivo. Hay muchas personas que están haciendo un trabajo interesante y muy eficaz en todas partes y todo el tiempo. A menudo me pregunto cómo una persona puede ser un héroe. Cualquiera que participe activamente en hacer una diferencia es un héroe.

Meskerm Assegued es comisario, antropólogo y escritor. En 2002, fundó el Centro de Arte Contemporáneo Zoma (ZCAC), una residencia para artistas ubicada en Addis Abeba. La práctica curatorial de Assegued comenzó en 1992 en la Galería Oton en Yellow Springs, Ohio. Desde 1998, ha comisariado numerosas exposiciones, tanto en Etiopía como en el extranjero.

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