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El problema de la entrevista: Mariane Ibrahim-Lenhardt

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos conversaciones con una serie de artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están verdaderamente comprometidos con la transformación, con el cambio de percepciones sobre la práctica del arte africano contemporáneo y con la promoción de la integración de comunidades que de otro modo no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Publicamos una serie de extractos y ahora presentamos la entrevista completa con Mariane Ibrahim-Lenhardt, directora de galería y fundadora de MIA Gallery en Seattle.

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Imagen cortesía del autor.
¿Existe el "arte africano"?

El término arte africano transmite tanto un sentimiento de estrechez como una visión reduccionista. A menudo se limita a las regiones subsaharianas y no refleja las prácticas artísticas modernas y contemporáneas. No existe el "arte africano"; hay artes de África.

¿La etiqueta "Arte africano" permite o limita a artistas del continente?

Las etiquetas son de facto alienante. La mayoría de los artistas han visto su trabajo fuera de lugar, excluido del escenario del arte contemporáneo y, en cambio, se ven obligados a participar en exposiciones que destacan su origen étnico en lugar de la relevancia de su arte.

¿Qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un "artista africano"?

Sería discriminatorio calificar quién es o no artista africano. Dejo que el artista responda a esta pregunta.

¿Crees que los problemas de etiquetas e identidad siguen siendo válidos? ¿O son viejas noticias?

Se han aplicado cuestiones de etiquetas e identidades para distinguir al "artista africano" de los artistas en general. El artista africano se vio limitado a aceptar esta etiqueta. El artista debe definir su práctica en sus propios términos.

Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el norte y el sur?

Sudáfrica tiene su propia narrativa: compleja y extremadamente diversa. Los artistas contemporáneos sudafricanos recibieron un gran apoyo durante y después del apartheid. Su arte no es más 'occidental', simplemente ha sido aceptado por todos. La accesibilidad y la promoción de las artes a través de infraestructuras educativas, galerías de arte, museos y centros culturales pueden reducir la brecha entre el Norte y el Sur.

¿Se necesita un nuevo 'diálogo de arte africano' transnacional para poner en primer plano las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?

Existe la voluntad de restablecer los diálogos y reconocer su relevancia dentro del continente. El desafío reside en crear un nuevo paradigma que revoque la idea de límites geográficos y adopte similitudes culturales. Los simposios y lugares de arte como la Bienal DAK'ART, Lagos Photo, Les Rencontres de Bamako en Mali y Addis Photo, por nombrar algunos, juegan un papel importante en la búsqueda de estas conversaciones. Los espacios de arte independientes también están impulsando los diálogos a nivel transnacional.

Si África puede dejar atrás su idea de África como una geografía, o como una reacción poscolonial, o como definida por la negrura, ¿puede entonces definirse como una nueva energía dinámica?

Ignorar o dejar atrás estos aspectos tan importantes es simplemente alarmante. Necesitamos deconstruir los atributos exóticos y romantizados de África. La negrura se ha utilizado durante mucho tiempo contra los africanos para subyugarlos y aislarlos de otras personas. La reacción poscolonial fue restablecer el orgullo de ser negro cuando surgió el movimiento Negritude. Pero hoy, los africanos se enfrentan a la reapropiación y la reescritura de su propia narrativa.

Hay una nueva generación de africanos cuyas mentes no están encadenadas por un pasado de opresión o dinámica de poder. ¿Cómo los comprometemos e inspiramos para que adopten el arte y la cultura?

Ya lo hacen. Las nuevas generaciones de africanos son extremadamente conscientes y sensibles sobre el pasado. Piensan globalmente. Los artistas no siempre relacionan su grado de opresión con su participación en el arte; esto supondría que el arte y la cultura en África reaccionan únicamente en respuesta a las influencias coloniales y poscoloniales. Existe una gran disposición del público en general para acceder a las artes; son solo los espacios los que necesitan multiplicarse. Admiro cómo los curadores de arte están creando espacios independientes para promover e involucrar a las comunidades.

¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?

Es fundamental preservar y conmemorar el pasado. Es necesario reconocerlo, no evitarlo. Por ejemplo, los libros de texto históricos a menudo presentan la historia del África subsahariana en un solo párrafo. Los reyes, las diferentes tribus y las lenguas no se nombran. La percepción general sobre África es limitada. La educación es la clave para romper estos estereotipos. El futuro de África solo puede ser moldeado por las personas que viven en el continente y no implica necesariamente la validación del Norte.

¿Qué nuevas historias de identidad se revelan para esta África a través de su arte?

Hay múltiples expresiones artísticas y subculturas que crecen en África. África es la meca de nuevas ideas y experiencias. Estamos viviendo un gran momento. Las nuevas narrativas artísticas están deconstruyendo estereotipos y construyendo nuevas identidades. El continente es una abundante fuente de inspiración para artistas africanos y no africanos. Los artistas emergentes están abordando problemas políticos, ambientales y económicos. Experimenta cambios en sus espacios y los relaciona en su práctica. Están ampliando su visión del continente al mundo.

¿Qué es el arte africano cuando ya no se llama arte africano?

¡Art º!

A medida que África emerge, se transforma y gana energía, ¿qué representará el arte contemporáneo africano?

Seguirá siendo diversa, original e impredecible.

¿Cuáles son las provocaciones más profundas que el arte debería plantear para África hoy? ¿Y cómo crees que influirán en África dentro de 15 años?

Usaría ambiciones en lugar de provocaciones. Creo que las producciones curatoriales tienen el poder de articular esos desafíos. Los curadores tienen la misión más importante, que es traducir las prácticas artísticas y conectarlas. El arte transgrede las ideas. Supongo que el nuevo camino es utilizar el arte como un vehículo para abordar cualquier problema social o político actual que comprometa el avance de África en el futuro.

A medida que emerge una África transnacional segura, ¿cuál creemos que es el enfoque más progresista que puede adoptar el 'arte africano' y qué representa este enfoque y qué nuevas cualidades posee y plantea?

Estamos en un punto de inflexión. Hoy en día, el mundo está abierto e interesado en las artes procedentes de África. La feria de arte africano contemporáneo de Londres está dedicada a lo contemporáneo y lanzará su segunda edición en octubre de 2014. La feria de arte de Joburg es muy aclamada por los coleccionistas internacionales. Debería haber algunos más en África. Creo firmemente que cuando África albergue bienales que reúnan a artistas y curadores de todo el mundo, el mundo del arte ignorará la geografía.

Para una nueva generación que no está dispuesta a ser cooptada en los dramas del pasado ni definida por las preocupaciones de generaciones anteriores, el arte desafía a las nuevas ortodoxias para crear nuevas plataformas para la práctica y el discurso del arte que unan mentes creativas e intelectuales.

nueva ola de los artistas / grupos artísticos no tienen la ambición de imitar a sus predecesores o cualquier otro movimiento. Su práctica artística es individualista. Los artistas aspiran a presentar su trabajo dentro de la escena artística global; ya no se definen como africanos, sino simplemente como artistas. Son reconocidos por la relevancia de su trabajo y no por su procedencia.

¿Siguen siendo relevantes las voces y los medios de comunicación actuales del 'establishment artístico'? ¿Son capaces de capturar el zeitgeist actual? ¿Cómo deberíamos involucrar a la nueva generación para inyectar un sentido de nerviosismo en nuestro discurso?

Las publicaciones de arte establecidas en África son raras y hablan de arte contemporáneo. Lo importante para mí es el contexto en el que se presenta el arte. Los medios y los blogs son vitales para promover a los artistas. Las redes sociales han acelerado sus comunicaciones. El artista publica su trabajo y se vuelve a publicar de inmediato. Vivimos en una sociedad consumista acelerada, y esto no siempre ayuda al artista cuyo trabajo se puede sacar de contexto. Por eso creo que la obra de los marchantes y galerías es indispensable para presentar la obra de la forma más ventajosa y adecuada para el artista y su carrera. Debemos ser receptivos a su discurso y no enseñarles cómo deben practicar.

¿Quién es el nuevo héroe del arte africano?

El galerista, por supuesto.

Nacida en Noumea, Nueva Caledonia, Mariane pasó su infancia entre Somalia y Francia. Se graduó en Medios y Comunicaciones y creó una ONG para proteger la pintura rupestre. En 2012, fundó la Galería MIA en Seattle, cuyo objetivo es presentar artistas internacionales emergentes.

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