Geers Lydie Nesvadba Post Pop Pangyrik2013

El problema de la entrevista: Kendell Geers

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos conversaciones con una serie de artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están realmente comprometidos con la transformación, con el cambio de percepciones sobre la práctica del arte africano contemporáneo y con la promoción de la integración de comunidades que de otro modo no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Este es el tema de conversación que publicamos con el infame artista conceptual sudafricano Kendell Geers.

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DE IZQUIERDA A DERECHA: Fotografía del artista por Lydie Nesvadba y Publicar Pop Pangyrik por Kendell Geers (2013)
Los primeros mapas europeos mostraban una visión simplificada del mundo, que constaba de Europa, Asia y Libia divididos por el mar Mediterráneo, el río Nilo y el mar Negro que fluía desde el río Phasis. Aparte de la idea equivocada de que el mundo era plano, el mapa ciertamente ilustraba el hecho de que desde la imagen más antigua del mundo, África (Libia) era un componente integral y esencial de la imaginación y cosmovisión europeas. Siglos antes de eso, Plinio el Viejo señaló con cariño "ex Africa semper aliquid novi, ”Siendo,“ siempre algo nuevo que sale de África ”. En su libro, 'La Historia Natural', menciona, entre otros datos interesantes, la existencia de tribus africanas de piel blanca. Mucho antes de Plinio, los egipcios crearon arte, arquitectura y una cultura sofisticada con una cosmovisión religiosa que no tiene paralelo hasta el día de hoy; Se decía que la biblioteca más impresionante y mítica del mundo estaba en Alejandría. Además, no es ningún secreto que el origen de la humanidad comenzó en el sur de África y luego se trasladó al norte. Entonces, ¿por qué seguimos haciendo esta pregunta sobre África y su identidad como si fuera algo que todavía necesita ser determinado y luego justificado?

La cuestión de Europa versus África está muy cansada y se basa en los clichés y la inseguridad para pasar. He sido testigo de demasiados artistas africanos contemporáneos que afirman que Picasso robó su lengua de África y, sin embargo, muy pocos de esos mismos artistas pudieron explicar qué grupo étnico creó las máscaras que Picasso estaba citando, y mucho menos comprender su función religiosa o social original. Los franceses seguramente no se saldrían con la suya diciendo que Picasso "robó" sus ideas cubistas de Cézanne, entonces ¿por qué toleramos siquiera una lectura tan unidimensional en nuestro continente africano? El cliché sociológico y cultural que exige tal discusión es colonial hasta la médula, ya que reduce la larga historia de todo un continente a un elemento gráfico basado en una mala interpretación europea de las máscaras africanas.

Desde hace mucho tiempo, ha servido a los intereses de muy pocas personas, tanto africanas como de otros países, definir el continente de acuerdo con los parámetros coloniales. Desde la Conferencia de Berlín de 1884, en la que unos pocos países europeos delimitaron las fronteras de todo el continente africano, los mismos intereses europeos han tratado de determinar y controlar lo que África puede y no puede ser. Un puñado de curadores, escritores, historiadores y oportunistas europeos y africanos se han encargado de hablar por un continente de al menos 55 países, decididos a controlar quién y qué llega a ser "africano" o no.

Los criterios por los que se entiende África rara vez consideran la identidad africana de Christiaan Barnard que realizó el primer trasplante de corazón abierto del mundo en Ciudad del Cabo, o Mark Shuttleworth, uno de los dos únicos turistas espaciales, o JM Coetzee, el único escritor que ganó el Nobel Premio de Literatura y Premio Pulitzer; dos veces. ¿La ganadora del Oscar Charlize Theron, la editora de la revista Interview, Ingrid Sichy, y la fundadora y curadora del festival Performa Roselee Goldberg no son africanas? William Kentridge y Marlene Dumas se encuentran entre los artistas más vendidos y con los precios más altos del planeta y ambos tienen raíces africanas muy profundas.

Hay quienes incluso pueden argumentar que todos estos son africanos blancos y, por lo tanto, no cuentan, pero también olvidarían convenientemente que la persona más poderosa en todo el mundo del arte actual es Okwui Enwezor. No es ningún secreto que el modelo 'Documenta XI' en Kassel, el escaparate mundial más importante de arte internacional, fue concebido y nacido en Norwood, Johannesburgo. Algunos incluso pueden sugerir que Yinka Shonibare, Olabisi Silva, Adel Abessemed, Kader Attiah y Ghada Amer ya no son "africanos" debido al hecho de que ya no viven en el continente. Encontrarán todas las razones para ignorar todo lo que no encaja en la imagen de África como una cultura poco sofisticada, incapaz de existir fuera de un continente atrasado, animista y prealfabetizado de Nobles Salvajes. Cabe agregar que esta percepción del animismo es, no sin coincidencia, una lectura turística muy diluida de los misterios profundos, profundamente verdaderos de la vida; comprometerse con él exige más respeto y atención de lo que los guardianes y conserjes tienen la fuerza o el tiempo para los que tienen tiempo.

Esta concepción e imagen de África y 'africanidad' sobre la que constantemente nos vemos obligados a debatir, ha estado demasiado influenciada por los criterios establecidos por personas como André Magnin y Jean Pigozzi, quienes, al armar su colección, afirmaron que African los artistas deberían carecer de formación formal, ya que cualquier formación destruiría su "talento natural". ¿Por qué seguimos encerrados en un debate sobre África en términos racistas que descalifican la inteligencia, la excelencia y la visión a favor de las fantasías racistas?

La discusión en torno al arte africano “auténtico” versus “no auténtico” surge de la lectura académica del arte africano clásico y se filtra a través de cada discusión sobre lo contemporáneo. Es enormemente divisivo tratar de excluir el norte árabe y el sur blanco como "no auténticos", del mismo modo que sería obvio sugerir que las tradiciones clásicas egipcia y etíope son más europeas que africanas. Tales discusiones solo son posibles si acepta las fronteras coloniales establecidas en 1884 y acepta las definiciones europeas de "auténtico". ¿No es suficiente que naciste y creciste en África para ser considerado africano, y cualquier artista que se precie puede imaginar siquiera crear una obra de arte no auténtica? Además, ¿por qué deberían excluirse de la discusión los artistas de color, cuando Kara Walker, David Hammons, Otolith Group, Steve Maqueen, Stan Douglas y Carrie Mae Weems a menudo conocen mejor las tradiciones africanas que sus homólogos continentales?

Nada más despegar del aeropuerto internacional de Johannesburgo, adquiere la etiqueta de "ex sudafricano", como si la propia identidad fuera algo que se puede desechar como una vieja ropa. Este tipo de xenofobia es una resaca de la era del apartheid y en realidad no es más que un viejo clavo oxidado que clava el pie en la tierra manchada de sangre de nuestra historia.

Dada la diáspora africana, y dado que hoy en día hay un emigrante o exiliado sudafricano en casi todos los rincones del mundo, imagine la fuerza que se puede obtener al abrazar la identidad de una manera de código abierto en lugar de llamar constantemente la atención sobre nuestro antiguo apartheid complejos de inferioridad. En lugar de buscar diferencias para definir todo lo que no podemos ser, valdría la pena nuestro esfuerzo para salir de debajo de las ruedas de laager y abrazar a África como un continente lo suficientemente grande como para soportar diferencias, contradicciones y disensiones. ¿Por qué nos exigimos a nosotros mismos que justifiquemos nuestra identidad continental cuando estamos felices de aceptar que Europa, América del Norte y del Sur y Asia son vastos continentes habitados por miles de millones de personas con identidades diferentes que nunca necesitan ser justificadas? ¿Se le ha pedido a algún artista europeo que defina la autenticidad de su arte europeo?

Estaba pensando en sus preguntas mientras veía la final de la Copa Mundial de la FIFA, y pensé en la ironía de que el equipo de fútbol alemán incluía jugadores de ascendencia turca y africana (además del estereotipo de cabello rubio y ojos azules) pero nadie se atrevió a pedirle a cualquiera de ellos que demostrara lo 'alemanes' o 'europeos' que son. ¿Por qué siempre nos esforzamos tanto en descalificar a nuestros artistas con la no discusión de la identidad jugando a las manos de los porteros europeos de la política cultural? ¿No es la identidad algo que simplemente somos y no podríamos escapar incluso si lo intentáramos?

El mundo ha cambiado; Las definiciones y fronteras culturales se cuestionan constantemente hoy en día, ya que Nike, Adidas, Microsoft, Apple, Ikea, Nokia y Sony derriten todas las diferencias en las fábricas de explotación de todo el planeta, para hacer que todos caminemos, hablemos, nos veamos y pensemos lo mismo. . En lugar de una discusión sobre qué hace que el arte africano contemporáneo sea auténtico o no, seguramente el tema más urgente es el posible papel que puede desempeñar el arte en la era del colapso global y la bancarrota espiritual.

Kendell Geers es un artista conceptual sudafricano, que vive y trabaja en Bruselas, cuyo trabajo a menudo se considera una respuesta a horribles condiciones sociopolíticas. Utilizando una amplia variedad de medios, desde la pintura hasta la escultura y la instalación, Geers aplica capas de materiales a la vez que plantea cuestiones éticas, estéticas y espirituales. Su trabajo explora los límites de lo permisible y cuestiona los conceptos más básicos de identidad, poder y lenguaje.

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