PERFIL JOSEPH GERGEL Web

El problema de la entrevista: Joseph Gergel

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos conversaciones con una serie de artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están verdaderamente comprometidos con la transformación, con el cambio de percepciones sobre la práctica del arte africano contemporáneo y con la promoción de la integración de comunidades que de otro modo no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Publicamos una serie de extractos y ahora presentamos la entrevista completa con Joseph Gergel, escritor y curador de la African Artists 'Foundation.

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Imagen cortesía de Joeph Gergel.

¿Existe el "arte africano" y la etiqueta "arte africano" permite o limita a los artistas del continente? ¿Qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un "artista africano"? ¿Siguen siendo válidos los temas de las etiquetas y la identidad?

Durante las últimas dos décadas, ha habido una oleada de energía creativa en torno al arte contemporáneo en África. Una nueva generación de artistas encuentra su voz y se define a sí misma con preocupaciones globales. Si bien, por supuesto, se habla de las especificidades locales, como generalmente lo hacen todos los artistas, muchos artistas en África hoy en día están interesados ​​en examinar cuestiones de tecnología, desarrollo, urbanismo y cambio político y económico, y cómo estos factores transforman los patrones sociales y la cultura. Estos no pueden aislarse como preocupaciones exclusivamente "africanas", sino como África y el resto del mundo se definen juntos. Dentro de este marco, la etiqueta de 'Artista africano' puede a veces sofocar la conversación compartimentando ideas que están muy interconectadas. Al mismo tiempo, muchos artistas en África adoptan esta etiqueta como una conexión con su identidad cultural, por lo que no se trata de desterrar el término, sino de ser conscientes de cómo esto puede ser limitante y puede ignorar las especificidades de su mensaje.

África es una nueva frontera económica donde los jóvenes están dando forma al futuro de África. ¿Qué quieren ver, escuchar y leer que los inspire a abrazar las artes y la cultura africanas?

El arte contemporáneo puede jugar un papel central en este nuevo grupo demográfico, porque están hablando de experiencias y marcos similares. Hoy en día, una generación creciente de jóvenes está empezando a transformar el panorama económico de África aportando nuevas ideas y modelos de negocio. Este grupo emergente de emprendedores está cada vez más interesado en las economías creativas y en cómo se desarrolla la cultura a nivel local y de base. Por ejemplo, el mismo grupo de jóvenes emprendedores que están adoptando nuevas empresas innovadoras que involucran la tecnología y las redes sociales es también el grupo que conforma la creciente audiencia de músicos, iniciativas artísticas y diseñadores locales. Estos jóvenes emprendedores quieren ver prosperar la escena cultural local, ya que cae dentro de la ideología de sus propias marcas e intereses personales.

Se puede argumentar que el tiempo de África es ahora. ¿Cómo nos preparamos para aprovechar al máximo las oportunidades que se desarrollan constantemente frente a nosotros? Más importante aún, ¿cómo se posiciona el establecimiento de arte contemporáneo africano para emerger como un 'jugador global' cuya voz puede ser escuchada y respetada?

Trabajando en una fundación sin fines de lucro que sirve para desarrollar nuevas oportunidades para los artistas contemporáneos, veo que hay muchos obstáculos que superar a medida que el arte contemporáneo en África avanza hacia el escenario global. Por un lado, muchas ciudades importantes aún tienen que establecer una infraestructura completamente integrada para el mercado del arte, una que busque los intereses de los artistas y sus carreras a largo plazo. La mayoría de las veces, los artistas están solos para producir trabajo y actuar simultáneamente como sus propios agentes. Además, si bien, por supuesto, existe la necesidad de una base institucional más sólida de museos para involucrar críticamente el arte en el continente, hay un número creciente de iniciativas privadas y sin fines de lucro que están haciendo un trabajo asombroso en sus comunidades locales. Es de vital importancia una comunicación e interacción más directa entre estas organizaciones artísticas en África. Trabajando juntas, estas iniciativas proyectan una comunidad artística próspera, una que puede definirse a sí misma en sus propios términos en el escenario global, en lugar de que el arte africano contemporáneo sea definido por la institución de arte occidental.

Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el norte y el sur?

Creo que la percepción de que el arte contemporáneo en Sudáfrica es más 'occidental' que en otras partes del continente tiene que ver con el hecho de que las ciudades de Johannesburgo y Ciudad del Cabo tienen un mercado de arte tan desarrollado, que se filtra de muchas maneras: incluyendo más representación para artistas, más plataformas de exhibición internacionales y oportunidades para residencias e intercambio. Esto finalmente afecta el tipo de arte que se produce. Creo que la fuerte presencia de Sudáfrica debería usarse para beneficiar a los artistas que trabajan en diversas partes del continente en lugar de permanecer en un mercado aislado basado en tales percepciones. Creo que esto está comenzando a suceder, donde hay más intercambio dentro de África; necesitamos ver más.

¿Se necesita un nuevo 'diálogo de arte africano' transnacional para poner en primer plano las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?

Solo puede beneficiarse de tener más comunicación en torno a estos temas, y de esta manera el discurso del arte contemporáneo en África puede progresar. Creo que cuanto más sucede esto, más organizaciones de diferentes partes de África pueden aprender unas de otras, tanto en sus similitudes como en sus diferencias.

Si África puede dejar atrás su idea de África como una geografía, o como una reacción poscolonial, o como definida por la negrura, ¿puede entonces definirse como una nueva energía dinámica?

Creo que es mejor decir que hay muchas nuevas energías dinámicas (en el sentido plural) que conforman el arte contemporáneo en África. Hay muchas prácticas y experiencias diversas y diferentes tipos de arte que se hacen en respuesta a esta miríada de especificidad cultural. A medida que avanzamos para definir el arte en África fuera de tales nociones previas, es importante tener esto en cuenta.

Hay una nueva generación de africanos cuyas mentes no están encadenadas por un pasado de opresión o dinámica de poder. ¿Cómo los comprometemos e inspiramos para que adopten el arte y la cultura?

Creo que esta generación emergente de jóvenes ya está en sintonía con el arte y la cultura, y el problema es asegurarse de que haya oportunidades para que lo experimenten más. Es importante para esta generación comprometerse con el arte que trata sobre sus propios problemas y preocupaciones. También es necesario que la comunidad artística se esfuerce constantemente por ampliar su audiencia y llegar a personas de diversos orígenes socioeconómicos. Cuando hablamos de 'la juventud', esto abarca un amplio grupo de personas que se acercan al arte de diferentes maneras.

¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?

La mejor manera de evitar malos precedentes históricos en el discurso del arte africano es ser consciente de este pasado, pero no dejar que dicte el futuro. Con demasiada frecuencia, las exposiciones de 'arte africano' comienzan con la premisa de explicar lo que está refutando. Creo que, a estas alturas, el arte contemporáneo en África ha encontrado su voz y ya no necesita responder a estos precedentes. El arte en África puede presentarse desde lo que es en un sentido positivo, en lugar de lo que no es.

¿Qué nuevas historias de identidad se revelan para esta África a través de su arte?

Las influencias de la globalización y la tecnología no solo han cambiado la identidad en África; han cambiado la forma en que el mundo se comprende a sí mismo. Hoy en día, los individuos, independientemente de su origen geográfico, forman su identidad a través de una malla de referencias culturales sesgadas. La identidad ya no es algo determinado o estático, sino flotante, inestable y abierto a una renovación constante. Lo mismo puede decirse de la identidad en África hoy que de la identidad cultural en un sentido general. Se forma a partir de referencias globales y tradiciones locales.

¿Qué es el arte africano cuando ya no se llama arte africano?

Sigue siendo el mismo arte, solo que cambian sus etiquetas. No hay nada de malo en la designación de "África" ​​como rasgo de identificación de un artista o una obra de arte, ya que muchos artistas están profundamente influenciados por sus entornos locales. El problema es cuando esa etiqueta prevalece sobre otros factores e ignora la complejidad del trabajo.

Llegará a representar otro punto de vista de una comunidad artística global cada vez más diversa. La comunidad internacional se ha dado cuenta de que históricamente ha estado demasiado centrada en Occidente y ha comenzado a tomar medidas correctivas, especialmente con el arte latinoamericano y asiático en los últimos años. A medida que África emerge en el escenario mundial, presenta otro punto de vista que se suma a una conversación más inclusiva. Entonces, la cuestión es asegurarse de que el arte contemporáneo en África se presente de manera integrada y no como una muestra aislada o paralela.

¿Cuáles son las provocaciones más profundas que el arte debería plantear para África hoy? ¿Y cómo crees que influirán en África dentro de 15 años?

Como vivo y trabajo en Lagos, Nigeria, me parece interesante que profesionales de muchas disciplinas diferentes utilicen Lagos como un caso de estudio para la ciudad arquetípica del futuro, desde la arquitectura hasta el urbanismo y la economía. A medida que los artistas exploran la dinámica de la ciudad en su trabajo, realmente están hablando de nuevos aspectos del urbanismo que se muestran a través de las culturas. Eso para mí puede ser una profunda provocación para el arte con el que trabajo localmente. En 15 años, podremos ver cómo se han desarrollado aspectos de este nuevo urbanismo y cómo se las arreglan los artistas.

A medida que las viejas ideas de Norte y Sur - Este y Oeste se deconstruyen, ¿qué enfoques se reflejarán a través de su práctica artística y discurso?

Ya estamos viendo este proceso de deconstrucción geográfica, donde los artistas están informados por diferentes tipos de referencias culturales. Esto significa que los artistas están trabajando con temas que son a la vez locales y globales, y que hablan de la especificidad cultural del lugar y al mismo tiempo abordan preocupaciones universales. Aquí es donde cambia nuestra definición de “lugar”, ya no ligada a un arraigo tangible en el espacio geográfico, sino virtual y conceptual.

A medida que emerge un África transnacional confiada, ¿qué vemos como el enfoque más progresivo que puede adoptar el 'arte africano' y qué representa este enfoque y qué nuevas cualidades posee y plantea?

Sería un arte que forma nuevas comunidades al involucrar a audiencias más amplias y construir un diálogo más democrático. Los numerosos problemas políticos, sociales y económicos que darán forma a África en el futuro exigen un foro público, y el arte puede ser ese foro. También tiene el poder de ser inclusivo y participativo, dando voz a las comunidades subrepresentadas y colocando las preocupaciones socioeconómicas en una base más equitativa. “Arte para el cambio social” puede ser una tarea difícil, pero el arte puede iniciar discusiones que sensibilicen a su público y a que sus ciudadanos sean activos.

Para una nueva generación que no está dispuesta a ser cooptada por los dramas del pasado ni definida por las preocupaciones de generaciones anteriores, el arte desafía las nuevas ortodoxias para crear nuevas plataformas para la práctica y el discurso del arte que reúna mentes creativas e intelectuales. ¿Siguen siendo relevantes las voces y los medios de comunicación actuales del 'establishment artístico'? ¿Son capaces de capturar el zeitgeist actual? ¿Cómo deberíamos involucrar a la nueva generación para inyectar un sentido de nerviosismo en nuestro discurso?

Hoy en día se ha desarrollado en África una nueva generación de artistas que aún no se encuentran en el escenario internacional. Las instituciones de arte occidentales han seleccionado un puñado de artistas en África para representar al continente en su conjunto. Si bien estos artistas hacen un trabajo muy importante, hay mucho que ignora esta visión limitada. A medida que las comunidades artísticas de África obtienen mayores oportunidades educativas, de desarrollo y de exhibición, el grupo de talentos crece y es necesario que haya una salida y una plataforma para llevar a estos artistas al público en general.

¿Quién es el nuevo héroe del arte africano?

El nuevo héroe del arte africano es el artista consumado que retribuye a su comunidad local mediante el establecimiento de programas de tutoría y desarrollo para educar a la próxima generación de artistas a nivel local. Esto se ha vuelto común en comunidades artísticas como Lagos. Con una escasez de oportunidades educativas continuas disponibles, estos artistas están creando nuevas iniciativas que llevarán a esta próxima generación de artistas al siguiente nivel y les darán las herramientas para desarrollar sus ideas y navegar por el mundo del arte internacional.

¿Hay algo más que le gustaría agregar que no haya sido cubierto en estas preguntas?

Es de vital importancia que el arte contemporáneo en África se defina localmente y no solo desde las instituciones de arte occidentales. Esto significa que en África necesitamos desarrollar más plataformas de exhibición (festivales, bienales, ferias de arte) para que el mundo venga a África, en lugar de que algunos artistas de África vengan al mundo occidental. De esta manera, las ciudades de África pueden convertirse en centros de expresión creativa a la par con otras ciudades internacionales, no solo para el arte africano, sino para el arte contemporáneo global en un sentido plural.

Joseph Gergel es curador y escritor, actualmente radicado entre Nueva York y Lagos, Nigeria. Durante los últimos dos años, se ha desempeñado como curador de la African Artists 'Foundation, así como co-curador de LagosPhoto, un festival anual internacional de arte para la fotografía en Lagos.

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