El tema de la entrevista: Ijeoma L. Uche-Okeke

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos conversaciones con una serie de artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están verdaderamente comprometidos con la transformación, con el cambio de percepciones sobre la práctica del arte africano contemporáneo y con la promoción de la integración de comunidades que de otro modo no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Publicamos una serie de extractos y ahora presentamos la entrevista completa con Ijeoma L. Uche-Ukeke, gerente de proyectos artísticos, editora de OMENKA Magazine Johannesburg y gerente regional de desarrollo de redes en VANSA.

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Imagen cortesía de VANSA
¿Existe el "arte africano"?

Yo diría que la hay. En mi opinión, sería arte hecho por artistas del continente africano, inspirados en las ricas culturas y tradiciones de las diversas regiones, así como en las tendencias globales y culturas contemporáneas dentro del continente. Esta pregunta no es simple con una respuesta simple, creo que es una pregunta de múltiples niveles que aborda cuestiones de identidad, pertenencia y la comprensión de lo que es ser un 'africano' en el 21st siglo.

¿La etiqueta 'Arte africano' habilita o limita a los artistas del continente?

Me gustaría decir que no es limitante, pero en realidad no es así. Las complejidades de nuestra relación (como continente) con Occidente y la penetrante influencia que esto tiene sobre muchos aspectos de nuestras vidas, particularmente en el sector creativo, ha tenido la consecuencia de que nuestros creativos se miden constantemente a sí mismos frente a los parámetros que se han establecido. por Occidente. Sí, absolutamente deberíamos tener estándares mensurables a nivel mundial en términos de nuestras habilidades / competencias técnicas como artistas, pero el contenido de nuestra producción creativa no debería ser dictado o sancionado por críticos o audiencias occidentales. Al tratar de encajar en el molde occidental y, a veces, rechazar elementos que podrían verse como no lo suficientemente sofisticados o contemporáneos, muchos de nuestros artistas se hacen un flaco favor. Creo que el problema subyacente son las connotaciones de la etiqueta 'Arte africano' y las diversas interpretaciones de lo que significa y lo que es. Creo que esto es problemático y, hasta que comencemos a definir qué es dentro del continente y a abrazar las múltiples capas de nuestra contemporaneidad artística, continuaremos limitándonos a nosotros mismos y siendo limitados por etiquetas.

¿Qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un 'artista africano'?

Esta es una pregunta que realmente me desconcierta y no estoy muy seguro de entender el contexto en el que se aplicaría esta pregunta. Supongo que esta pregunta es particularmente relevante en el contexto sudafricano donde se disputan la raza y la identidad. Pero supongo que esta es realmente una cuestión sobre la que debemos reflexionar a nivel continental y en el contexto más amplio de la globalización. ¿Qué significa ser un artista africano en el 21st ¿siglo? Debo confesar que realmente no he pensado mucho en esto, particularmente en términos de lo que califica a un artista para ser considerado como un 'Artista Africano'. La palabra "califica" es problemática para mí. ¿Qué significa 'calificar' como artista africano? ¿Significa que si sus antecedentes migraron de Europa, por ejemplo, no califica? ¿O si no eres 100% negro? Ciertamente, la pregunta requiere una reflexión más profunda.

¿Crees que los problemas de etiquetas e identidad siguen siendo válidos? ¿O son viejas noticias?

Creo que las etiquetas y la identidad son temas muy sensibles que nos llevan a terrenos muy controvertidos y que no deben ser descartados a la ligera. Me gustaría pensar que, con el tiempo, nos alejaremos de ellos, pero, lamentablemente, estos problemas continúan obstaculizando nuestro progreso y causando conflictos. Creo que, para aprovechar y utilizar verdaderamente las oportunidades que están disponibles para nosotros dentro del continente y a nivel mundial, debemos alejarnos de estas etiquetas y de nuestro enfoque un tanto problemático de la identidad. En nuestras sociedades de hoy, la nacionalidad y la identidad racial están mucho más estratificadas y complejas de lo que eran hace apenas 5 años. Estamos en un cambio constante y diversas formas de movilidad nos han dado la posibilidad de trasladarnos a un continente completamente diferente y adquirir una nacionalidad diferente. Esto significa que las cuestiones de raza e identidad se han vuelto mucho más difusas. Por ejemplo, soy un nigeriano y ahora resido permanentemente en Sudáfrica, pero en general me considero un africano y para mí vivir en Sudáfrica significa que sigo viviendo cerca de casa. Estoy en casa porque todavía vivo en el continente.

África es una nueva frontera económica donde los jóvenes están dando forma al futuro de África. ¿Qué quieren ver, escuchar y leer que los inspire a abrazar las artes y la cultura africanas?

África no es tanto "una nueva frontera económica". Siempre ha sido y sigue siendo una base de recursos para Occidente. También es discutible si los jóvenes están realmente dando forma al futuro de África dados los muchos desafíos que enfrentan en todo el continente. Uno de los principales desafíos es la falta de recursos financieros para permitir que los jóvenes africanos accedan a una buena educación. También existen niveles significativos de pobreza que impiden que un gran número de jóvenes africanos construyan una cultura de apreciación de las artes. Dicho esto, África está registrada como el "continente de más rápido crecimiento" para los teléfonos inteligentes, lo que significa que muchos jóvenes tienen acceso a una variedad de plataformas en línea a través de las cuales reciben y difunden información. Los jóvenes se encuentran en un estado de cambio constante y ocupación cambiante, por lo tanto, necesitan participar en sus esferas de interés. Creo que las artes ofrecen una amplia gama de intereses con los que los jóvenes pueden participar en el continente. Hay una proliferación de música, moda, diseño, literatura contemporánea, etc., que son fácilmente accesibles a través de una variedad de plataformas digitales y hablan en un idioma que los jóvenes entienden. Creo que las artes visuales presentan un desafío, ya que se las percibe como elitistas. Es necesario presentarlos de manera más accesible y menos intimidante. ¿Qué quieren ver, oír y leer los jóvenes africanos? Diría cualquier cosa que afirme y fortalezca su sentido de identidad y los conecte con las tendencias contemporáneas y con otros jóvenes de todo el mundo.

Se puede argumentar que el tiempo de África es ahora. ¿Cómo nos preparamos para aprovechar al máximo las oportunidades que se desarrollan constantemente frente a nosotros? Más importante aún, ¿cómo se posiciona el establecimiento de arte contemporáneo africano para emerger como un 'jugador global' cuya voz puede ser escuchada y respetada?

África, en los últimos dos años, ha estado en posición de dictar sus propios términos y situar al arte contemporáneo africano como un importante 'actor global'. Creo que debemos reconocer que nuestras tradiciones artísticas son bastante diferentes a las de Occidente. Hemos heredado un sistema complejo de tradiciones artísticas antiguas que, con el tiempo, han evolucionado hacia nuevas tendencias contemporáneas informadas por la globalización, dentro de estructuras educativas poscoloniales junto con influencias posmodernas, y en última instancia, suplantando algunas de estas influencias para trazar nuestro propio curso creativo. Esto ha resultado en el surgimiento de nuevas ideas, nuevos reinos de imaginación y nuevos espacios culturales que son muy únicos y significativamente diferentes en comparación con otros que el mundo tiene para ofrecer. Durante más de diez años, Occidente se ha centrado en las artes y la cultura africanas, en particular en su enorme potencial cultural y desarrollos innovadores. Estamos innovando y creando en nuestros espacios individuales y dentro de nuestras diversas regiones. Pero necesitamos hablar más entre nosotros, entender nuestros diferentes contextos, intercambiar ideas, generar asociaciones y comenzar a trabajar como un todo cohesivo en lugar de como unidades separadas. Creo que es la única forma en que podemos comenzar a construir una sólida red creativa en todo el continente cuya voz sea relevante y respetada a nivel mundial.

Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el norte y el sur?

Esta es una pregunta compleja, y creo que es un desafío para aquellos de nosotros que venimos de otras partes del continente apreciar y comprender plenamente los contextos históricos y las dinámicas socioeconómicas en las que, por ejemplo, opera el artista sudafricano negro. . En comparación con otras partes del continente, el arte sudafricano en mi experiencia tiene una orientación muy occidental. Para cerrar la brecha, Sudáfrica necesita entender que, aunque está muy por encima de muchas naciones africanas en términos de infraestructura, esto no significa necesariamente que esté por delante en términos de sofisticación y exposición. Como continente, tenemos lecciones que aprender unos de otros y el Sur necesita venir a la fiesta y no siempre asumir que la fiesta debe venir. Creo que hay un gran potencial aún sin explotar en términos de participación y asociaciones interregionales. Estos son canales de oportunidad que deben explorarse más a fondo.

¿Es necesario un nuevo 'diálogo sobre el arte africano' transnacional para destacar las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?

¡Absolutamente! Creo que este diálogo es muy crítico y de gran importancia si queremos lograr un impacto y progreso significativo como continente.

Si África puede dejar atrás su idea de África como una geografía, o como una reacción poscolonial, o como definida por la negrura, ¿puede entonces definirse como una nueva energía dinámica?

Me gusta mucho este concepto de África como energía dinámica porque así es, muy interesante, cómo pienso de África en mi mente. Como esta enorme masa de energía ondulante llena de dinamismo, esperanza, ritmo, creatividad, filosofía, innovación, tradiciones antiguas, sabiduría y tantas otras fuerzas indefinibles.

Hay una nueva generación de africanos cuyas mentes no están encadenadas por un pasado de opresión o dinámica de poder. ¿Cómo los comprometemos e inspiramos para que adopten el arte y la cultura?

Me veo a mí mismo como parte de esta nueva generación, pero quizás esto también podría estar dirigiéndose a la generación de sudafricanos 'nacidos libres'. Los jóvenes necesitan estar muy inspirados, particularmente en estos tiempos en los que tienen pocos modelos a seguir y hay numerosos desafíos sociales que enfrentan los jóvenes. Necesitan estar orgullosos de su herencia, abrazar tanto sus identidades culturales como las culturas contemporáneas con las que están más familiarizados. Un plan de estudios de arte y cultura fundamental desde la escuela primaria hasta la escuela secundaria es fundamental para apoyar su comprensión de su herencia cultural y tradiciones artísticas.

¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?

Creo que esto es inevitable; ya tenemos esos precedentes y el encasillado. Creo que la pregunta es más bien: "¿Cómo nos reconciliamos con nuestro bagaje histórico y lo superamos para que podamos seguir adelante?" Necesitamos abrazar y reconocer nuestro pasado, no ignorarlo, solo entonces podremos superarlo y comenzar a redefinir y dar forma a nuestro discurso futuro.

¿Qué nuevas historias de identidad se revelan para esta África a través de su arte?

Somos un continente en constante cambio, que se redefine continuamente, y esto es una fuente de enriquecimiento cultural. Esto nos da la oportunidad de innovar, reinventarnos y aceptar nuestra diversidad y similitudes. Somos una sociedad multidimensional, multicultural, multicapa y multirracial.

¿Qué es el arte africano cuando ya no se llama arte africano?

Es solo una fusión de cultura, ideas, innovación, asociaciones, colaboraciones, intervenciones creativas, tendencias contemporáneas y espacios / plataformas creativas creados por artistas del continente africano, consumidos localmente (dentro del continente africano) y globalmente.

A medida que África emerge, se transforma y gana energía, ¿qué representará el arte contemporáneo africano?

Una sinergia compuesta por lo que es esencialmente la contemporaneidad africana, fusionada con las tendencias globales.

¿Cuáles son las provocaciones más profundas que el arte debería plantear para África hoy? ¿Y cómo crees que influirán en África dentro de 15 años?

Una lente a través de la cual filtramos eventos y experiencias que son profundamente personales, e interrogamos problemas sociales, económicos y políticos que continúan atormentándonos en todo el continente. No es fácil predecir cómo estos influirán en África dentro de 15 años; el continente es muy impredecible y cambia de un día para otro.

A medida que emerge una África transnacional segura, ¿cuál creemos que es el enfoque más progresista que puede adoptar el 'arte africano' y qué representa este enfoque y qué nuevas cualidades posee y plantea?

En mi opinión, un enfoque progresivo serían las políticas regionales que fomenten y fortalezcan las asociaciones transfronterizas. Por ejemplo, que los artistas puedan moverse a través y dentro de las fronteras con facilidad permitiría una mayor interacción y compromiso. Esto generará confianza en uno mismo, respeto propio, reconocimiento y orgullo en nuestros sectores creativos nacionales, regionales y continentales.

¿Siguen siendo relevantes las voces y los medios de comunicación actuales del 'establishment artístico'? ¿Son capaces de capturar el zeitgeist actual? ¿Cómo deberíamos involucrar a la nueva generación para inyectar un sentido de nerviosismo en nuestro discurso?

Creo que las voces actuales son relevantes, pero quizás debamos esforzarnos más para ampliar nuestras audiencias y ser mucho más inclusivos. Dejamos de lado un gran grupo demográfico de jóvenes con los que deberíamos involucrarnos a través de una variedad de plataformas digitales que se dirigen a ese grupo en particular directamente, en su idioma y dentro de sus esferas de interés. No debemos tener miedo de explorar nuevos medios y ampliar nuestra base de audiencia.

¿Quién es el nuevo héroe del arte africano?

Son múltiples, no solo un héroe. Para mí serían aquellos artistas o colectivos creativos que, a pesar de los diversos desafíos que enfrentan en cuanto a la falta de infraestructura o instalaciones, están produciendo un trabajo realmente increíble e innovador en todo el continente.

Ijeoma Loren Uche-Okeke trabajó como directora de proyectos artísticos en la prestigiosa Gallery MOMO de Johannesburgo, y ha sido consultora como investigadora para la Universidad de Witwatersrand, el British Council y Arterial Network. Es la editora de Johanesburgo en OMENKA Magazine y actualmente trabaja como Gerente de Desarrollo de Red Regional en Visual Arts Network South Africa.

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