El problema de la entrevista: Athi Patra-Ruga

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos conversaciones con una serie de artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están verdaderamente comprometidos con la transformación, con el cambio de percepciones sobre la práctica del arte africano contemporáneo y con la promoción de la integración de comunidades que de otro modo no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Publicamos una serie de extractos y ahora presentamos la entrevista completa del artista sudafricano Athi Patra-Ruga.

ATHI PATRA web MISHATAYLOR
Fotografía: Misha Taylor, cortesía del artista.
¿Existe el "arte africano" y la etiqueta "Arte africano" permite o limita a los artistas del continente?
¿Qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un 'artista africano'? ¿Son válidos los problemas de etiquetas e identidad?
Athi: De hecho, es un lujo, aunque a veces frustrante, que se le pida que defina continuamente qué es esta idea, ya que puede provenir de una ubicación geográfica inocente de la obra y el artista. Sin embargo, en mi experiencia, esta idea de 'Artista Africano' siempre tiene un trasfondo en mis habilidades. El término puede usarse fácilmente para sustituir 'Negro / Arte negro' y, en última instancia, el uso general de este término puede ser reductivo en la realidad.
Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el norte y el sur?
Me siento bastante aliviado al decir que esta es una percepción en la que no me he enfocado. Crecí en una época en la que Internet ha hecho posible aprender sobre otras áreas de la práctica artística del continente y del mundo. Como resultado, una cierta empatía por el medio y la ejecución ha hecho que las fronteras occidentales / africanas / sudafricanas sean algo etéreo y, me atrevería a decir, redundante.
¿Se necesita un nuevo 'diálogo de arte africano' transnacional para poner en primer plano las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?
Es imperativo tener un diálogo continuo sobre qué es el 'arte africano'. ¿Es cosa de mi imaginación que esto sea necesario? Siempre estaré eternamente agradecido de ver arte africano en los museos europeos, pero ¿es racional que el contenido de las historias de arte africano tenga que girar siempre en torno a nosotros dando clases de Identidad 101 al llamado Occidente? ¿No es hora de comenzar a tener la conversación sobre la ejecución técnica y la difusión de tan importante creación artística desde África hacia Occidente? ¿Tenemos que volar al extranjero para ver y aprender sobre estas técnicas de arte africano en los museos europeos?
Si África puede dejar atrás su idea de África como una geografía, o como una reacción poscolonial, o como definida por la negrura, ¿puede entonces definirse como una nueva energía dinámica?
La belleza del 'Arte Africano', sus objetos y su historia, es que es un recordatorio constante de nuestra historia colectiva; desde recordar y comprometerse con el saqueo del arte por parte de Occidente hasta los términos reduccionistas que se utilizan décadas después para crear un lugar conveniente para el arte de África. ¿Qué pasaría si África se encargara de dejar atrás o negar el hecho de que el arte necesita un lugar?
Hay una nueva generación de africanos cuyas mentes no están encadenadas por un pasado de opresión o dinámica de poder. ¿Cómo los comprometemos e inspiramos para que adopten el arte y la cultura?
Tenga en cuenta el hecho de que esta "nueva generación" de africanos es el resultado del impulso y las acciones fluidas y centenarias de artistas y pensadores que no están encadenados por la opresión del pasado o las divagaciones de poder. Me he dado cuenta de que ha habido algo "nuevo" cada década. Encuentro que esta conversación debe continuar, sin la estasis y las interrupciones que son el resultado de llamar siempre "nuevos" a los movimientos e iteraciones. Para responder a la última parte: déjalos en paz. Hace mucho que adoptan una cultura de las artes ... sin inmutarse por ser un producto de la "novedad".
¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?
Cada marco viene con, creo, algunas preguntas morales que piden ser respondidas. El marco aquí es el llamado 'Arte Africano', que ya plantea muchas preguntas en cuanto a qué deberíamos abandonar y con qué deberíamos continuar ... eso requiere un encasillado. Uno debe asumir la responsabilidad de cambiar el enfoque sobre cómo entramos en este tema. En lugar de confiar en las narrativas y el marco, deberíamos explorar las técnicas y los estilos. Lo que encontrará es que no existe un idioma o expresión que simplemente defina África.
¿Qué nuevas historias de identidad se revelan para esta África a través de su arte?
La economía de la identidad, al abordar el arte de África, debe aumentar los significantes estilísticos y técnicos para que podamos encontrar nuevas formas de identificarnos en la historia.
¿Qué es el arte africano cuando ya no se llama 'arte africano'?
Una industria del arte que nació muerta; las historias que sirven como recordatorios para el mundo (sobre lo que es África), presumiblemente, se asimilarían al arte occidental u oriental. Esto sería muy conveniente para Occidente, ¡toda esa amnesia justificable! Eso daría miedo ...
A medida que África emerge, se transforma y gana energía, ¿qué representará el arte contemporáneo africano?
Con el surgimiento perpetuo del arte africano, hemos visto museos y otras instituciones públicas dedicar su energía a adquirir, mostrar y crear redes para una nueva comprensión del arte africano en términos aceptables para su agente, el artista.
¿Cuáles son las provocaciones más profundas que el arte debería plantear para África hoy? ¿Y cómo crees que influirán en África dentro de 15 años?
No estoy satisfecho con el efecto que la academia ha tenido en mis compañeros, tanto de pre y posgrado, ya que no están planteando preguntas sobre equidad económica (hasta qué punto es el artista africano un actor reconocido de la industria), ética de trabajo y cómo podemos hacerlo. Trabajar con el gobierno y la educación para crear nuevas formas de enseñar el arte. Un artista joven probablemente está expuesto a más imágenes en su propia lengua vernácula visual que a través de la escuela de arte tradicional, y está harto del sistema didáctico; ¡Quieren saltar directamente! Necesitamos educación alternativa, mentores y educación empresarial, AHORA.
A medida que las viejas ideas de Norte y Sur - Este y Oeste se deconstruyen, ¿qué enfoques se reflejarán a través de su práctica artística y discurso?
Bueno, 'Western Art' tendrá que empezar a involucrarse en un discurso como el que estamos en esta conversación. ¿Por qué, para empezar, el arte occidental no se ha llamado ni americano ni europeo? El arte occidental también tendrá que preguntarse por qué está tan obsesionado con las historias de identidad del paraguas africano, en lugar de con el efecto altamente envalentonado de desarrollar la sensibilidad hacia cómo se hace el arte.
Nacido en Umtata en 1984 y con ocho exposiciones individuales en su haber, Athi utiliza la performance, el video, el tapiz y la fotografía para explorar las nociones de utopía y distopía, material y memoria. Ruga fue incluida recientemente en el libro de Phaidon 'Younger Than Jesus', un directorio de más de 500 de los mejores artistas del mundo menores de 33 años.
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