El tema de la entrevista: Arts Township International

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos conversaciones con una serie de artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están realmente comprometidos con la transformación, con el cambio de percepciones sobre la práctica del arte africano contemporáneo y con la promoción de la integración de comunidades que de otro modo no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Publicamos una serie de extractos y ahora presentamos la entrevista completa con Siphiwe Ngwenya y Theo Ndindwa, cofundadores de Arts Township International.

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¿Existe el "arte africano" y la etiqueta "Arte africano" permite o limita a los artistas del continente?
¿Qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un 'artista africano'? ¿Son válidos los problemas de etiquetas e identidad?
ATI: El arte es arte, pero hay matices en la estética que se relacionan con un estilo, época, continente o incluso técnica específicos que informan e influyen en la identidad del artista o el arte. Intentamos pensar sin limitarlo ni encajonarlo, pero todavía existe una noción de 'Arte Africano'. Como personas, no salimos de la nada, por falta de una mejor forma de expresarlo. Todos venimos de algún lugar y el 'Artista Africano' es el marco de referencia y el punto de partida. Eso no debe implicar necesariamente una connotación negativa o positiva; es simplemente lo que es. Ser africano ya no debería estar asociado con ser tribal, primitivo o incluso negro, vivimos cada vez más en una aldea global como ciudadanos del mundo y nuestras percepciones son más amplias e integradas, lo que es genial para la expresión creativa y la libertad del artista.
África es una nueva frontera económica donde los jóvenes están dando forma al futuro de África. ¿Qué quieren ver, escuchar y leer que los inspire a abrazar las artes y la cultura africanas?
[Quieren ver] que los artistas ya no sean semidioses de un trasfondo particular que sea privilegiado o primitivo; que para ser reconocido en la corriente principal tienes que ser algo eurocéntrico o incluso tradicionalmente africano para ser considerado genial, porque eso te hace comprensible y relevante o incluso, a veces, ¡'ahí fuera'!
Se puede argumentar que el tiempo de África es ahora. ¿Cómo nos preparamos para aprovechar al máximo las oportunidades que se desarrollan constantemente frente a nosotros? Más importante aún, ¿cómo se posiciona el establecimiento de arte contemporáneo africano para emerger como un 'jugador global' cuya voz puede ser escuchada y respetada?
¡El tiempo es ahora! Necesitamos nutrir e invertir en nuestra gente para darse cuenta de la grandeza dentro de ellos. Es la combinación del desarrollo holístico y las conversaciones entre diferentes culturas, razas y regiones, el paso y el intercambio de información y el aprendizaje de arriba hacia abajo, de los mayores a los jóvenes, grandiosos a los emergentes lo que hará que nuestro continente sea más rico y poderoso.
Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el norte y el sur?
La percepción de desarrollo (en un país como Sudáfrica) se asocia con ser más "occidental". Tenemos mucho que compartir y aprender unos de otros. La globalización nos obliga a tener una mayor interacción entre nosotros y, a través de esto, tendremos un continente africano más fuerte que crecerá y se desarrollará juntos. La economía, la educación y la infraestructura desempeñarán un papel fundamental en esto.
¿Se necesita un nuevo 'diálogo de arte africano' transnacional para poner en primer plano las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?
¡Absolutamente! La necesidad de un nuevo pensamiento africano, la ejecución y el aprovechamiento del espacio nunca ha sido más crítica a medida que avanzamos hacia un continente africano más integrado.
Si África puede dejar atrás su idea de África como una geografía, o como una reacción poscolonial, o como definida por la negrura, ¿puede entonces definirse como una nueva energía dinámica?
África es una nueva energía dinámica y, por supuesto, al final del día, sin el problema del color, todos nos esforzamos por ser buenas personas o buenos artistas.
Hay una nueva generación de africanos cuyas mentes no están encadenadas por un pasado de opresión o dinámica de poder. ¿Cómo los comprometemos e inspiramos para que adopten el arte y la cultura?
Es reforzando su individualidad, ya que tienen mucho que ofrecer y aportar, que los inspiraremos a soñar en grande y entender que el cielo es el límite para que sus ideas crezcan. Han heredado una rica historia y hay muchas culturas diversas que deben abrazar, aprender y utilizar para tener éxito y ser grandes.
¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?
Necesitamos reconocer quiénes somos y de dónde venimos, al mismo tiempo que entendemos que no debería convertirse en una limitación futura o en el final de nosotros. Incluso con toda la mala historia, hemos emergido como un continente fuerte que, sin embargo, aún necesita ser unificado y trabajar en un apoyo colectivo para el éxito.
¿Qué nuevas historias de identidad se revelan para esta África a través de su arte?
Necesitamos estar equipados. Necesitamos apoyar e invertir en comunidades y personas que deberían estar a la vanguardia para realizar la próxima etapa de nuestro desarrollo. “Se necesita una aldea para criar a un niño” es un proverbio africano que nos recuerda que nuestros niños y jóvenes son nuestro futuro.
¿Qué es el "arte africano" cuando ya no se llama "arte africano"?
ARTE…
A medida que África emerge, se transforma y gana energía, ¿qué representará el arte contemporáneo africano?
Representará la excelencia y la individualidad. Será dinámico debido a nuestras diversas culturas, lugares e idiomas, nuestra conexión con la naturaleza y entre nosotros.
¿Cuáles son las provocaciones más profundas que el arte debería plantear para África hoy? ¿Y cómo crees que influirán en África dentro de 15 años?
La redistribución y reparto de la riqueza; es importante conocer, preservar y proteger lo que acordamos colectivamente, es decir, personas, culturas, lugares y metodologías; y finalmente la unidad entre todos, trabajando hacia el mismo objetivo.
A medida que las viejas ideas de Norte y Sur - Este y Oeste se deconstruyen, ¿qué enfoques se reflejarán a través de su práctica artística y discurso?
A través del intercambio y las plataformas abiertas tendremos más voces únicas que saldrán, ya que ya no serán vistas como el 'otro'. Esto abrirá más espacios donde las personas se sientan libres de salir de sí mismas o de las pequeñas cajas que creamos nosotros mismos porque queremos identificar y mantener el status quo.
A medida que emerge una África transnacional segura, ¿qué vemos como el enfoque más progresivo que puede adoptar el 'arte africano' y qué representa este enfoque y qué nuevas cualidades posee y plantea?
El arte de África será de géneros mixtos, fuertemente influenciado por las personas, la cultura, los lugares y el paisaje natural y todos sus habitantes.
Para una nueva generación que no está dispuesta a ser cooptada en los dramas del pasado ni definida por las preocupaciones de generaciones anteriores, el arte desafía a las nuevas ortodoxias para crear nuevas plataformas para la práctica y el discurso del arte que unan mentes creativas e intelectuales.
¿Siguen siendo relevantes las voces y los medios actuales del 'establecimiento de arte' actual? ¿Son capaces de capturar el zeitgeist actual? ¿Cómo deberíamos involucrar a la nueva generación para inyectar un sentido de nerviosismo en nuestro discurso?
El enfoque es múltiple y el desarrollo de las TIC en África desempeñará un papel fundamental, siempre que se hayan satisfecho las necesidades básicas a través de las fronteras. Existe una necesidad urgente de tener más interacción de todas partes y de que se escuchen todas las voces para que el discurso actual tenga éxito.
¿Quién es el nuevo héroe del arte africano?
La persona en el futuro que comprende el valor del arte y tiene la oportunidad de expresarse de una manera que no juzga ni desde adentro ni desde afuera.
Theo Ndindwa y Siphiwe Ngwenya se convirtieron en socios gracias a la colaboración de sus empresas sociales, iKapa Dance Theatre y Maboneng Township Arts Experience. Estos son algunos de los vehículos que respaldan el trabajo de Arts Township International. Fundada en 2013, ATI se esfuerza por hacer un cambio a través del empoderamiento de las artes, los jóvenes y las comunidades mediante la creación de Distritos Creativos en todo el mundo.
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