El problema de la entrevista: Maria Varnava

ARTsouthÁFRICA 13.1 es el 'Problema de la entrevista'. En él, entablamos conversaciones con una serie de artistas, curadores, escritores y organizaciones cuidadosamente seleccionados que sabemos que están verdaderamente comprometidos con la transformación, con el cambio de percepciones sobre la práctica del arte africano contemporáneo y con la promoción de la integración de comunidades que de otro modo no estarían expuestas. a la riqueza del talento del continente y las formas en que el arte puede cambiar vidas. Publicamos una serie de extractos y ahora presentamos la entrevista completa con Maria Varnava, directora del Tiwani Contemporary en Londres.

Maria Varnava. Fotografía de Philippa Gedge Photography web
Fotografía de Philippa Gedge Photography.
¿Existe el "arte africano"?

yo no tengo un problema per se con el término 'arte africano', pero prefiero hablar del trabajo en términos de arte africano. Cuando se utiliza el término general "Arte africano", parece que este arte es una "cosa" monolítica y perpetúa las ideas de cómo debería verse este "Arte africano", es decir, "otro", tribal, étnico, con plumas, máscaras, etc. El arte de África siempre ha sido diverso, emocionante y más. Estos son términos que aplicaría a todo el arte contemporáneo. Lo que me gustaría ver es un alejamiento de las ideas preconcebidas que existen sobre las artes de África. Me gustaría centrarme únicamente en la fuerza del trabajo y cómo los artistas están empujando los límites de sus medios y los temas con los que trabajan. En definitiva, se trata de artistas contemporáneos cuyo trabajo debería formar parte de diálogos y colecciones globales.

¿La etiqueta "Arte africano" permite o limita a artistas del continente?

Siento que en gran medida el sello no limita ni habilita a los artistas del continente. Siento, como con todos los artistas, la fuerza del trabajo y la forma en que el trabajo se relaciona con las prácticas contemporáneas es lo que habilita o limita a los artistas.

¿Qué califica a un artista para llamarse a sí mismo un "artista africano"?

Esto es muy personal y depende de persona a persona en cuanto a cómo uno se identifica. Para darles un ejemplo personal, soy de ascendencia grecochipriota y crecí en Lagos. Como tal, la forma en que elijo etiquetarme es griego nigeriano. Si continuamos con el argumento a favor de los artistas y el arte, a menudo los artistas no quieren ser etiquetados como artistas africanos porque se ven a sí mismos como profesionales del arte contemporáneo. Además, otros pueden argumentar que la discusión sobre etiqueta / identidad ha progresado hasta un punto en el que los artistas desafían categorías como tales. Por ejemplo, un artista de África puede estar en una subasta de arte africano y también puede estar en una venta de arte contemporáneo. Los artistas y sus prácticas desdibujan los límites.

Hay una percepción entre algunos en el continente de que el arte contemporáneo sudafricano es más "occidental" que "africano". ¿Cómo unimos la brecha geográfica y cultural entre el norte y el sur?

En primer lugar, tenemos que tener en cuenta las siguientes preguntas: ¿Qué significa que uno sea clasificado como más occidental y el otro más africano? ¿Se da a entender que uno es mejor que el otro? ¿Significa esto que uno debería trabajar para igualar al otro? En cualquier caso, creo que África Occidental, en particular Nigeria, así como Sudáfrica, tienen una estructura y un mercado del arte más desarrollados sobre el terreno. Posteriormente, los artistas de esas regiones tienden a tener más visibilidad y más oportunidades de ser vistos en un contexto comercial, lo que podría, en última instancia, afectar el desarrollo de su práctica y la comerciabilidad de su trabajo. Además, ambas regiones tienen una historia de instituciones y escuelas de arte que se suman a sus respectivas escenas artísticas dinámicas. La educación es siempre un factor para salvar las divisiones, abordando múltiples problemas en varios niveles. Y el arte en sí mismo, por supuesto, también tiene un papel que desempeñar en el proceso de salvar las divisiones.

¿Se necesita un nuevo 'diálogo de arte africano' transnacional para poner en primer plano las diversas conversaciones, desafíos y éxitos de otros centros africanos de cultura y pensamiento?

Es necesario un diálogo sobre el arte panafricano transnacional, que ya está en marcha. Puedo pensar en el ejemplo muy fuerte del proyecto Fronteras Invisibles: “Desde 2009, la Organización Transafricana de Fronteras Invisibles ha organizado viajes por carretera desde Lagos a otras partes del continente africano. Constituye una premisa central en el intento de la Organización de promover una idea de intercambio transafricano, dentro y al margen del mundo del arte contemporáneo. Para cada iteración, se invita a participar hasta 10 artistas, artistas que trabajan en diferentes medios. Comenzando como una iniciativa de fotografía, el proyecto ha abarcado otras disciplinas, especialmente la literatura, el cine y el arte escénico. Mientras están en el camino, los artistas participantes y la organización se aseguran de compartir fotografías en tiempo real, publicaciones de blog fácticas y reflexivas, así como diarios en video ”. http://invisible-borders.com/

¿Cómo podemos evitar malos antecedentes históricos y encasillamiento enmarcando nuestro discurso futuro?

Por artistas que se centran en su trabajo y práctica.

¿Quién es el nuevo héroe del arte africano?

Tenemos muchos héroes africanos. Bisi Silva es uno de ellos para mí. Bisi, además de ser un consumado escritor y curador, es también el Fundador y Director del Centro de Arte Contemporáneo (CCA), Lagos. CCA Lagos proporciona una plataforma para que artistas jóvenes y emergentes se relacionen con los medios contemporáneos y desarrollen su práctica. También tiene estableció una de las bibliotecas de arte independientes de más rápido crecimiento en África Occidental. Teniendo en cuenta que la educación artística en Nigeria es bastante conservadora, insiste en explorar principalmente la escultura y la pintura y abordar temas y problemas limitados, CCA Lagos está desempeñando un papel activo al proporcionar un espacio que permite a los artistas explorar una variedad de medios y temas. Las exposiciones, charlas, seminarios, talleres y eventos del centro llegan a audiencias locales e internacionales, que surgen de la necesidad de construir estructuras locales de apoyo para la producción artística y el desarrollo del pensamiento crítico, y brindar un marco de apoyo que aliente y avance al individuo. investigación y producción de participantes. Por ejemplo, CCA Lagos ejecuta un proyecto innovador, que se lleva a cabo una vez al año durante 30 días, que intenta llenar un vacío en el sistema educativo en Nigeria y muchos países africanos que tienden a ignorar las metodologías críticas e historias que sustentan la práctica artística. La atención se centra principalmente en la metodología, el pensamiento crítico y la implementación de ideas conceptuales. Fue lanzado en 2010 y este año tuvo lugar en la Bienal de Dakar. Bisi Silva es clave en su apoyo a una diversidad de voces y en su intercambio de conocimientos y experiencias y, como tal, Tiwani Contemporary tiene el privilegio de tenerla como su asesora curatorial.

¿Hay algo más que le gustaría agregar que no haya sido cubierto en estas preguntas?

Muchas gracias por la oportunidad de una entrevista. Realmente aprecio la oportunidad de relacionarme con sus lectores sudafricanos y presentar el trabajo de Tiwani Contemporary a una audiencia sudafricana. Me veo a mí mismo simplemente como un galerista, y veo a Tiwani Contemporary como un facilitador, un espacio de diálogo independiente que apoya a los artistas jóvenes, emergentes y establecidos de África y la diáspora. No se pueden ignorar los problemas relacionados con la política de representación, pero renuncio a esto como el marco crítico dominante para discutir nuestro trabajo y el de los artistas que apoyamos. Estamos interesados ​​en proporcionar una plataforma para que nuestros artistas produzcan, muestren y vendan su trabajo. Estamos interesados ​​en crecer con nuestros artistas y participar activamente en cómo se desarrollan sus carreras y práctica. Nos interesa la documentación y difusión del trabajo y las prácticas de los artistas para brindar visibilidad a escala global. Como tal, Tiwani es como cualquier otra galería contemporánea seria, dedicada y comprometida que tiene un mandato claro y es parte de un diálogo global internacional.

Como galerista, ¿cómo eliges qué artistas exponer? ¿Cuáles han sido algunas de sus exposiciones más importantes para Tiwani hasta la fecha? ¿Hay alguna próxima exposición que le gustaría discutir?

Cada galería tiene su propia forma de elegir qué artistas exhibir. Los artistas que captan mi atención son aquellos que están empujando los límites de su práctica elegida, tienen una nueva forma de reaccionar a nuestras realidades contemporáneas y comunican su tema de una manera no literal pero efectiva. Además, los niveles de articulación de los artistas con respecto a su práctica y su capacidad para hablar críticamente sobre su trabajo también son puntos que se toman en consideración. En una galería comercial, a menudo hay que pensar en la posibilidad de vender el trabajo, pero desde mi experiencia, esa no es necesariamente la mejor manera de elegir artistas a largo plazo; la fuerza de la obra es mucho más importante y duradera tanto en el desarrollo de la galería como en la carrera del artista. Encuentro que el trabajo impulsado comercialmente a menudo se diluye y no sobrevive al paso del tiempo. Como tal, la elección de artistas en la galería es tanto personal como colectiva; cómo el trabajo y la práctica de un artista me hablan junto con las conversaciones sobre cuán “convincente”, “nuevo / emocionante” o críticamente comprometido podría ser ese artista.

Cada una de las exposiciones que hemos realizado en la galería hasta ahora ha sido importante, y cada una por un motivo diferente. La primera exposición que tuvimos, 'The Tie That Binds Us', fue importante porque lanzó la galería. Como la primera exposición que realizamos, fue, quizás, una declaración de las intenciones y el compromiso a largo plazo de la galería. 'The Tie That Binds Us' presentó el trabajo de cinco artistas; Mary Evans, Lawson Oyekan, Emeka Ogboh, Adolphus Opara y Ben Osaghae. Aunque este grupo de artistas comparte una herencia nigeriana común, sus prácticas artísticas son extremadamente diversas. Usando una variedad de medios y técnicas, que incluyen pintura, fotografía, corte de papel, sonido y videoarte, sus obras se involucraron de manera impactante con múltiples problemas sociales y culturales. Los temas planteados en las obras mostradas incluyeron: cuestiones de historia; la memoria tal como se manifiesta a través del tiempo y las fronteras geográficas; e ideas que ponen en primer plano, por un lado, la naturaleza como fuente de curación y, por otro, el medio ambiente como víctima del carácter destructivo del hombre.

Para nuestro próximo programa, estamos extremadamente honrados. para presentar una retrospectiva de las obras clave de Rotimi Fani-Kayode producidas entre 1986 y 1989. Rotimi Fani-Kayode fue una figura fundamental en el arte contemporáneo negro británico y africano de los años ochenta. Fue un fotógrafo excepcional que hizo una contribución invaluable a la discusión en torno a la experiencia de los “forasteros”, ya sea en relación con el lugar, la sexualidad o la cultura. La exposición ha sido comisariada por Mark Sealy y Renée Mussai de Autograph ABP, de la cual Fani-Kayode fue cofundadora y primera presidenta. Está programado para conmemorar el 1980 aniversario de su muerte y confirma la relevancia duradera de su trabajo. El espectáculo se desarrollará del 25 de septiembre de 19 al 2014 de noviembre de 1.

Maria Varnava es la propietaria y directora de Tiwani Contemporary, Londres. Establecida en 2011, Tiwani Contemporary exhibe y representa a artistas internacionales emergentes y establecidos, centrándose en África y su diáspora. Tiwani Contemporary trabaja en colaboración con el Centro de Arte Contemporáneo de Lagos (CCA Lagos) tanto en sus exposiciones como en sus programas públicos.

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