HISTORIA Entrevista a Jepchumba

El problema de la innovación (13.3): en conversación con Jepchumba del arte digital africano

Jepchumba Forbes ha sido catalogada por Forbes como una de las 20 mujeres poderosas más jóvenes de África (2012) y por Guardian Africa entre sus 25 mejores mujeres triunfadoras. La conocemos como curadora digital, diseñadora, artista y fundadora de Arte digital africano (ADA): una plataforma en línea que muestra el trabajo de creativos digitales de África. ARTsouthÁFRICA conversó con Jepchumba sobre “soñar en digital” y las posibilidades que tiene el arte digital en el continente. Esta entrevista se publicó en su totalidad en el número de innovación de marzo de 2015 (13.3) de ARTsouthÁFRICA magazine.

HISTORIA Entrevista a Jepchumba

ARRIBA: Imagen procedente de Arte digital africano.

ARTsouthÁFRICA: Ha dicho que la industria de los medios digitales "ha ignorado en gran medida a África como fuente de arte digital, a pesar de que África tiene una cultura artística visual larga y sólida". ¿Por qué cree que se ha pasado por alto África a este respecto? ¿Cómo cree que está trabajando para llevar el arte digital africano a un primer plano de la escena artística mundial?

Jepchumba: África generalmente se subestima cuando se trata de cómo el continente está interactuando con la tecnología. Es cierto que hay muchas áreas en África que todavía tienen acceso limitado a dispositivos, herramientas e infraestructura y, sin embargo, a pesar de estas limitaciones, los creativos están explorando el arte digital. Cuando comencé African Digital Art (ADA), no tenía idea de que parecería un concepto tan revolucionario y que había una falta de conciencia sobre lo que estaba sucediendo en África desde una perspectiva digital. Los desarrollos recientes en la tecnología móvil han demostrado que los africanos son grandes adoptadores tempranos; el campo artístico y creativo no es muy diferente.

A medida que más artistas están expuestos a la tecnología digital, están expuestos a nuevas herramientas y medios para utilizar en su trabajo. Las expresiones del arte digital están creciendo rápidamente en países como Egipto, Nigeria, Kenia y Sudáfrica. Los artistas están experimentando con animación, sonido, fotografía, películas e instalaciones interactivas. ADA espera dar a conocer estos proyectos y artistas.

Ha mencionado en otra parte que está interesado en los espacios alternativos que se pueden crear fuera de los "cubos blancos globales" y los conglomerados de "Africaness" - ¿cree que el auge del arte digital y las plataformas digitales son necesariamente la mejor manera de contrarrestar estos 'cubos blancos'? En el sentido físico, ¿qué podría estar haciendo más el mundo del arte para llevar estas soluciones al mundo real?

Mi preocupación por las exposiciones mundiales de arte de África proviene de un marco histórico. África siempre ha estado empaquetada para el exotismo. La creatividad africana está de moda en este momento; el mundo quiere experimentar nuestra cultura visual. Sin embargo, dentro de esta prisa por agrupar a los artistas bajo un mismo paraguas, caemos en la trampa de la que habla Chimamanda en su charla TED, "El peligro de una historia única". Las plataformas digitales ofrecen a las audiencias una alternativa única porque tienen la capacidad de ahondar en las conversaciones y así hacer que las audiencias sean menos pasivas. Ya no estás parado frente a una obra de arte en un espacio de exhibición, estás entre una multitud en línea que comparte tus pensamientos sobre el arte y te conectas con los artistas que producen la obra.

Cuando se trata de espacios físicos, es importante que no retiremos el trabajo artístico del contexto en el que se producen. Debemos tener en cuenta el entorno social, político y económico en el que se producen estas obras artísticas y destacar su individualidad. También debemos ser conscientes de la audiencia a la que invitamos a participar. La audiencia del arte africano no es diversa. Un grupo demográfico específico de personas se siente bienvenido a participar en el mundo del arte.

Los espacios físicos también deben ser participativos, permitiendo a la audiencia contribuir y agregar valor. Un gran ejemplo de esto es la experiencia artística del municipio de Maboneng en Sudáfrica.

El arte digital africano se trata tanto de construir redes como de exhibir arte digital. ¿Qué crees que debemos hacer más para construir redes entre disciplinas y en todo el continente?

Necesitamos educación y acceso. El arte digital es un campo impulsado por la tecnología. En muchos lugares del continente, los artistas están hambrientos de equipos y acceso a Internet. Necesitamos crear espacios físicos, laboratorios donde los artistas puedan aprender habilidades específicas y tener acceso a dispositivos y herramientas. Por mucho que necesitemos espacios en línea en África, el éxito de cualquier proyecto debe estar localizado y sobre el terreno.

¿Qué papel juega la tecnología digital en la creación de estas redes y en la ampliación del lente a través del cual el resto del mundo ve África?

La tecnología digital ha ofrecido al mundo una historia más diversa e interesante sobre África. Proyectos como 'Everyday Africa' en Instagram han educado a la audiencia global sobre la vida diaria real en África. Todavía existen muchos conceptos erróneos sobre nuestro continente. La gente todavía piensa que es un país plagado de pobreza, ébola y corrupción. Ahora tenemos acceso a plataformas para hablar sobre nosotros y compartir esto con millones de personas. No olvidemos que la tecnología digital también se centra en la innovación. Cuantos más creativos y artistas tengamos participando en espacios digitales, más soluciones produciremos para problemas de la vida real. Podemos rediseñar nuestros enfoques sobre salud, gobierno, pobreza y desigualdad.

¿Podrías hablarnos de tu propia práctica artística? Dices que “sueñas en digital”, ¿cómo se traduce esto en tu arte?

El arte digital y la tecnología digital me permiten ser un científico loco de alguna manera. Puedo traducir rápidamente algo en mi cabeza en un prototipo o un objeto real. La brecha entre concepto y producto se acorta. El mundo digital es un espacio en el que encuentro una gran comodidad porque me permite no solo crear nuevas experiencias a través de mi trabajo - ya sea diseñando una aplicación móvil o una plataforma o creando una animación o una imagen - sino que me permite compartir de forma rápida y amplia.

¿En qué se diferencia la creación de arte digital de los métodos de producción y los medios tradicionales? ¿Cómo cambia o influye en el acto de hacer?

La diferencia entre el arte digital y el arte tradicional tiene que ver con el medio. El arte digital utiliza una forma de tecnología digital, ya sea una cámara digital, una computadora o un dispositivo. El mundo del arte digital es bastante masivo a medida que las experiencias de más personas se filtran a través de dispositivos móviles e Internet. En términos de cómo influye en el acto de hacer, está haciendo que el proceso de creación de arte sea mucho más fácil y económico de producir y compartir con una gran audiencia. Con su teléfono móvil puede tomar fotografías, filmar una película, grabar un álbum, hacer bocetos y luego publicarlo en línea para compartir, vender y reproducir.

Forbes la incluyó como una de las 20 mujeres poderosas más jóvenes de África (2012) y entre las 25 mujeres más exitosas de The Guardian África. ¡Felicitaciones por estos éxitos! ¿Qué tipo de oportunidades han surgido como resultado de esto?

Voy a ser completamente honesto; Realmente nunca sé qué significan estos elogios o cómo se traducen en mi vida laboral. Se siente genial ser reconocido, pero todavía siento que no me he ganado los títulos principalmente porque queda mucho por hacer. Hay más plataformas que construir, más laboratorios que crear y nuevos artistas que apoyar y animar. Agradezco el reconocimiento porque reconoce que hay un espacio para el arte y la tecnología en África.

Uno de sus enfoques para este año es Aviro, una aplicación que diseñó para ayudar a las enfermeras a tratar a pacientes con VIH. Cada vez más, las empresas del sector tecnológico están introduciendo principios de diseño para mejorar los productos médicos. ¿Podría ampliar el vínculo entre sus prácticas creativas y el uso de la creatividad para resolver problemas reales que se enfrentan en África?

Aviro es una empresa médica, de diseño y tecnología que mi socio comercial (Dr. Musaed Abrahams) y yo comenzamos en respuesta a la brecha entre las prácticas bien diseñadas en el sector de la salud en África. Antes de Aviro, estaba desilusionado con el mundo del arte. No vi cómo el trabajo que estaba haciendo en el arte digital africano se traducía en problemas reales que se enfrentan en África. Estoy aprendiendo rápidamente que el campo de la salud requiere personas creativas y artísticas que colaboren con tecnólogos, ingenieros y médicos para encontrar soluciones y productos médicos. Como artistas, tenemos el poder de comunicarnos con una audiencia, pero también tenemos el poder de crear herramientas y productos.

A través de Aviro, desarrollamos una aplicación móvil que ayuda a las enfermeras a recetar y administrar correctamente los ARV para pacientes con VIH. Usando principios de diseño y procesos creativos, pudimos crear una herramienta de diagnóstico y apoyo a la toma de decisiones que potencialmente podría salvar la vida de los pacientes. Hay un sinfín de posibilidades en el arte y la tecnología digitales y espero participar en más proyectos como estos que puedan servir como ejemplos sobre el poder del arte digital.

Claramente, tiene el dedo en el pulso de la escena digital africana: ¿qué artistas e innovaciones digitales está observando ahora?

¡Tendrás que ver Arte digital africano para eso! Lo que puedo decir es que tengo muchas ganas de mostrar más proyectos digitales que abordan problemas en África. A través de mi trabajo en Aviro y ADA, estoy presionando para que más artistas participen en los mensajes de salud pública.