La biblioteca incompleta

Los libros sobre artistas favoritos ofrecen una búsqueda gratificante, aunque cada vez más cara, de coleccionar, escribe Kim Gurney.

Los coleccionistas que compren libros sobre artistas para complementar sus colecciones de arte podrían descubrir que se convierten en inversiones por derecho propio, según expertos de la industria. Geoffrey Klaas, de Collectors Treasury, la librería de artículos usados ​​y raros de destino en 244 Commissioner Street en el centro de Johannesburgo, dice que los libros ciertamente tienen un valor en sí mismos: "Claramente, a medida que el mercado del arte crece a sí mismo, arrastra el material de referencia". .
Un vistazo a los resultados de las subastas ofrece evidencia de esta tendencia, dice Andries Loots en la galería 34Long en Ciudad del Cabo. Una copia de Art & Artists of South Africa (1970) de Esmé Berman supuestamente se vendió por R6300 en una subasta reciente de Sotheby's. Los distribuidores destacan repetidamente el libro de referencia de Berman como altamente coleccionable y buscado. Esto a pesar de ser algo selectivo y obstinado, según una fuente, y cada vez más desactualizado, según otra. Otros libros de referencia también se están beneficiando de esta marea creciente. Incluyen El Diccionario de pintores y escultores sudafricanos (1988) de Grania Ogilvie, que alcanzó recientemente un pico de alrededor de R3000, según Klaas. Además de estas publicaciones de referencia, también se solicitan libros sobre maestros sudafricanos de principios del siglo XX, en particular obras sobre JH Pierneef e Irma Stern. Según Clarke's Bookshop, ubicada en Long Street de Ciudad del Cabo, los libros sobre Pierneef pueden obtener bastante dinero en una subasta en gran parte porque están agotados. Pierneef (1947) de JWF Grosskopf puede alcanzar entre R2000 y R4000. Klaas reconoce que también hay un elemento de moda: los libros deben ser “una referencia deseable sobre un artista deseable”; las publicaciones sobre artistas que actualmente no están de moda tienen precios más bajos.
Algunos libros se distinguen principalmente por su escasez, como por ejemplo el tomo único sobre Alexis Preller. A pesar de haber sido escrito al principio de su carrera, Alexis Preller, con notas de Christi Truter (1947), es una publicación solicitada. (Actualmente se está produciendo un segundo libro sobre Preller).
Incluso los catálogos de exposiciones seminales se pueden valorar. Art in Ambiguity, publicado por la Johannesburg Art Gallery (JAG) en 1991 para una exposición del mismo nombre, cuesta hasta R4800 aunque es un libro de bolsillo, dice Clarke's. Y el catálogo de tapa dura de The Neglected Tradition: Towards a New History of South African Art de JAG se vendió recientemente por R2000, dice Collectors Treasury. Ocasionalmente, incluso los folletos para exposiciones pueden hacer el corte, pero esto es raro. Y luego están los libros que son populares pero que realmente no tienen valor de inversión, todavía. La primera edición de Resistance Art de Sue Williamson (1989) es un ejemplo. (Double Storey recientemente le dio una segunda tirada).
Los comerciantes de libros y arte de Quagga en Kalk Bay están de acuerdo en que los libros sobre artistas definitivamente tienen un valor de inversión por derecho propio y algunas buenas monografías han aumentado enormemente de valor. Pero Collectors Treasury aconseja un poco más de precaución con los libros sobre artistas contemporáneos. Klaas dice que las publicaciones sobre William Kentridge están obteniendo buenas sumas, pero sugiere que podría tomar tiempo antes de que el precio alcance la reputación en el caso de otros artistas establecidos, por ejemplo, Jane Alexander.
Entonces, ¿qué deben buscar los coleccionistas? En parte debido a la naturaleza caprichosa del mercado y en parte porque el mercado editorial en Sudáfrica es pequeño, es difícil anticipar qué libros pueden aumentar de valor con el tiempo. Anthony Wiley, de Wiley & Tenquist Antique Valuers, dice que el valor de la inversión en libros es un área difícil. Por un lado, no hay muchos libros de arte contemporáneo sudafricanos (“punto y final”), y ninguno sobre ciertos artistas coleccionables, como WH Coetzer. Como resultado, los coleccionistas tienden a luchar cuando los libros salen a la venta. "Los coleccionistas tienden a ser completistas, por lo que comprarán todo lo que puedan", dice Wiley.
Clarke's Bookshop busca libros en particular en nombre de los compradores, pero puede ser un reloj frustrante con avistamientos intermitentes: pueden pasar cinco o diez años sin detectar una publicación en particular y de repente surgen uno o dos.
Un área que todavía se considera relativamente "blanda" es la de los libros de artista, como las obras Congo y Zanzíbar de Irma Stern. Klaas dice: “Todavía tienen un precio inferior en relación con la forma en que se han movido las pinturas. Todas las carteras de Skotnes también, tanto Cecil como Pippa, son baratas en este momento ". Otro indicador es buscar una firma o inscripción, que diferencia un libro y realza su valor. Las subastas, las librerías de segunda mano y la web son buenos lugares para buscar libros de arte coleccionables.