'Las heroínas del sur de África:' en conversación con Khehla Chepape Makgato

ARTE ÁFRICA se reunió con Khehla Chepape Makgato para hablar sobre su último trabajo 'Las heroínas del sur de África', que se inauguró en el Teatro de mercado, Johannesburgo la semana pasada y estará abierta hasta el 30 de septiembre de 2016.

Boletín AA 2016 15 de septiembre Chepape3Khehla Chepape Makgato, NANDI - Madre de Shaka Zulu, 2016. Técnica mixta, 150 x 125 cm. Todas las imágenes cortesía del artista.

ARTE ÁFRICA: Nació en Kensington, Johannesburgo y se crió en el pueblo de Makotopong, en las afueras de Polokwane en Limpopo. ¿Qué papel jugó el arte en tu educación?

Khehla Chepape Makgato: El arte jugó un papel muy importante en mi educación, ya que me relacioné más con las imágenes y los textos que me rodeaban a una edad temprana. Cuando tenía diez años, y en el Estándar Dos, mi maestra de arte de la escuela primaria hizo posible que apreciéramos el arte. Nos enseñó sobre la historia del arte sudafricano y ahí fue donde aprendí sobre los viejos maestros como Gerard Sekoto, George Pemba, Ernest Mancoba y muchos otros. También llegó al extremo de escribir un guión para nosotros, en la que yo interpreté a un borracho. La obra trataba sobre el abuso del alcohol y la quema de neumáticos con personas acusadas de brujería. Esta pieza escénica me llevó por primera vez a la ciudad de Polokwane. Se organizó un concurso de arte y cultura en la escuela primaria bajo el lema del Día del Bienestar. Además del teatro, nos animó a producir obras de arte que luego llevaría a la transmisión (entonces) Mopani News, un programa de televisión que mostraba nuestras obras de arte después de cada boletín de noticias a fines de la década de 1990.

En 2010, inició una organización de arte comunitaria llamada Samanthole Creative Projects, que tiene como objetivo proporcionar tutoría general, habilidades artísticas, fomentar la lectura de poesía y literatura y motivar a los jóvenes en el zonas rurales donde creciste. También ha realizado numerosos talleres en todo el país y ha establecido espacios (como el club de lectura de la biblioteca de Rhodes Park) para fomentar la creatividad entre los jóvenes sudafricanos. ¿Cómo han influido estas experiencias en su propia práctica y en su trabajo actual 'Las heroínas del sur de África', que se exhibe en el Market Theatre de Johannesburgo?

Bueno, los talleres que dirijo en Samanthole Creative Projects están básicamente ahí para promover la defensa de las artes y la literatura entre los jóvenes. No necesariamente contribuyen mucho a mi práctica; sin embargo, soy de la opinión de que estas experiencias no tienen precio. La energía que los jóvenes aportan a estos talleres es transmisible. A principios de este año les presenté una técnica de grabado Monotype. Entonces me di cuenta de que los talleres se han convertido en parte del proceso detrás de mi creación de collage: las impresiones que hago con ellos, principalmente mis demostraciones, terminan alimentando las brasas de mi artesanía. Los patrones sin coreografiar que emergen de estos estampados encuentran su camino en mis collages.

En Sudáfrica nos quejamos mucho, al menos en las artes, de cómo una gran parte de la población no apoya las artes, pero nos olvidamos de preguntar por qué. En muchas de las escuelas (predominantemente) rurales que he visitado recientemente, tienes un profesor asignado a las artes creativas sin experiencia en el tema y esto no puede ser correcto. Los proyectos creativos de Samanthole se establecieron para ayudar a crear conciencia y brindarles a nuestros jóvenes la oportunidad de realizar carreras potenciales en las artes. Necesitamos más y más iniciativas que apoyen y promuevan el desarrollo de las artes creativas para construir una sociedad que aprecie y se enorgullezca de su industria artística. Según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Connecticut Central, Sudáfrica está clasificado como uno de los países más analfabetos del mundo. No podemos sentarnos y esperar a que el gobierno ayude a reducir este flagelo, pero podríamos tomar medidas para iniciar clubes de lectura para niños y jóvenes de nuestras comunidades. No es culpa de los niños por ser analfabetos pero es la enfermedad que tiene la sociedad porque los libros son inaccesibles para sus niños. Comencé algunos clubes de lectura y lectura en varias comunidades y recientemente establecí una escuela como la Biblioteca Khehla Chepape Makgato en honor a mis esfuerzos por el desarrollo de las artes y la alfabetización, especialmente en áreas rurales.

Boletín AA 2016 15 de septiembre Chepape2Khehla Chepape Makgato, MANTATISI - Reina Tlokwa, 2016. Técnica mixta, 150 x 125 cm.

De acuerdo con su declaración de artista, este cuerpo de trabajo se produjo luego de una conversación con el director artístico del Market Theatre, James Ngcobo, quien le contó sobre la (entonces) próxima obra Mosali Eo U 'Neileng Eena, que fue escrito por Ntšeliseng Masechele Khaketla y dirigida por Selloane Lalu Mokuku. ¿Cómo inspiró esta conversación su trabajo y cuáles son algunas de las similitudes / diferencias temáticas en el cuerpo de trabajo paralelo que ha producido?

En los últimos cuatro años tuve la obligación de producir un cuerpo de trabajo basado en la Masacre de Marikana. Es un tributo personal y social a nuestros hermanos que fueron abatidos por la policía estatal en 2012. Mi exposición individual inicial se tituló 'MARIKANA - Truth, Probability and Paradox' (2013), seguida de 'Towards Speculative Realism - Voices From The Koppie '(2014),' Mephaso - The Rituals '(2015) y' Manuscripts From Wonderkop '(2016), que aún no he exhibido por imprevisibles circunstancias. La visita del director artístico a mi estudio fue fortuita porque tuve la oportunidad de trabajar en un tema tan cercano a mi corazón, 'Las heroínas del sur de África'. Este cuerpo de trabajo es una celebración de las mujeres africanas y su excelencia. También es un momento maravilloso para la colaboración porque las artes visuales se encontraron con el teatro, la poesía y la música durante la noche de apertura, donde Ntsikwane, el músico afro-jazz, actuó junto al poeta Sir Poison. La noche que concluyó con nosotros yendo a ver el escenario Mosali Eo U 'Neileng Eena. La obra también celebra a las mujeres de la nación basotho.

Este trabajo tiene como objetivo celebrar una serie de líderes negras históricamente significativas del siglo XVIII, pero también hace referencia a haber sido criadas en una comunidad dirigida por mujeres. ¿Cómo decidiste las figuras que elegiste presentar?

Narrar la historia de las mujeres negras fuertes en Sudáfrica no es una tarea sencilla. Mi decisión de centrarme en BLACK QUEENDOM como punto de partida fue difícil. Me fascinaba la idea de volver a contar la historia de mi amado país, enfocándome en mujeres que sobresalían como líderes. Los reyes han sido idolatrados y glorificados por sus reinas desde el comienzo de la historia. Estos reyes nacieron y fueron criados por mujeres y se casaron con mujeres que les dieron príncipes que los sucedieron, pero ¿por qué no escuchamos más sobre estas mujeres? Mi investigación se remonta deliberadamente a mujeres fuertes de los 18 años.th siglo como Modjadi - La Reina de la Lluvia (la líder que era venerada y temida por personas como Shaka Zulu), Mantatisi - La Reina Tlokwa (una líder que protegió su territorio tribal contra los colonos), Reina Nandi - La Madre de Shaka Zulu que había Pasó muchos años duros siendo arrastrados hacia adelante y hacia atrás entre los Zulus y su propia gente, abaHlongo. Durante ese tiempo también tuvo que proteger a su hijo de la hambruna, los intentos de asesinato y su propio temperamento destructivo.

También aparece en este cuerpo de trabajo Nongqawuse - La profetisa Xhosa de Doom - un personaje que admiro mucho por la gran influencia que tuvo a una edad muy temprana de dieciséis años. Sus profecías llevaron a un movimiento milenialista que terminó con la crisis de matanza de ganado de Xhosa de 1856-1857, en la provincia de Eastern Cape. Otro elemento interesante de ella es que se convirtió en una de las primeras prisioneras negras en Robben Island. Incluí retratos femeninos que me recordaron a las mujeres de la comunidad que me criaron y les dieron nombres comunes como Hunadi y Mosebjadi.

Boletín AA 2016 15 de septiembre Chepape1Khehla Chepape Makgato, NONGQAWUSE - La profetisa Xhosa, 2016. Técnica mixta, 90 x 65 cm.

Cuéntenos un poco sobre su proceso de trabajo. ¿Cómo seleccionas los materiales para tus collages y cómo estas capas contribuyen a tus preocupaciones temáticas?

Mi proceso es sencillo. Trabajo a partir de mis estampados originales de variadas técnicas como el grabado, el linograbado, la serigrafía y el monotipo. Para esta muestra en particular, también utilicé pinturas acrílicas, telas y estampados reciclados de otros artistas con su consentimiento. La mayoría de estas impresiones son lo que llamamos "impresiones erróneas" en la jerga del grabado. Los rescato de la destrucción dándoles una nueva vida en mi trabajo. A veces preparo impresiones desde cero y colecciono tocados, también conocidos como bufandas o 'doeks'. Las capas contribuyen al proceso temático porque la tela que uso tiene estampados de leopardo, lo que tradicionalmente es un signo de realeza en la mayoría de las reinas y reinos africanos.

'Las heroínas del sur de África' se exhibirá en el Market Theatre de Johannesburgo entre el 9 y el 30 de septiembre de 2016.