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The Goodman Gallery: 50 años de arte contemporáneo de África

Este año el Galería Goodman celebra su 50 aniversario con una serie única de exposiciones, 'Nuevas revoluciones, 'tanto en Johannesburgo como en Ciudad del Cabo. Brendon Bell-Roberts habla con Liza Essers, propietaria y directora de Goodman Gallery, sobre cómo construir sobre una de las piedras angulares del arte contemporáneo de África.

Boletín AA Junio ​​02 Goodman1La fundadora de Goodman Gallery, Linda Givon, con el artista Walter Wahl Battis. Todas las imágenes son cortesía de Goodman Gallery.

Era el año 1966 y en el mismo período de doce meses, el senador estadounidense Robert Kennedy visitó Sudáfrica, Hendrik Verwoerd, el arquitecto del apartheid, fue asesinado en Ciudad del Cabo y la Galería Goodman de Linda Givon se inauguró en Hyde Park, Johannesburgo. En este contexto político profético y bajo un gobierno autocrático asfixiante, Givon y el equipo de Goodman Gallery buscaron activamente cambios sociales y políticos al ser un espacio inclusivo y defender el arte de protesta. Este año celebramos el 50 aniversario de la galería, con un extenso programa de celebraciones a lo largo del año. Como homenaje al trabajo pionero que han realizado y siguen haciendo, ARTE ÁFRICA repasa la larga e ilustre historia de una de las galerías más resistentes de Sudáfrica. En su entrevista, la propietaria y directora Liza Essers mira hacia el futuro mientras rinde homenaje a los inicios revolucionarios de la galería, mientras que extractos de entrevistas (proporcionados por Goodman Gallery de la publicación y película titulada New Revolutions: Goodman Gallery en 50) con algunos de los artistas más prolíficos de la galería, incluidos William Kentridge, David Goldblatt, Sam Nhlengethwa, Kudzanai Chiurai y Pat Moutloa, dan contexto a los éxitos históricos de la galería.

Boletín AA Junio ​​02 Goodman2Imágenes de los registros de archivo originales de la Galería Goodman alrededor de 1968/69.

Desde su debut en 1966, Goodman Gallery demostró que la revolución estaba en su 'ADN' cuando se propusieron promover el trabajo de artistas y activistas que habían sido oficialmente excluidos del canon del arte sudafricano. Artistas negros del Polly Street Art Center (criado bajo el liderazgo de Cecil Skotnes) como Sydney Khumalo, David Koloane, Ezrom Legae y Dumile Feni se unieron a la galería en la primera década después de la apertura, anunciando la identidad y credibilidad del arte negro modernista en el sur. África. Otros nombres destacados que se unieron a las filas en este momento incluyeron a Norman Catherine, Edouardo Villa y William Kentridge.

La segunda década resultó aún más exitosa para el equipo radical, con la exposición internacional 'Arte contra el apartheid' que se inauguró en París en 1983, organizada por la Asociación de Artistas del Mundo contra el Apartheid, en cooperación con el Comité Especial de las Naciones Unidas contra el Apartheid. y Goodman Gallery. Después de esto vino la exposición curada por Ricky Burnett 'Tributaries: una vista del arte sudafricano contemporáneo' en el Museo Africana (ahora Museum Africa) y luego 'The Neglected Tradition: Towards a New History of South African Art (1930-1988 ) '(comisariada por Steven Sack) en la Galería de Arte de Johannesburgo que exhibió el trabajo de casi cien artistas sudafricanos negros. Todas estas exposiciones fueron las primeras en muchos sentidos para los artistas sudafricanos, muchos de los cuales ya habían estado exponiendo con Goodman Gallery durante años, reforzando la influencia crítica de la galería y el calibre de clase mundial de sus artistas.

Boletín AA Junio ​​02 Goodman3Linda Givon (derecha) con artistas y personal de la galería, Johannesburgo, finales de la década de 1960.

A través de una reducción temporal durante el difícil período de transición política a principios de los 90, Givon se centró en cuatro exitosas exposiciones internacionales que incorporaron artistas de otros países africanos, así como en la Bienal inaugural de Johannesburgo en 1995, que celebró la llegada de la “nueva e inclusiva , Sudáfrica post-racial ". En 1997, Goodman Gallery encontró su nuevo hogar en Parkwood, Johannesburgo y en 2006, se expandió con una segunda ubicación en Ciudad del Cabo. En 2007, Liza Essers asumió la propiedad y la dirección de Goodman Gallery. Llenar los zapatos de una decana del mundo del arte resultó ser un desafío para Essers, pero estuvo a la altura del desafío y, bajo su dirección, Goodman Gallery ha seguido creciendo cada vez más. Al incorporar programas continuos que rinden homenaje al pasado de la galería y al mismo tiempo mirar hacia un futuro sostenible e inclusivo, Essers ha solidificado aún más la posición de Goodman Gallery en el complejo y frágil ecosistema del mercado del arte local e internacional.

Liza Essers ha comisariado la exposición del 50 aniversario de la galería, titulada 'Nuevas revoluciones'. El espíritu activista y la búsqueda de la transformación social siguen siendo características clave en los planes de la galería en el futuro. 'New Revolutions' se inaugurará en junio de 2016 y presentará a destacados artistas locales e internacionales, todos figuras clave en el pasado, presente y futuro de la galería, que se involucrarán con la “idea del cambio perpetuo, los movimientos alternativos independientes y la revitalización de la ideología basado en realidades históricas cambiantes ". El programa incluye incondicionales de la escena artística sudafricana "que han dado forma al paisaje del arte contemporáneo en el sur de África" ​​(William Kentridge, David Koloane, Sam Nhlengethwa, David Goldblatt, Walter Battiss, Cecil Skotnes, Ezrom Legae, Leonard Matsoso, Sydney Khumalo y Tracey Rose), el mejor talento local emergente (Kudzanai Chiurai, Hasan y Husain Essop, Mikhael Subotzky, Gerald Machona, Haroon Gunn-Salie, Tabita Rezaire y The Brother Moves On), así como nuevas asociaciones internacionales con artistas como Sonia Gomes (Brasil), Kiluanji Kia Henda (Angola), Shirin Neshat (Irán), Kapwani Kiwanga (Estados Unidos) y Jacolby Satterwhite (Estados Unidos).

'Nuevas revoluciones' significa el compromiso continuo de la galería para combatir las estructuras de poder desiguales y las construcciones sociopolíticas, no solo en Sudáfrica, sino en todo el continente, el Sur Global, la diáspora africana y más allá, de hecho para todos los que comparten este objetivo común. .

Boletín AA Junio ​​02 Goodman4Festival Fook, Galería Goodman, Hyde Square, Johannesburgo, alrededor de 1977.

ARTE ÁFRICA: La próxima exposición del 50 aniversario se titula 'Nuevas revoluciones'. En el pasado, la galería luchó activamente por la inclusión bajo un gobierno de apartheid y promovió el arte de protesta, ¿el enfoque actual es muy diferente? ¿Cómo ha cambiado el enfoque en un entorno posterior al apartheid?

Liza Essers: El ADN de la galería proviene de un lugar de arte de protesta, de un lugar de arte político y cambio social, y creo que es muy importante que ese ADN continúe. Sin embargo, cuando compré la galería, solo representaba a artistas sudafricanos, lo que tenía sentido para esa época bajo el apartheid. Hace ocho años, sentí que era importante cambiar ese enfoque y extenderlo para incluir tanto a artistas del continente como a artistas internacionales que estaban en diálogo con el contexto africano. Esto también incluyó a artistas afroamericanos como Kara Walker y Hank Willis Thomas. Mirando hacia atrás, hemos realizado exposiciones como 'Young, Gifted and Black' (de Hank Willis Thomas) el año pasado y otras de artistas como Alfredo Jaar, un importante artista internacional cuyo trabajo encaja claramente con el contexto africano.

También hemos incluido a varios artistas del norte de África debido a la división entre el norte de África y el África subsahariana, que es realmente una construcción colonial, por lo que para mí, al principio, era importante comenzar a trabajar con artistas como Mounir Fatmi. , Ghada Amer y Kader Attia.

El año pasado, lanzamos nuestra iniciativa 'Sur-Sur', que analizó la relación entre Brasil y Sudáfrica. La próxima edición (en enero de 2017) analizará Angola, Cuba, Mozambique, Brasil y Sudáfrica. El proyecto trata sobre historias compartidas y, de alguna manera, con mi experiencia económica, estoy interesado en lo que impulsa la economía y la política, por lo que la idea de economías emergentes y un Sur Global será un enfoque continuo, al igual que la iniciativa curatorial 'En Contexto.' Soy muy particular acerca de los artistas que representamos con respecto a nuestras iniciativas curatoriales, nuestro enfoque en relación con el pasado de la galería y nuestra preocupación constante por el cambio social.

Boletín AA Junio ​​02 Goodman5Retrato del artista Alfredo Jaar con la directora de la Goodman Gallery, Liza Essers, en la inauguración de la instalación 'The Sound of Silence' en Wits Art Museum, febrero de 2016. Foto de Ricardo Marcus K.

En 2008, asumió la dirección de Goodman Gallery en lugar de Linda Givon, quien inició la galería en 1966. ¿Cuáles fueron los obstáculos iniciales que enfrentó, considerando la posición de Linda como una decana del mundo del arte? ¿Cuáles diría que son las diferencias clave en la dirección que ha tomado la galería bajo su dirección?

Desde la perspectiva del mundo del arte, realmente tenía que demostrar mi valía, ya que nadie sabía quién era ni de dónde venía. Fue uno de los desafíos más emocionantes de mi vida y estaba muy orgulloso de haber tenido esta oportunidad. Desde una perspectiva empresarial, fue muy desafiante ya que no había sistemas (ni sistemas de existencias, facturas escritas a mano, etc.), por lo que desde una perspectiva puramente empresarial fue muy desafiante implementar sistemas de contabilidad y de existencias. Desde la perspectiva del mundo del arte, la galería de Linda, que no se había sentido bien durante algunos años, había sido expulsada de Art Basel Miami y estaba en la lista de espera de Basilea, por lo que mi atención inmediata estaba en el mercado internacional del arte y el arte. ferias. Nuestra prioridad clave fue posicionarnos y construir nuestro perfil como una galería internacional líder.

En cuanto a la dirección de la galería, la diferencia clave es que bajo la dirección de Linda era únicamente una galería sudafricana, mientras que bajo mi dirección nos hemos convertido en una galería internacional con artistas internacionales que extienden el diálogo más allá de Sudáfrica.

Ya mencionaste que cuando te hiciste cargo de la galería, la falta de financiamiento y apoyo para las instituciones públicas de arte fue un obstáculo para el crecimiento de la industria del arte contemporáneo nacional. Para su 50 aniversario, trabajará con las principales instituciones públicas para incluirlas en las celebraciones. ¿Cómo participarán en el programa?

La galería tiene una iniciativa en curso en la que cada año nos asociamos con una institución pública y financiamos un proyecto importante que una institución normalmente no podría financiar. El año pasado presentamos Kentridge's Rechazo de tiempo - que fue un gran escaparate en Documenta 2012 - y lo financiamos para que estuviera en la Galería de Arte de Johannesburgo (JAG) y en la Galería Nacional Sudafricana Iziko. Este año presentamos Alfredo Jaar's The Sound of Silence instalación de la película en el Wits Art Museum (WAM). Esta pieza, sobre Kevin Carter y la fotografía ganadora del premio Pulitzer que tomó, se ha visto en veintiséis países de todo el mundo. Luego, más adelante en el año, nos asociaremos con JAG en 'Africanos en América' con un programa tipo bienal en la ciudad de Johannesburgo. Así que creo que tenemos este doble papel, como galería comercial, de apoyar también a las instituciones, donde desempeñamos una especie de papel ICA. Tenemos autobuses llenos de escolares que vienen a JAG cada semana; es casi el único lugar al que vienen a ver arte contemporáneo y donde también hay acceso a libros, y estoy muy orgulloso de eso. Creo que el mundo del arte se ha vuelto tan comercial y, en el impulso de ganar dinero, perdió la esencia de lo que debería ser el arte. Así que me siento orgulloso de la forma en que funcionamos como galería, donde todavía estamos en contacto con el arte y cómo puede transformar la sociedad.

Realmente creo que tengo la responsabilidad de ayudar y financiar proyectos en los museos e instituciones y que no somos una galería impulsada exclusivamente por los resultados.

Boletín AA Junio ​​02 Goodman6Kudzanai Chiurai, detalle de Hombre blanco no identificado I y III, 2016. Impresiones digitales sobre papel de trapo de algodón.

Ha participado en muchas de las principales ferias de arte internacionales, lo que ha convertido a la Goodman Gallery en un nombre establecido en el mundo del arte contemporáneo internacional. ¿Qué parte de su negocio se impulsa a través de estas ferias (a diferencia de la programación de su galería local)? ¿Sigues considerando una opción una galería internacional permanente o el papel de la feria de arte ha reemplazado esto?

Al menos la mitad de la facturación de la galería se genera en ferias de arte internacionales, por lo que son una parte muy importante del modelo comercial, ya que dependemos en gran medida de los coleccionistas de arte internacionales. En Sudáfrica, existen enormes desafíos en cuanto a educar y hacer crecer nuestra base de coleccionistas.

Es una prioridad constante hacer crecer la base de coleccionistas locales, que actualmente es muy pequeña y siento que, como grupo de galerías y la industria en su conjunto, debemos desempeñar este papel. FNB JoburgArtFair, Cape Town Art Fair y THAT ART FAIR definitivamente contribuyen a construir la base de coleccionistas, pero mi preocupación es que el modelo de negocio de la feria de arte se trata en última instancia de vender espacio y la falta de control de calidad en ese sentido puede convertirse en un gran problema cuando llega a construir una base de coleccionistas exigentes.

Debido a que todavía hay muy pocas grandes galerías en Sudáfrica y en el continente en general, la falta de calidad en las ferias de arte puede terminar confundiendo al público, ya que el público local no está siendo educado adecuadamente y está expuesto a una mala calidad.

Por un lado, es genial que el público esté siendo expuesto e introducido al arte contemporáneo pero, por otro lado, es posible que los recién llegados no puedan distinguir entre el arte decorativo y un trabajo realmente bueno entre el bullicio y la emoción de una feria de arte. Esto dificulta aún más la educación del mercado para nosotros como galería de arte comprometida con el arte conceptual.

En lo que respecta a un espacio internacional, is importante, pero hace un año, ¿quién hubiera pensado que el tipo de cambio se ubicaría donde está hoy? Obviamente, esto ha tenido un impacto considerable en nuestros planes y, aunque es algo que todavía considero, ahora mismo el tipo de cambio está en nuestra contra. Dicho esto, no creo que el papel de la feria de arte haya reemplazado nuestros planes de presencia internacional en el futuro.

El precio del trabajo es el otro desafío, dado que el cincuenta por ciento de nuestro mercado es internacional. En una feria como Art Basel, Miami Beach, los coleccionistas piensan que las obras con un precio inferior a diez mil dólares estadounidenses no pueden ser un buen trabajo. Localmente, fijar el precio de todas las obras en dólares sería problemático y nos dificultaría la construcción de una base de coleccionistas locales, aunque ciertos artistas como William Kentridge y Mikhael Subotzky tienen un precio en dólares ya que son artistas internacionales importantes, por lo que lamentablemente no lo hacemos. No tengo más remedio que ponerles precio en dólares.

Boletín AA Junio ​​02 Goodman7Sonia Gomes, detalle de Outro Lugar, 2015. Instalación.

Por favor, explique el programa y el alcance de las celebraciones del 50 aniversario de la galería.

Este año, tenemos exposiciones individuales en nuestras galerías con artistas clave establecidos como William Kentridge, Alfredo Jaar y Candice Breitz. Estamos usando 2016 para anunciar nuevos artistas en nuestro establo y verá nombres como Nolan Oswald Dennis, Tabita Rezaire, Misheck Masamvu y Kiluanji Kia Henda, por nombrar algunos, así como Shirin Neshat, quien está haciendo una importante exposición individual. más avanzado el año.

'New Revolutions', nuestra exposición grupal de aniversario, se presentará en nuestras galerías de Ciudad del Cabo y Johannesburgo, así como en nuestro stand en Art Basel (que será una extensión de las exposiciones en los espacios de nuestra galería). También organizaremos una cena de celebración en Johannesburgo (el 4 de junio) con las principales actuaciones de The Brother Moves On y Nelisiwe Xaba, con algunas otras sorpresas también.

Luego, la feria 'Africans in America', en colaboración con el JAG en noviembre, formará parte de un simposio internacional con las universidades de Harvard, NYU y WITS.

'Africans in America' es parte de la iniciativa curatorial en curso 'In Context', que presenta proyectos curatoriales colaborativos que confrontan la dinámica y las tensiones del lugar. Como mencioné, la galería tiene otras dos iniciativas curatoriales en curso: 'Sur-Sur' es un título adoptado de la política exterior de Brasil que apunta a reforzar la integración entre las principales potencias del mundo en desarrollo, colocando historias y experiencias comunes en su núcleo. En tercer lugar, "Working Title" ofrece una plataforma para la producción y el pensamiento emergentes, nuevos e independientes.

Boletín AA Junio ​​02 Goodman8La banda de rendimiento The Brother Moves On realiza 'The Brother Burns the Bullion' en Goodman Gallery, Johannesburgo para la Art Week Joburg 2015.

¿Cuál es su opinión sobre las ferias de arte centradas en África, como 1:54 Contemporary African Art Fair (Nueva York y Londres) y la próxima Also Known As Africa (AKAA) en París, y la tendencia de las ferias de arte internacionales establecidas que tienen un ¿O un enfoque "africano" curado? ¿No debería incluirse el arte del continente como parte de la escena artística internacional sin ser etiquetado como "arte contemporáneo de África"?

Hemos estado construyendo el perfil de Goodman Gallery durante cincuenta años y somos una galería de arte internacional. Aunque apoyamos mucho esas plataformas, es importante para nosotros no ser encasillados como una galería de arte contemporáneo 'africana'.

Obviamente, una feria como The Armory Show tiene un enfoque internacional diferente cada año, desde China hasta el Medio Oriente y ahora África. Muchas de las ferias de arte lo hacen como modelo de negocio, pero cuando se trata de África, ¿qué sucede el próximo año? Es una gran exposición, hay un gran interés en el arte del continente en este momento, pero África a menudo se ve como 'de moda', lo que hace que todo este bombo no sea necesariamente sostenible. Es más importante que construyamos conversaciones críticas a largo plazo, y eso es lo que estamos tratando de hacer con nuestras iniciativas 'Sur-Sur' e 'En contexto'. Se trata de incorporar la voz africana a la historia del arte internacional. Obviamente, tenemos la historia del arte sudafricano y africano, pero esos son capítulos. En última instancia, solo hay historia del arte y esto es en lo que uno debe enfocarse.