La construcción femenina: Ephia Mmbidi sobre ser una artista negra en la Sudáfrica contemporánea

ARTE ÁFRICA habla con Ephia Mmbidi, representada por Galería de bellas artes Candice Berman, sobre sus experiencias al crecer en un Sebokeng violento pero significativo, su papel como artista femenina negra y cómo utiliza herramientas para capturar la esencia de lo que es ser mujer.

ephia mmbidi

Ephia Mmbidi, La belleza es para que me comprendas, 2016. Técnica mixta y collage sobre papel, 970 x 670 mm.

ARTAFRICA: Naciste en Sebokeng, en el sur de Gauteng, un área creada por el régimen del apartheid y que tiene una historia bastante violenta y significativa. ¿Crees que el entorno en el que creciste ha influido en el trabajo que realizas?

EPHIA MMBIDI: Crecí en un ambiente muy duro, posiblemente el peor de Sudáfrica, y fui influenciado por la peor forma de violencia racial. Sebokeng, un municipio ubicado en el sur de Gauteng, se vio ensombrecido por el aislamiento tribal más profundo entre los habitantes de habla zulú y sotho. Experimenté mucha violencia que nació de las luchas tribales, de gánsteres notorios a disturbios políticos, que posiblemente se debió a un aumento en las tarifas de los servicios municipales.

Esto provocó las manifestaciones, los alejamientos y los boicots escolares en el área de Vaal entre 1984 y 1985, y provocó enfrentamientos entre las comunidades, la policía y los concejales. La violencia también provocó miles de muertes. Sebokeng se llenó de humo cuando se incendiaron los edificios gubernamentales del municipio y las casas de los concejales y la policía.

Mi padre era policía; recuerdo un incidente en el que una multitud cantaba fuera de la casa de mis padres, tratando de prenderle fuego. Afortunadamente, no tuvieron éxito.

Sin embargo, con el paso de los años, la gente fue capaz de unirse y crear una nueva sociedad. Como artista, este período sirvió de inspiración: es una representación de la verdadera fuerza humana y el espíritu implacable de Ubuntu.

También me inspira la ciudad de Johannesburgo. Cuanto más observo, más me cautivan sus misterios. Es posible que veas a una mujer, durante los fríos días de invierno, con un vestido endeble en una esquina, esperando atraer a un "cliente" potencial. Y, al otro lado de la calle, es posible que vea a una mujer vendiendo dulces en las calles, con la esperanza de poner comida en la mesa.

Este tipo de tenacidad en medio de las dificultades me deja una impresión duradera. Pero en mi trabajo también se puede ver mi sentido del humor, mis vicios, mi amor por el color y mi feminidad.

Candice1Ephia Mmbidi, Pensamientos profundos, 2017. Técnica mixta y collage sobre papel, 675 x 575 mm.

En la declaración de su artista, ha dicho que su “iconografía personal es rica en referencias a sus experiencias sociales”. ¿Cómo retratas estas experiencias sociales en tu trabajo? ¿Hay alguna experiencia social en particular que se destaque por encima del resto?

Cuando dibujo el rostro humano, todo lo que tengo es el rasgo facial para mirar y dibujar. Sin embargo, creo que estoy buscando algo más profundo y personal sobre el sujeto humano, intentando transmitir las emociones que influyen en la dinámica social de formas ricas e interesantes, en lugar de solo describir las características superficiales del rostro humano.

Traté de encontrar una conexión genuina entre la expresión facial que estoy dibujando y los sentimientos internos del sujeto que estoy tratando de describir. Creo que podemos aprender sobre los problemas sociales a partir de la apariencia emocional y visual de los rostros.

He experimentado pérdidas, luchas y un profundo sufrimiento. El dolor y la tristeza que he soportado me han desafiado hasta lo más profundo de mi ser, y creo que en algún lugar del camino me perdí. Me encontré cuestionando mi identidad como mujer, pasando de la edad adulta a la maternidad, de casarme a divorciarme. También cuestioné mi papel en la sociedad como mujer, y cómo mi cultura ha dado forma a lo 'femenino' y la feminidad.

A lo largo del proceso de dibujo, mi trabajo y mi búsqueda es crear un cuerpo de arte más expresivo, buscando descubrir y capturar mi esencia como mujer, que, para mí, se deriva de la autoaceptación y la apreciación de mis sentimientos más profundos. .

1Ephia Mmbidi, Me, 2016. Técnica mixta y collage sobre papel, 765 x 560 mm.

Usando materiales texturizados, particularmente cartón de técnica mixta trabajado con herramientas, ha creado retratos que capturan la esencia de lo que es ser mujer. ¿Cuál es la importancia simbólica de trabajar en la superficie con herramientas, y cómo se relaciona con la noción del constructo femenino, especialmente en un contexto sudafricano?

Esta es una pregunta bastante interesante, ya que cuando uno mira el significado de una herramienta desde un punto de vista simbólico, es un elemento físico que puede usarse para lograr un objetivo. Me pareció muy divertido trabajar con la herramienta, especialmente al poder construir mis retratos de la forma en que lo hice. Inicialmente, esto fue solo un experimento y no un descubrimiento consciente.

La relación en términos del constructo femenino en un contexto sudafricano, para mí, será 'Mosadi o tshwara thipa ka bogaleng'. Esto se traduce directamente como "una mujer puede sostener un cuchillo por el lado afilado". A pesar de las muchas circunstancias desafiantes de la feminidad, cuando las mujeres se apasionan por un tema, se produce una revolución.

Recientemente ha comenzado a utilizar los retratos de sus amigos y familiares, en lugar de simplemente recopilar las imágenes de cabezas humanas y retratos de libros. ¿Este cambio en el material de origen ha afectado su trabajo de alguna manera?

Utilizo los nuevos retratos como punto de referencia. Es algo que solía hacer cuando era estudiante y lo encuentro bastante personal: puedo relacionarme con las emociones en estos retratos de una manera mucho más íntima.

Por último, ha expuesto en galerías de Sudáfrica. ¿Tiene esperanzas de exponer en todo el continente africano y en el extranjero?

Expondré en la Art Expo en Nueva York este abril. Entonces, sí, espero más oportunidades que me permitan crecer como artista y me permitan expandir mi trabajo a nivel mundial.