HISTORIA Ezulwini Swazilandia

Bienal anual de Ezulwini en Swazilandia: en conversación con Aleta Armstrong y Mbongeni Dlamini

Bienal Anual Ezulwini es un evento anual de arte contemporáneo en Swazilandia, y está comisariada por ¡Yebo! Gallery, la primera galería de arte contemporáneo de Swazilandia, que exhibe y promueve el arte, el diseño y la expresión creativa locales. La Bienal de este año se abre el viernes 29 de mayo en el 2015 Festival MTN Bushfire in The Barn (un espacio interactivo de arte, diálogo y activación) y se extiende hasta el domingo por la noche, mostrando el trabajo de 30 artistas. En una entrevista con Aleta Armstrong de Yebo! y Mbongeni Dlamini, coordinador de The Barn, descubrimos más sobre Ezulwini y MTN Bushfire, y cómo estas plataformas facilitan la creatividad, la expresión y la conversación, y apuntan a encender una respuesta colectiva para un cambio positivo en Swazilandia.

Todas las actividades de Barn se enmarcan en el tema de 2015, 'Justo antes del futuro', que mira el futuro de una Swazilandia en proceso de modernización y globalización desde dos puntos de vista principales: medio ambiente y desarrollo, y artes y desarrollo.

HISTORIA Ezulwini Swazilandia ARRIBA: Khulekani Msweli / Anthony Muianga, Departamento de Tonterías de Swazilandia Caja de sello y tinta. Sándalo, jacaranda, latón. Imagen cortesía de Yebo! Swazilandia.

¡Hola Aleta y Mbongeni! En su opinión, ¿cuál es el papel del artista en Swazilandia?

Aleta Armstrong: Creo que César A. Cruz lo dice mejor; "Para consolar al perturbado y perturbar al cómodo".

Mbongeni Dlamini: Siento que el papel del artista es tan flexible como lo son los propios artistas. Sí creo que el artista ocupa un puesto que le otorga cierta libertad. Esta es la libertad de definir la propia forma de interrogar los problemas sociales y, de hecho, de interrogarlos.

Swazilandia es especial en muchos sentidos y ofrece una gran cantidad de inspiración y opciones a los artistas interesados. El papel del artista en Swazilandia es expresar sus puntos de vista y comprensión del país y del mundo para ayudar en la definición y formalización de la industria.

¿Cuáles son sus deseos para el futuro de Swazilandia?

AA: Tenemos la oportunidad y el potencial de ser un país verdaderamente asombroso. Necesitamos escuchar las opiniones de los demás y de los expertos que puedan asesorarnos en todos los sectores, y seguir esto con un plan de acción que se implemente. Me gustaría ver a más personas pensando fuera de la caja y proponiendo soluciones innovadoras y creativas para los desafíos de nuestro país. Me gustaría ver un futuro en el que las mujeres y los niños ya no sean abusados, sino respetados e incluidos en la toma de decisiones y los planes para el futuro.

MD: Swazilandia se desarrolla día a día; nuevas parcelas de tierra khonta-ed, nuevos desarrollos habitacionales, aeropuertos, nuevos departamentos gubernamentales, etc. Es mi deseo que sigamos desarrollándonos, pero con conciencia y cuidado por nuestro medio ambiente. Con eso me refiero a personas, plantas, lugares, etc. Espero que podamos abordar nuestro futuro con conciencia, transparencia, preocupación y equilibrio, desarrollando no solo la infraestructura y la economía, sino también nuestros valores sociales, nuestro uso ambiental de la tierra y nuestra cultura también. .

Cuéntenos un poco más sobre la Bienal Anual de Ezulwini.

AA: Leí sobre las Bienales de Arte que se llevarán a cabo en Venecia y Miami y pensé: "Sería bueno si los artistas de Swazilandia pudieran algún día participar en estos eventos". Pero obviamente nadie nos estaba llamando. Y costaría millones que ninguno de nosotros tenga que llevarnos allí. Entonces, la conclusión natural fue: "¿Por qué no crear nuestra propia Bienal?" (Pero no olvidemos que 76 artistas suazi están representados como parte de la Proyecto Imago Mundi en un libro y en la Bienal de Venecia)

MD: La Bienal de Venecia es una feria de arte internacional muy exitosa y prestigiosa, a la que muy pocos swazis han tenido el privilegio de asistir. Pensamos que era hora de comenzar la nuestra, excepto que la organizaríamos todos los años. Quizás algún día recibamos una invitación a Venecia ...

¿Cuáles son sus preocupaciones por las artes visuales en Swazilandia?

AA: Mi mayor preocupación es que la sociedad y los medios elogien el trabajo mediocre. Los pensamientos y expresiones originales y creativos de ese artista son sofocados por ellos mismos o por la sociedad.

MD: Las artes visuales en Swazilandia ocupan una posición interesante. Los artistas tienen el espacio para presentar ideas, métodos y preguntas que son nuevos en Swazilandia. Me preocupa la cantidad de artistas que producen de acuerdo con un mercado percibido en contraposición a un impulso creativo genuino. Espero que los artistas de Swazilandia puedan encontrar un mercado y mantener la integridad.

Lo que más me preocupa es la presión que se ejerce sobre los artistas para que se ajusten a ciertos parámetros definidos por personas en posiciones de poder que a menudo no comprenden las artes. Me preocupa que las tendencias actuales en el desarrollo sean seriamente perjudiciales para las artes.

¿Cómo se benefician los artistas locales de eventos como MTN Bushfire?

AA: ¡Es una plataforma fantástica y una oportunidad para interactuar con una gran audiencia internacional!

MD: MTN Bushfire es uno de los pocos eventos que pone en contacto a una gran audiencia extranjera con la producción cultural local. Esto fomenta el intercambio y el diálogo intercultural, presentando a los artistas oportunidades de mercado, redes y colaboración.

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EN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA IZQUIERDA: Celimpilo Dlamini, Comida chatarra, 75 x 60 cm, óleo sobre lienzo; The Barn en MTN Bushfire 2014; fotografía de Saul Williams por Iain Pearson; Sol Nxumalo, Depende de nosotros cambiar lo que podamos 44 x 60 cm, acrílico sobre lienzo; uno de los artistas con su obra. Imágenes cortesía de Yebo! Swazilandia.