Voltereta, Soweto, 1993. Simpatizantes del Congreso Nacional Africano y del Partido Comunista se dispersan mientras la policía dispara gases lacrimógenos y disparos en vivo frente al estadio de fútbol de Soweto, donde el 19 de abril asistieron al funeral del líder del Partido Comunista y del Partido Comunista, Chris Hani, cientos de miles de dolientes.

La zona muerta del prolífico fotógrafo sudafricano Greg Marinovich

Sobre la democracia a través de la fotografía de Greg Marinovich

En el libro fundamental de Susan Sontag, On Photography, Sontag escribe que “la industrialización de la tecnología de las cámaras solo cumplió una promesa inherente a la fotografía desde sus inicios: democratizar todas las experiencias traduciéndolas en imágenes”. Desde los albores de la fotografía y el desarrollo de las primeras cámaras a principios de la década de 1840, tomar fotografías ha sido una forma de certificar y rechazar la experiencia: memorizar y restablecer simbólicamente; limitar la realidad a una búsqueda de lo estético.

Voltereta, Soweto, 1993. Simpatizantes del Congreso Nacional Africano y del Partido Comunista se dispersan mientras la policía dispara gases lacrimógenos y disparos en vivo frente al estadio de fútbol de Soweto, donde el 19 de abril asistieron al funeral del líder del Partido Comunista y del Partido Comunista, Chris Hani, cientos de miles de dolientes.Salto mortal, Soweto, 1993. Los partidarios del Congreso Nacional Africano y del Partido Comunista se dispersan cuando la policía dispara gases lacrimógenos y balas en vivo fuera del estadio de fútbol de Soweto, donde el funeral del líder del ANC y del PC Chris Hani fue atendido por cientos de miles de personas el 19 de abril.

El 8 de mayo de 2019, ciudadanos de todo el país se alinearon para emitir su voto en las sextas elecciones democráticas como la República de Sudáfrica, aparentemente la más importante y la más presionada desde el nacimiento de la democracia del país hace veinticinco años. . El Congreso Nacional Africano (ANC) obtuvo 230 escaños en estas elecciones, y el presidente Cyril Ramaphosa afirmó, en su discurso de apertura, que el pueblo de Sudáfrica ha votado por “un país que les gustaría ver en paz consigo mismo y con el resto del mundo".

Es a este respecto, y ciertamente parece apropiado, que uno debería considerar la capacidad de las fotografías para democratizar todas las experiencias - especialmente en lo que respecta al notable portafolio de imágenes de principios de los noventa del fotoperiodista Greg Marinovich titulado La zona muerta.

Recientemente adquirido por el Tribunal Constitucional, custodio de la Colección de Arte del Tribunal Constitucional, 41 de las fotografías del ganador del Premio Pulitzer fueron reveladas en el Tribunal Constitucional en Johannesburgo en el Día de los Derechos Humanos a principios de este año, ofreciendo una amplia historia visual, un imaginario posesión, de los conflictos internos y violentos derramamientos de sangre que envolvieron a Sudáfrica antes de sus primeras elecciones democráticas en 1994. "Como las fotografías proporcionan a los individuos una posesión imaginaria de un pasado que es irreal, también ayudan a las personas a tomar posesión de un espacio en que son inseguros ”, escribe Sontag, una habilidad que las fotografías de Marinovich ilustran con su adquisición por el Fideicomiso del Tribunal Constitucional, y en la recepción que reciben al ser vistos.

Doll's Head, Boipatong, 1992, un hombre sostiene una cabeza de muñeca blanca sobre una lanza después de la furiosa secuela de la masacre de Boipatong de junio de 1992. Cuarenta y cinco personas fueron asesinadas por miembros del Inkatha Freedom Party, presuntamente apoyados por la policía, que casi descarriló negociaciones hacia una solución democrática al dilema de Sudáfrica.Cabeza de muñeca, Boipatong, 1992. Un hombre sostiene una cabeza de muñeca blanca con una lanza tras la furiosa secuela de la masacre de Boipatong de junio de 1992. Cuarenta y cinco personas murieron a manos de miembros del Partido de la Libertad Inkatha, presuntamente apoyados por la policía, lo que casi descarrila las negociaciones hacia una solución democrática para el Sur El dilema de África.

Una imagen en particular - Cabeza de muñeca, Boipatong, 1992 ve a un hombre negro tapándose los ojos con la mano izquierda. La mano derecha del hombre, presumiblemente, sostiene una lanza sobre la cual se ensarta la cabeza de una muñeca de piel blanca. Un subtítulo que pertenece a la imagen nos dice que la fotografía fue tomada después de la Masacre de Boipatong en junio de 1992, donde “cuarenta y cinco personas fueron asesinadas por miembros del Partido de la Libertad Inkatha, presuntamente apoyadas por la policía, que casi descarriló las negociaciones hacia un solución democrática al dilema de Sudáfrica ”. Sin embargo, esta imagen habla directamente de cierta 'paranoia blanca', una que recuerda a Anton Kannemeyer. Alfabeto de democracia print - y retoma los prejuicios que han prevalecido históricamente y los que permanecen hasta el día de hoy. Aunque no es una cabeza humana empalada, los tropos visuales capturados aquí son inherentemente violentos y provocan una sensación inmediata de miedo: si esto es lo que se puede hacer con una muñeca, imagine lo que se puede hacer con un ser vivo. Las fotografías pueden y hacen angustia. Incongruentemente, sin embargo, esta no fue una guerra que se libró contra los sudafricanos blancos.

El arzobispo Desmond Tutu escribió en el prólogo a Marinovich y Silva's The Bang-Bang Club, instantáneas de una guerra oculta que “Casi todo el mundo hizo las predicciones más espantosas sobre hacia dónde se dirigía Sudáfrica”, y recuerda que estas predicciones parecían estar en camino de hacerse realidad cuando estalló la violencia durante la transición de “la represión a la libertad, el régimen totalitario a la democracia”. Tutu continúa explicando que el período preelectoral volátil fue "diseñado para llenar de pánico a los habitantes del municipio y hacer que digan que el ANC no pudo proteger a sus miembros". Fue este miedo, esta frustración, esta ira, causada por la Masacre de Boipatong y las otras 122 masacres entre 1990 y 1992 (Marinovich solo se enteró de las 110 masacres adicionales por un informe de Verdad y Reconciliación casi dos décadas después de que fotografió 12 de estas masacres. zonas de guerra) - eso llevó a la captura de Marinovich La zona muerta las imágenes, y a su vez, llevaron a una audiencia más amplia a ver y conocer los horrores de Sudáfrica. El hombre en Cabeza de muñeca, Boipatong, 1992 es desafiante contra esta masacre, desafiante contra la lente; su imagen es un símbolo que reafirma los términos bajo los cuales se decidiría la democracia de Sudáfrica, y cuando se ve esta imagen veintisiete años después, se da una sensación de posesión imaginaria, de inmenso alivio, sobre un pasado que es irreal.

Soccer Grave, Ratanda, 1993. Un equipo de fútbol entierra a su compañero de equipo que murió en el fuego cruzado entre los combatientes del ANC y el IFP mientras jugaba fútbol en el municipio de Ratanda en Heidelberg. La rivalidad política en Ratanda combinada con sindicatos políticamente alineados que compiten por empleos en las fábricas locales de procesamiento de carne resultaron en la muerte de varias personas en enfrentamientos.Soccer Grave, Ratanda, 1993. Un equipo de fútbol americano entierra a su compañero de equipo que murió en el fuego cruzado entre los combatientes de ANC e IFP mientras jugaba fútbol en el municipio de Ratanda de Heidelberg. La rivalidad política en Ratanda combinada con sindicatos políticamente alineados que compiten por empleos en las fábricas locales de procesamiento de carne resultaron en la muerte de varias personas en enfrentamientos.

En el libro de Ashraf Jamal En el mundo, hace referencia al poeta sudafricano, Stephen Watson, en un ensayo sobre la pintora Kate Gottgens. Al referirse a la poesía, escribe Jamal, Watson postuló que "le enseñó [a él] a través de muchos ejemplos que la estética, si bien puede parecer una evasión de todo lo que exige nuestra edad, también fue una forma de mantener un control sobre nuestra actividad más activa". compromisos Brindaba una perspectiva, a menudo desafiante e irónica, para la que realmente no había sustituto ". Tal vez la fotografía se convirtió en la "poesía" de Marinovich, una estética a través de la cual podía convencer a la ética en un tiempo "consumido por lo dogmáticamente político", que a su vez afecta la necesidad de la democracia.

Colocado al lado Poción de guerra, Kwamashu, 1994, leemos que lo que estamos viendo es una imagen de "un miembro del Inkatha Freedom Party [fumigación] inthelezi o una poción de guerra sobre guerreros antes de una marcha a través del volátil municipio de KwaMashu, al norte de Durban, que se dividió entre el Partido de la Libertad Inkatha y los partidarios del Congreso Nacional Africano ". Esta fotografía es casi cinematográfica en su estética, y posiblemente hace de sus espectadores turistas de la realidad. Por un momento, uno olvida que fue un fotógrafo quien capturó esta imagen; que no se trataba de un acontecimiento escenificado: la realidad se limitaba a la búsqueda de lo visualmente atractivo. Inevitablemente, Marinovich también fue bendecido con invulnerabilidad por la inthelezi

Poción de guerra, KwaMashu, 1994.Poción de guerra, KwaMashu, 1994.

Sontag argumenta que "la tendencia a la estética de la fotografía es tal que el medio que transmite la angustia termina por neutralizarla". Ella continúa explicando que tanto como las fotografías crean simpatía, también reducen la simpatía y las emociones a distancia: “El realismo de la fotografía crea una confusión acerca de lo real que es (a la larga) analgésico moralmente así como (tanto a largo como a largo plazo). el corto plazo) sensorialmente estimulante ". En su capacidad para incitar y distanciar la emoción, así como para ofrecer una perspectiva que no tiene sustituto: la fotografía y, en particular, La zona muerta, aclara nuestros ojos; nos brinda una nueva visión.

Seis elecciones democráticas en adelante, las imágenes de Marinovich han documentado y memorizado el explosivo período previo a 1994, y han hecho que estas experiencias sean accesibles para todos. Y aunque ciertamente es un pasado que es irreal, al ver estas imágenes, uno no siente que adormezcan el dolor de este tumultuoso pasado. Más bien, La zona muerta nos permite tomar posesión de un espacio y una historia sobre los que nos sentimos inseguros, y sirve como una herramienta para recordar por qué los sudafricanos han votado para convertirse finalmente en un país en paz consigo mismo. Como escribe Sean O'Toole en su relato de las fotografías de Marinovich, este portafolio “ofrece una idea de lo que significa para una nación, tanto como para un fotógrafo de noticias comprometido, pasar por la masacre”.

Trabajo, calle Khumalo, 1990. Un hombre y una mujer caminan a través de barricadas en llamas para llegar al trabajo. Thokoza es un municipio pequeño y anodino; la carretera principal, la calle Khumalo, corre de norte a sur durante cuatro kilómetros a través de un triángulo alargado desde un conjunto de albergues de trabajadores migrantes a otro. A medida que la Guerra del albergue cimentó el frente, la calle Khumalo se convirtió en un área prohibida, aunque ocasionalmente nos atrevíamos a correr por ella, hundiéndonos en los asientos del automóvil mientras corríamos a través de las señales de alto y esperando que nadie disparara.Obra, Calle Khumalo, 1990. Un hombre y una mujer atraviesan barricadas en llamas para ir a trabajar. Thokoza es un municipio pequeño y anodino; la carretera principal, la calle Khumalo, corre de norte a sur durante cuatro kilómetros a través de un triángulo alargado desde un conjunto de albergues de trabajadores migrantes a otro. A medida que la Guerra del albergue cimentó las líneas del frente, Khumalo Street se convirtió en un área prohibida, aunque ocasionalmente nos atrevíamos a correr con ella, hundiéndonos en los asientos del automóvil mientras corríamos a través de las señales de alto y esperando que nadie disparara.
Zapatos # 2, Thokoza, 1996. Compañeros combatientes se paran sobre el cuerpo cubierto de un joven miembro de la Unidad de Autodefensa del ANC que fue asesinado por partidarios del Inkatha. La madre del joven estaba sentada envuelta en una manta en una silla cuidando el cuerpo de su hijo. Su rostro estaba cubierto por una máscara de ira y odio. Cuando un detective de la policía llegó a la escena, un hecho poco común, ella volvió su veneno contra él, negándose a responder sus preguntas. Los miembros de la SDU también lo insultaron y le dijeron que se fuera; nadie esperaba que se hiciera una verdadera vigilancia.Zapatos # 2, Thokoza, 1996. Los compañeros combatientes se paran junto al cuerpo cubierto de un joven miembro de la Unidad de Autodefensa del ANC que fue asesinado por partidarios del Inkatha. La madre del joven estaba sentada envuelta en una manta en una silla cuidando el cuerpo de su hijo. Su rostro estaba cubierto por una máscara de ira y odio. Cuando un detective de la policía llegó a la escena, un hecho poco común, ella volvió su veneno contra él, negándose a responder sus preguntas. Los miembros de la SDU también lo insultaron y le dijeron que se fuera; nadie esperaba que se hiciera una verdadera vigilancia.

Ellen Agnew es una escritora que vive en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.