Perfil de Namsa Lueba

La entrevista con el artista de portada: Namsa Lueba

En el período previo al lanzamiento de nuestro número de diciembre (13.2), presentamos una entrevista exclusiva con nuestro artista de portada para el número de entrevistas (13.1), Namsa Lueba. Lueba es una artista visual y fotógrafa guineano-suiza cuyo trabajo se centra en la identidad africana a través de ojos occidentales.

Perfil de Namsa Lueba

Fuente de imagen: http://www.namsaleuba.com

¡Hola Namsa! Muchas gracias por tomarse el tiempo para hablar con nosotros en ARTsouthÁFRICA. Los disfraces son importantes en tu trabajo; ¿De qué manera la adición de accesorios agrega a sus narrativas?

Depende del contexto y el concepto, y si es mi propio trabajo o un encargo. La mayoría de las veces, diferentes rituales y ceremonias africanas inspiran las narrativas. Selecciono meticulosamente los elementos para las funciones de mi imagen. Al recontextualizar los elementos africanos a través de mi lente, los introduzco en un marco de gustos y elecciones estéticas occidentales. Intento transformar y devolver un símbolo a la intención occidental.

Hay un elemento de estudio antropológico en tu trabajo. ¿De qué manera siente que se expresa o reflexiona sobre diversos temas sociales, políticos y económicos?

La forma en que abordo estos temas es mediante un proceso de estudio de ellos y luego utilizando aquellos que me resuenan más profundamente. Me pongo en diálogo con ellos y extraigo los elementos que hacen que el trabajo sea más interesante.

Tus imágenes van más allá de los confines de la mirada del fotoperiodista; ¿Qué técnicas e intenciones empleas para lograrlo?

Creo que debemos saber cómo detenernos y mirar a nuestro alrededor. A través de una lente, pongo a prueba mi autoanálisis y me pongo a discutir. De alguna manera, mis fotografías son juicios o acusaciones.

La cultura en Guinea está arraigada con rituales y canciones, y creciste rodeado de esquí y arte popular a orillas del lago de Neuchâtel en Suiza. ¿Cuándo te fascinó tu doble herencia y cómo influye esto en tu práctica fotográfica?

Hay una gran riqueza en ser de culturas mixtas. Soy un africano-europeo, nacido en Suiza. Mis padres me inculcaron ambas culturas y también compartieron su historia. Cuando comencé en la Universidad de Arte y Diseño ECAL en Lausana (CH), sabía que quería profundizar en mi conocimiento de mi herencia africana y decidí enfocar mi trabajo en la cultura africana y la identidad africana a través de los ojos occidentales; luego desarrollé un curiosidad, sensibilidad y un enfoque particular hacia el mundo que me rodea.

¿Cómo influyen las ideas de origen y herencia en tu trabajo?

Todo lo que sabía antes de mi viaje a Guinea Conakry era que mi madre es musulmana y que mi padre es protestante, aunque yo no me he bautizado. Me interesé mucho en el aspecto religioso del país de mi madre. Descubrí un lado animista de la cultura guineana, basado en el respeto de la gente. Ya había estado expuesto al lado sobrenatural de Guinea cuando era un niño. Visité <marabouts> (tipos de brujas) cuando era más joven y esta vez participé en muchas ceremonias y rituales. Para mí fue importante hacer este trabajo, porque ahora me siento más consciente de esta situación, de la existencia de un mundo paralelo y del mundo de los espíritus.

He optado por centrarme en la invisibilidad de las emociones que las fotografías pueden hacerme sentir. Utilizo mi experiencia para visualizar una foto y obtener una comprensión completa de una imagen. De la misma forma, el arte de la fotografía me permite exteriorizar mis emociones y mi pasado, contando mi historia a través de diferentes planos, en una especie de sincretismo. Todas mis fotografías han sido previamente imaginadas en mi mente.

Las imágenes de su serie, 'Ya Kala Ben', presentan una estética hermosa pero mantienen una riqueza cultural que los espectadores pueden apreciar. De la serie, has dicho: "Busqué tocar lo intocable". ¿Hasta qué punto lo logró?

En esta obra me interesó la construcción y deconstrucción del cuerpo, así como la representación de lo invisible. Estudié artefactos rituales comunes a los guineanos; estatuillas que forman parte de una estructura ceremonial. Son de otro mundo. Son las raíces de los vivos. De esta manera, busqué tocar lo intocable.

Viajé por Guinea y observé diferentes rituales y ceremonias para encontrar aquellos a partir de los cuales quería crear la serie. Estoy particularmente interesado en la atribución de cualidades religiosas o místicas a objetos inanimados. Los mitos, la fuerza de la naturaleza y la cultura profunda, intuitiva e impulsiva de África me ofrecieron mucha inspiración creativa. Mi enfoque fue separar esas estatuillas sagradas de su contexto religioso para inmortalizarlas en un marco occidental.

Tus fotografías recuerdan a la fotografía de alta costura, que se presta a una estética occidental. ¿Es esto intencional? ¿Podrías explicar la forma en que eliges escenificar tus imágenes?

Mientras hacía 'Ya Kala Ben', me inspiré en las estatuillas africanas; pero hay otro contexto y otro significado de una manera. Siempre me expongo a través del objeto que fotografío. Utilizo mi experiencia para visualizar una foto y obtener una comprensión completa de una imagen. Disfruto de la fotografía de moda, y en ocasiones recurro a eso para asegurarme de que la serie no sea aburrida.

Proporcionas al espectador una idea de las antiguas y fascinantes tradiciones de una Guinea extraña y colorida. ¿Cuál es su reacción deseada por parte del espectador?

Quiero impartir una combinación de acidez y frescura. Salgo a un territorio espiritual, más allá de la plasticidad del mundo inmediato que nos rodea. La espiritualidad es la tradición. La plasticidad es modernidad.

¿Hay nuevas tendencias en el arte africano contemporáneo que te hayan llamado la atención?

No es realmente nuevo, pero estoy muy interesado en la forma en que los artistas africanos usan diferentes materiales para hacer algo nuevo y relevante.

¿Quién te inspira fotográficamente?

Olaf Breuning, Stefan Burger y Lukas Wassmann

¿En qué estás trabajando actualmente y qué te depara el futuro?

Sigo trabajando en mi investigación sobre los símbolos de la identidad africana, el sincretismo cultural y las ambigüedades del etnocentrismo. También estoy trabajando en una nueva serie de imágenes de mi tiempo en Sudáfrica, donde pasé los últimos seis meses.