Captura de pantalla de uno de los trabajos de realidad virtual de MAGOLIDE. Todas las imágenes son cortesía de TMRW Gallery.

El contraespacio de la cultura pop en Zaire

MAGOLIDE Collective ha organizado una exposición multisensorial y multimodal en TMRW Gallery, Johannesburgo. El espectáculo fusiona performance, grabado, videoinstalación y escultura, todo encerrado en una experiencia de realidad mixta a través del uso de tecnología digital interactiva.

Captura de pantalla de uno de los trabajos de realidad virtual de MAGOLIDE. Todas las imágenes son cortesía de TMRW Gallery.Captura de pantalla de uno de los trabajos de realidad virtual de MAGOLIDE. Todas las imágenes son cortesía de TMRW Gallery.

Dentro de esta exposición, el colectivo (formado por Mzoxolo Mayongo & Adilson De Oliveira) así como sus colaboradores; Gabriel Baard, Hafiza Asmal y Vincent Baloyi tienen la intención de producir nuevos modos de conocimiento a través del colapso temporal y espacial, planteando una investigación sobre las complejas narrativas interseccionales de las historias de África omitidas en la historia de la civilización humana. La performatividad es fundamental para esta investigación en la que una disposición de ensayos, cuentos, bocetos y relatos fragmentados interrumpe el conjunto lógico de principios y procesos que gobiernan las estructuras lineales de las matrices coloniales de poder.

Nkgopoleng Moloi: ¿Cuál es el proceso de inclusión (y por defecto de exclusión) de símbolos específicos en este cuerpo de trabajo: Brenda Fassie, guantes de boxeo y carbón?

Adilson De Oliveira: Incluir a Brenda Fassie habla del concepto más amplio de en qué se centra la exposición: una serie de investigaciones que critican el borrado y las representaciones contrafactuales de una verdadera historia africana. Brenda tiene una historia de identidades compleja y controvertida. La sociedad todavía usa (mal) representaciones de su identidad para ignorar su activismo cultural y político a través de su música.

Mzoxolo Mayongo: Estamos investigando las negaciones que rodean al cuerpo negro femenino y queer (así como a otros cuerpos marginados) a cuyas historias no se les da espacio e importancia en el discurso público de nuestra existencia. Brenda Fassie es una figura artística predominante en nuestra historia cultural y sociopolítica más amplia en Sudáfrica: representa y significa dichos cuerpos negros marginados; el cuerpo negro femenino en conversación directa con la historia. Las serigrafías de Brenda Fassie atraen el lenguaje estético técnico de Marilyn Monroe de Andy Warhol. Queríamos preguntar, ¿Cómo sería la Historia del Arte si estuviera escrita (o pintada / serigrafiada / interpretada) por un africano? "

La política del "yo" es muy evidente en nuestro trabajo; ¿Cuál es nuestra posición en este mundo del arte contemporáneo en constante cambio? Como artistas masculinos, somos muy conscientes de nuestra posicionalidad, nos relacionamos con Brenda como un icono que derriba la opresión y la explotación. La anunciamos como una figura para celebrar a las mujeres africanas en la sociedad.

ADO: Los motivos de carbón y oro hablan del sistema de valores de los binarios hegemónicos que existen entre los géneros y las dinámicas de poder desiguales que existen allí. Nuestra práctica como MAGOLIDE se sustenta en la alquimia visual; utilizamos los recursos minerales y naturales como una forma de transmutar lo que se detesta o se ignora en la creación de nuevos sistemas de conocimiento.

Mzoxolo Mayongo: Vemos los guantes de boxeo (y el color rojo que impregna su forma) como una contienda y lucha del organismo africano contra los marcos hegemónicos occidentales de la historia, aludiendo a una insurgencia cultural de un pasado violento plagado de represión y explotación impuesta. sobre el cuerpo africano.

¿Cómo mantuvo la coherencia en este proceso de pensar a través de la historia (del arte) entre, a lo largo ya través de diversos símbolos y mitos… sin que estos elementos colapsen sobre sí mismos?

ADO: Creo que la forma en que exploramos estas historias, símbolos y mitos habla de la forma en que Mzo y yo existimos en marcos diferentes pero que se cruzan. Me intrigan las nociones de la narrativa maestra que existe en la historia del arte occidental, y la manera en que afirma una serie de verdades falsas. Antes de esta colaboración, yo era un artista en solitario que estaba muy centrado en las nociones de cambiar la narrativa maestra que existe en la historia del arte occidental. Soy un satírico conceptual que funciona solo para hacer arte con un remate. Nuestra colaboración existe como resultado de comprender los puntos en los que se cruzan nuestras prácticas individuales. Aportamos nuestras perspectivas únicas y las fusionamos.

MM: Mi práctica se centra en las ideas conceptuales de la condición humana; interrogando complejidades y disposiciones matizadas en el mismo. Exploro la identidad, las representaciones, los recuerdos fragmentados, las experiencias vividas, las culturas y los paisajes africanos, que forman parte de un discurso público más amplio. Lo hago a través de los medios de la performatividad donde uso mi cuerpo como una herramienta a través de la cual se pueden articular muchos conceptos. Esencialmente, diría que soy un activista cultural y visual.

Nuestro trabajo asegura que estos elementos (de nuestras dos prácticas) puedan existir en conversación entre sí de una manera que mantenga la cohesión narrativa.

Hafiza Asmal, Vincent Baloyi y Gabriel Baard (nuestros principales colaboradores en esta exposición) desempeñaron diferentes roles y personajes en esta investigación. Hafiza aportó una voz única con elementos de su práctica artística individual. Es lingüista y su trabajo aborda la semiótica y el poder del lenguaje. Su conocimiento sobre el lenguaje como herramienta de interpretación y construcción de sistemas de conocimiento fue valioso para asegurar que la exposición mantuviera la lucidez. La comprensión profunda de Vincent del medio de la escultura, así como la comprensión matizada del modernismo, ayudaron a navegar las narrativas locales y globales del modernismo dentro de la formación de la historia del arte sudafricano. Su colaboración e inclusión en esta exposición es importante para nosotros, ya que es una figura que ha sido omitida y descuidada en la historia a pesar de sus vastas contribuciones como maestro pintor, escultor y grabador.

© Colectivo MAGOLIDE© Colectivo MAGOLIDE

La exposición se presenta como una experiencia multisensorial; ¿Cómo encaja o complica este modo de presentación los temas implícitos de la cultura pop y la identidad como espectáculo?

ADO: Este modo de presentación busca comprometerse con los temas implícitos de la cultura pop y la identidad como espectáculo, y al hacerlo, complica las convenciones que los rodean. Esperábamos que al involucrar a casi todos los sentidos de la audiencia, ocurriera una sensación de incomodidad e inquietud. Hay un elemento de voyerismo y un elemento de autoconciencia en este trabajo. Esperamos que esta angustia presente nuevos desafíos para las audiencias. A través de la instalación de TV, por ejemplo, queríamos rodear al espectador de figuras que confronten su presencia en el espacio. Queríamos que los personajes parecieran como si estuvieran saliendo de las paredes y mirando o vigilando a la audiencia mientras navegaban por el espacio. La línea entre la realidad virtual realizada y la forma física material se difumina. Esta exposición busca explorar estas líneas borrosas de múltiples realidades y múltiples narrativas que se conjugan.

MM: Hay un elemento de pronóstico de 'hermano mayor' en el sentido de que la audiencia toma conciencia de su humanidad en relación con la tecnología omnipresente y la realidad digital que se integra a través de sus experiencias. En nuestras experiencias diarias, nos hemos vuelto insensibles a los nuevos modos de desconexión provocados por las intervenciones tecnológicas. Queríamos cuestionar cómo la tecnología forma parte de nuestra identidad humana en el paisaje contemporáneo y al mismo tiempo criticar las formas en que la cultura popular usa la identidad como espectáculo para su propio beneficio.

¿Cómo afecta el uso de tecnologías de Realidad Virtual (VR) a la lógica de la narrativa? Me interesa saber cómo influyó en su proceso pensar en estas herramientas.

MM: La tecnología no solo ha cambiado la forma en que consumimos arte, también ha cambiado la forma en que lo creamos, lo criticamos y lo compartimos. El video y el arte digital se están convirtiendo en uno de los géneros más importantes de innovación y expresión cultural. Ahora es parte de nuestra experiencia registrar, archivar e inmortalizar historias vividas a través del marco digital y virtual.

ADO: Entendemos que no hay muchas convenciones en torno al trabajo que toma esta forma, porque es un medio tan nuevo. Tomamos modos tradicionales de intervención artística y los desarrollamos utilizando un nuevo proceso de estética y concepto. La experiencia de realidad virtual lo saca de la galería / cubo blanco y lo transporta a un mundo nuevo y creemos que la audiencia es consciente de que esta es la experiencia con la que se involucra. Debido a su novedad, este medio todavía se percibe como un truco y, por lo tanto, la mayoría de los artistas que se han comprometido con el medio lo hacen con una comprensión limitada de cuán creativamente expansivo es realmente este medio. Muchos coleccionistas e instituciones de arte sudafricanos están ansiosos por el medio como un objeto artístico coleccionable, lo que significa que ganar dinero con este medio sigue siendo algo que muchas personas están tratando de navegar.

Ann Roberts (Directora de TMRW Gallery) es una de las pocas personas al frente de la creación de un mercado y un marco en torno a este medio.

MM: Sabíamos que podíamos caer en esta convención de trabajos de realidad virtual efectistas. Abordamos el medio como algo efímero que podría traducirse en algo táctil. Nos aseguramos de que Oculus Go o HTC Vive (gafas de realidad virtual utilizadas para la visualización) existieran en un espacio en el que trabajaban junto con elementos tradicionales de mediación artística.

Un punto de referencia es cómo tomamos una ilusión de realidad virtual existente como un archivo tecnológico y transcribimos partes de ella en algo tangible al convertir las Oculus (gafas 3D en las que se ve el trabajo de realidad virtual) en un objeto escultórico: el objeto funciona como un escultura prefabricada dentro del espectáculo, así como una herramienta utilizada para interactuar con el medio de realidad virtual. Esto habla directamente de la alquimia de la que hablamos antes; transmutar materiales de una forma a otra.

'The Counterspace of Pop Culture in Zaire' se inauguró en la TMRW Gallery, Johannesburgo, Sudáfrica, el 27 de julio y estuvo a la vista hasta el 17 de septiembre de 2019.

Nkgopoleng Moloi es un escritor que vive en Johannesburgo, Sudáfrica.