La pregunta ardiente

El miércoles pasado, uno de los principales medios de comunicación de Swazilandia, el Swazi Observer, publicó un artículo titulado 'El optimista informe sobre refugiados del gobierno ignora la realidad.Circulado en todo el país, el artículo describe una visión apocalíptica (aunque realista) de Swazilandia, siguiendo el creciente número de inmigrantes que buscan refugio en climas más hospitalarios. Dependiendo de la ayuda internacional para adaptarse al aumento de la población, el gobierno de Swazilandia se encuentra complaciendo a la prensa internacional en el Comité Internacional sobre Migración Climática (ICCM) en un intento por retener fondos futuros. “Con la ayuda tanto del GCF como de la comunidad de la SADC, Swazilandia ha adoptado lo que, al menos en el papel, parece una postura proactiva y acogedora hacia los refugiados climáticos”, escribió Remigius Dlamini.

“Sin embargo, la respuesta local a los refugiados climáticos ha sido variada. En algunas partes del país se han informado enfrentamientos periódicos entre ciudadanos suazis y refugiados, y la manifestación de xenofobia en las calles contrasta con la declaración pública de bienvenida del gobierno ".

Es una historia familiar, especialmente en países previamente colonizados donde los efectos devastadores de la explotación de recursos y los desastres naturales dejan la tierra devastada y económicamente dependiente de la inversión extranjera. La ironía, por supuesto, es que esta situación es, en general, el resultado de una empresa global que opera en una economía neoliberal de libre mercado. Swazilandia ha experimentado graves sequías en los últimos años y se está ejerciendo una presión cada vez mayor sobre la infraestructura debido al creciente número de inmigrantes que llegan al país. Por lo tanto, no sorprende que muchos lectores que pasaron por alto el periódico el miércoles no se dieron cuenta de que la historia era ficticia.

Ambientado en el año 2050 y entre otros titulares como 'El rescate de Eskom provocando disturbios sociales' y 'El ascenso de BitCow', el artículo formó parte de un esfuerzo de colaboración más amplio entre ¡Yebo! Arte y Diseño, The Swazi Observer, Londza Designs y el Departamento de Meteorología para crear conciencia sobre los efectos potenciales del cambio climático en los próximos años. En esta visión, la población mundial asciende a 9 mil millones, las temperaturas alcanzan los 40 grados, los ciclones de categoría 5 azotan con frecuencia la costa de Mozambique y el pan cuesta 196 rand la barra. “El cambio climático es el tema más urgente y pertinente de nuestro tiempo. Necesitamos darnos cuenta de esto y abordarlo ”, dijo el coordinador del proyecto, Dane Armstrong,“ Necesitamos mitigar nuestros impactos, al mismo tiempo que nos adaptamos a los cambios ya inevitables que se avecinan. Dicho esto, es difícil comprender individualmente el cambio climático, y mucho menos comenzar a abordarlo. Por lo tanto, queríamos incitar algún tipo de conciencia colectiva sobre el tema imaginando el futuro, para bien o para mal. Solo si avanzamos en el tiempo es posible que comencemos a comprender cómo se pueden desenredar las complejidades de un mundo cambiante y cómo esto podría afectar algunos de los aspectos fundamentales de nuestra vida personal que damos por sentados; nuestros ingresos, nuestra política, nuestros deportes, nuestra comida ... Al hacer esto, es de esperar que podamos incitar a la gente a comprender qué tan interconectado está todo, e inculcar algo de agencia para no solo imaginar cómo podría ser el futuro, sino también para actuar. ahora para llegar a donde queremos estar ".

El suplemento se publicó solo dos días antes de la apertura de MTN Bushfire 2017, lo que agregó combustible a las conversaciones sobre el enfoque temático de este año sobre el ambientalismo y la sostenibilidad. Además de los activistas, expertos y periodistas que contribuyeron al suplemento, ¡Yebo! Art and Design organizó una exposición titulada 'The Burning Question' en el festival que brindó a los visitantes la oportunidad de participar en una multitud de trabajos de Swazilandia, Sudáfrica, Kenia y Zimbabwe que intentan abordar el tema del cambio climático desde diferentes perspectivas. Uno de esos trabajos, Celimpilo Dlamini El granjero perplejo, se hizo eco del mismo sentimiento expresado en la historia de Remigius Dlamini, es decir, que aquellos que se ven obligados a sufrir las consecuencias de esta desconexión también dependen, hasta cierto punto, de quienes la perpetúan:

“Una de las cosas en las que los expertos y otras personas que discuten el tema del cambio climático parecen estar de acuerdo es que las personas más responsables de causar el fenómeno, es decir, las naciones occidentales / desarrolladas, no experimentan sus efectos tanto como las personas que contribuyen al menos a las causas ”, decía la declaración del artista. “Solía ​​ser que un agricultor araba sus campos al comienzo de la temporada de lluvias, cosechaba su cosecha cuando llegaba el momento y vivía de sus productos, dejando algo de semilla para la próxima temporada. Ahora que la temporada de lluvias comienza mucho más tarde, si es que lo hace, y dura mucho más, la agricultura de la única forma que conocen estas comunidades se está volviendo imposible. No cuentan con las tecnologías de riego o perforación de aguas subterráneas que los países desarrollados pueden utilizar para mitigar los efectos de períodos secos más prolongados. Incluso las semillas diseñadas por expertos que se les venden, con la promesa de ser resistentes a los climas severos, no pueden soportar las condiciones actuales. Además, tienen la desventaja adicional de no producir buenas cosechas si se replantan de una cosecha anterior, lo que genera costos recurrentes ".

Celimpilo Dlamini, El granjero perplejo, 2017. Óleo sobre lienzo. Imagen cortesía del artista.

En un intento por revitalizar la situación socioeconómica de Swazilandia, el gobierno ha comenzado a implementar lo que se llama la visión 2022. Dentro de sus objetivos para la cercana ciudad de Manzini, entre otras cosas, está la mejora del transporte público, la creación de parques recreativos fáciles de usar, impuestos a la propiedad con descuento para los ancianos, agricultura urbana sostenible, avance tecnológico y el desarrollo de rascacielos. La intención es que Manzini se convierta en una 'Ciudad del Primer Mundo', sin delincuencia, desempleo o pobreza, e infraestructura de clase mundial; una ciudad económica, política, tecnológica y socialmente sostenible. La lista es larga y loable, pero es importante que una visión de este tipo tenga en cuenta las realidades expresadas a través de gente como Celimpilo Dlamini y no las convierta en ejercicios de marcación de casillas con carga política. Es revelador que pocos, si es que hay alguno, miembros del sector empresarial que asistieron al festival de este año dedicaron tiempo a participar en las más de 70 obras en exhibición.

"¿A qué nos referimos cuando hablamos de sostenibilidad?" cuestionó Amy Brickhill, una estudiante de maestría de la Universidad de Warwick, quien, a pesar de trabajar largas horas en la acreditación en el otro extremo del festival, se tomó el tiempo para venir y participar. “En un mundo que cambia rápidamente, ¿cómo podemos predecir las necesidades de las generaciones futuras y qué queremos decir realmente cuando hablamos de desarrollo sostenible, esto último implicando a menudo que lo que existe actualmente necesita progresar o crecer? ¿En qué momento empezamos a conformarnos con lo que tenemos? " Como observa Celimpilo Dlamini, estas tecnologías solo sirven para mitigar el problema y, dado que están fuera del alcance de la mayoría, deben abandonarse para dar cabida a soluciones prácticas que se pueden implementar a nivel individual.

Vista de instalación de 'The Burning Question', realizada por Yebo! Arte y diseño en MTN Bushfire 2017. Imagen cortesía de Yebo! Arte y diseño, Swazilandia.

De Neville Starling La luna y la polilla - un juego con la frase “como una polilla a la llama” - parece sugerir que hay algún tipo de atracción intrínseca hacia nuestra inevitable desaparición, que de alguna manera nos sentimos atraídos hacia lo que él llama nuestra 'incineración inminente'. Escultura en madera de Fela Dlamini, El sobreviviente, comparte este sentido de inevitabilidad, pero encuentra refugio en la capacidad de las mujeres africanas para adaptarse y sobrevivir. “Son mucho más fuertes que los hombres”, me dice. En la misma nota, Sharleene Olivier's Soy una hormiga encuentra refugio en nuestra semejanza con las hormigas: “Vivir en una ciudad me recuerda a las grandes colonias de hormigas. Sentado en cintas de tráfico inmóviles en la carretera por las mañanas al trabajo y por las tardes yendo a casa. Un coche tras otro, parachoques contra parachoques. Continuando con nuestro negocio. Un pequeño engranaje en el sistema ".

En su declaración de artista, Olivier describe cómo las hormigas han podido resistir los efectos del cambio climático al atrapar pequeñas cantidades de dióxido de carbono del aire en la piedra caliza utilizada para sus nidos. “Algunos científicos han calculado que la masa de la población de hormigas es igual a la del peso de la población humana”, continuó, “Cuando se considera esto, entonces el impacto de la hormiga en la absorción del dióxido de carbono puede ser de hecho un gran impacto. contribuyente a la disminución del calentamiento global. A nivel personal, me hace sentir que no quiero renunciar a lo que puedo hacer para ayudar al medio ambiente. Paralelamente a la hormiga, cada poquito hecho por cada individuo puede sumar. Entonces puedo marcar la diferencia […] Los pequeños pasos se convierten en una forma de vivir y pensar ”.

Fela Dlamini, El Survivor, 2017. Madera reciclada, dimensiones variables. Imagen cortesía del artista.

Si bien sería imposible ignorar la ironía envuelta en un festival 'Go Green' patrocinado en parte por Total, sería igualmente ingenuo descartar la importancia del festival en los sectores culturales y económicos del país, o los pasos significativos tomadas este año para mejorar la gestión de residuos. “El mandato del festival de este año tenía como objetivo intentar reducir la cantidad de residuos generados durante el fin de semana cumpliendo una tasa mínima de reciclaje del 50%. Si bien aún no está claro si tuvimos éxito o no ”, explica el HOD de Waste Management, Janine Thomas,“ parece que superaremos esta cifra, habiendo asegurado que los organizadores, comerciantes y visitantes del festival puedan utilizar alternativas ecológicas. " El movimiento hacia pastos más verdes puede ser pequeño, pero la realidad es que Swazilandia is sigue dependiendo de la inversión extranjera. Eso no se puede evitar, al menos no todavía. Lo importante es que comencemos a darnos cuenta del marco en el que funcionamos y dar todos los pasos que podamos para asegurarnos de que se mantenga fiel a una visión realista del futuro en la que se pueda realizar un cambio real.

Al volver al suplemento del periódico, encontré otro artículo titulado "Tres pilares" "del desarrollo sostenible en Swazilandia" de Mathendele Armstrong, que pinta una visión alternativa del país. Habiendo enfrentado numerosos reveses en su transición hacia la autosuficiencia, en particular el colapso temporal del Rand en 2019, Swazilandia comenzó a implementar políticas de alimentos, agua y energía (los 'Tres Pilares') para aumentar la autosuficiencia en todos los sectores. Establecida como sede de la COP 56 en las próximas semanas, Swazilandia se ha convertido en un faro de esperanza para el resto del mundo. En lugar de los paisajes de rascacielos de la visión del gobierno para 2022, este período de transformación se basa en la migración de pequeños agricultores a la permacultura y otros métodos de agricultura regenerativa, con la autosuficiencia energética marcando el telón de fondo de la estabilidad financiera. “Finalmente”, concluye, “la Red de Agua de Swazilandia hablará sobre el notable viaje de Swazilandia desde ser altamente susceptible a la sequía hasta convertirse en uno de los usuarios (y ahorradores) de agua per cápita más eficientes del mundo. Dado que se pronostican más episodios de calor para los próximos años, muchos países buscarán en Swazilandia saber cuál es la mejor manera de capturar, almacenar y ahorrar agua ".

- Sven Christian