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Thato Nhlapo: ganador del premio Reinhold Cassirer 2014

El Premio Reinhold Cassirer, apoyado por Nadine Gordimer y la casa de subastas Strauss & Co, está dirigido a pintores y dibujantes jóvenes con talento cuyo trabajo muestra un gran potencial, pero que han tenido un acceso limitado a oportunidades artísticas.

El premio tiene como objetivo darle al ganador la oportunidad de profesionalizar su práctica. Se espera que amplíen sus límites creativos a través de la tutoría informal que reciben de los artistas de Bag Factory.

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Como la mayoría de los jóvenes sudafricanos, Thato tuvo pocas oportunidades de tomar el arte como asignatura en la escuela. Esto no le impidió desarrollar su técnica (y el disgusto de sus maestros) al garabatear en sus libros escolares.
Thato ha trabajado en una variedad de medios, centrándose en la vida en los pueblos de Sudáfrica, y su interés reciente ha sido el graffiti. Sus imágenes proporcionan una visión contemporánea pero impermanente de la cultura del municipio.
El trabajo reciente de Thato se centró en su ciudad natal, Ratanda, cuando descubrió que pocos de los residentes locales conocían la historia del municipio. Ratanda se creó en la década de 1950 cuando muchas comunidades fueron trasladadas a la fuerza de sus hogares a otras áreas cuando el gobierno del Apartheid hizo cumplir la "ley de áreas grupales". Algunos de estos pueblos retirados por la fuerza de sus hogares fueron depositados en una antigua tierra de cultivo justo al sur de Heidelberg en 1955. Estas personas eligieron a Ratanda como el nombre de su hogar que se fusiona con las palabras de SeSotho y Zulu para el amor; 'Rata' y 'Thanda' respectivamente.
En los últimos años, Thato Nhlapo ha reconstruido una historia verbal de Ratanda y, utilizando su arte, está llevando su historia a la comunidad. Thato selecciona espacios deteriorados o abandonados en el municipio, tomando decisiones muy conscientes en torno a la imagen frente a su 'lienzo'. Al igual que la impermanencia de los asentamientos informales y el sentimiento de pérdida que crearon las mudanzas forzadas, la impermanencia de los graffitis de Thato se suma de manera conmovedora a la historia del municipio.
En su trabajo, Thato prefiere centrarse en los buenos recuerdos, capturar los "fantasmas" de Ratanda y celebrar sus vidas, especialmente aquellos momentos de comunidad, familia, risas y diversión.
Thato actualmente vive y trabaja en Ratanda, y ha completado su primer año de su BTech Fine Art en la Universidad de Vaal. Tomará un estudio en Bag Factory durante los próximos dos meses, aprovechando para aprender y relacionarse con los artistas profesionales en el espacio.
Si desea obtener más información sobre Thato, comuníquese coninfo@bagfactoryart.org.za
Bag Factory desea agradecer a los patrocinadores de este premio: Nadine Gordimer y la casa de subastas Strauss & Co. Sin su apoyo, este premio no sería posible.
Thato participará en una exposición conjunta a finales de junio de 2014 con nuevas obras creadas durante la residencia.
Texto e imagen © 2014 Bag Factory Artists 'Studios | 10 Mahlatini Street, Fordsburg, Johannesburgo, 2001