Mohamed Hamidi, Sin título, hacia 1970. Medios impresos sobre lienzo, 100 x 80 cm. Cortesía de Loft Art Gallery, Casablanca.

Ese salto febril hacia la fiereza de la vida

Un vistazo al arte modernista de cinco grupos de artistas en cinco ciudades árabes a lo largo de cinco décadas, en Art Dubai Modern 2018

En 2014, bajo la dirección de Antonia Carver, Art Dubai inauguró la sección Modern de la feria. Dedicado al arte de Oriente Medio y el sur de Asia producido entre las décadas de 1950 y 1980, cada uno de los 11 puestos presentó espectáculos individuales o para dos personas y contó con algunos de los nombres más conocidos de la región. Cuatro años más tarde, la sección Moderna ha evolucionado significativamente, en gran parte gracias al entusiasmo de la nueva directora Myrna Ayad, apasionada por crear conciencia sobre la riqueza de la historia del arte en la región en general. Gracias a su liderazgo, Art Dubai Modern ahora organiza un simposio anual para estimular la educación sobre el tema y un mayor enfoque en la curación, lo que permite a los visitantes y potenciales coleccionistas profundizar en la dispar historia modernista de la región y, a su vez, apreciar las raíces de sus vibrantes prácticas contemporáneas.

Nazhi Selim, Amantes a la luz de la luna, 1947. Óleo sobre lienzo, 42 x 54 cm. Cortesía de la Colección Alia y Hussain Harba, Iraq, Italia. Fotógrafo: Edoardo Garis.Nazhi Selim, Amantes a la luz de la luna, 1947. Óleo sobre lienzo, 42 x 54 cm. Cortesía de la Colección Alia y Hussain Harba, Iraq, Italia. Fotógrafo: Edoardo Garis.

Este año, el salón comercial fue amueblado con un complemento vital y estimulante. Una exposición sin venta que muestra piezas clave de cinco geografías distintas y cinco décadas (1940-1980). 'That Feverish Leap into the Fierceness of Life', comisariada por Sam Bardaouil y Till Fellrath, presentó más de 50 obras de arte de diferentes movimientos artísticos modernistas en todo el mundo árabe. Se centró en escuelas particulares de Casablanca, El Cairo, Riad, Jartum y Bagdad y tuvo como objetivo revelar la diversidad de enfoques intelectuales y formales de estos grupos artísticos.

La presentación de una exposición de este tipo alentó el discurso de lo que los curadores escriben en su ensayo introductorio: la suposición de que, a pesar de sus diferencias fundamentales, la mayoría de las teorías describen el modernismo en el mundo árabe como “un fenómeno monolítico, que esencializa las contradicciones, antagonismos, desafíos y logros de las diversas expresiones del modernismo a lo largo de un largo siglo de rigurosa negociación y creación ”.

Al yuxtaponer las cinco escuelas, se destacan estas influencias esencialmente dispares. Los primeros surrealistas que trabajaron en El Cairo son bastante distintos de la estética abstracta de la escuela de Casablanca y también diferentes de los artistas centrados en su herencia ancestral en Jartum. El Grupo de Bagdad, cuyo nombre dio nombre a esta exposición, fue quizás la inclusión más sólida. Con pesos pesados ​​como Jewad Selim y Shakir Hassan Al Said, este grupo se basó en gran medida en sus vínculos con el pasado y la tradición cultural, además de dedicarse con toda su fuerza a forjar una nueva identidad nacional. Cuando se yuxtapone con artistas de Arabia Saudita, que encontró su propia forma de modernismo mucho más tarde, la redundancia de tratar de barrer con un pincel amplio sobre los modernistas árabes queda muy clara.

Se trataba de diferentes artistas que se reunían de diferentes geografías en busca de un lenguaje que estuviera informado a nivel mundial pero que se hiciera eco de sus propios contextos sociales y políticos específicos ”, dijo Bardaouil en la inauguración. “También buscaban un estilo que reflejara sus intereses estéticos y uno que pudieran llamar propio.

“Estos fueron diferentes artistas que se unieron de diferentes geografías en busca de un lenguaje que estuviera informado a nivel mundial pero que se hiciera eco de sus propios contextos sociales y políticos específicos”, dijo Bardaouil en la inauguración. "También estaban buscando un estilo que reflejara sus intereses estéticos y uno que pudieran llamar propio".

Ahmad Shibrain, Sin título, circa 1965. Tinta sobre cartón, 37 x 37 cm. Cortesía de la colección Saleh Barakat.Ahmad Shibrain, intitulado, hacia 1965. Tinta sobre cartón, 37 x 37 cm. Cortesía de la colección Saleh Barakat.

Pequeña pero cuidadosamente empaquetada en los pasillos suavemente alfombrados, la exposición albergaba obras de calidad de museo que producían verdaderos tesoros para el paciente espectador. Fundamentalmente, el contexto de albergar el evento dentro de una feria de arte impulsada por la insaciable necesidad de presentar la vanguardia del arte contemporáneo, le dio a la exposición un nuevo significado. Ahmed Mater, director del Instituto Misk, que son patrocinadores de la muestra y socios de Art Dubai, dijo que toda la reunión de trabajo permitió una interpretación revitalizada del pasado, que podría afectar directamente a las generaciones futuras de artistas.

“Es gracias a la visión de todos aquellos que han hecho realidad esta exposición, que tenemos esta oportunidad excepcional de reflexionar sobre nuestro pasado, mientras contemplamos las formas en que el futuro podría ser imaginado y configurado nuevamente, dando forma a espacios para artistas dirigidos pensando."

La escuela de Jartum: años sesenta y setenta

Los artistas que se reunieron en la capital sudanesa de Jartum en las décadas de 1960 y 70 se caracterizaron por el uso de imágenes primitivas e islámicas. Como muchos otros artistas, se basaron en la escritura árabe caligráfica, que abstrajeron. Sin embargo, otros sellos incluyeron influencias de la literatura y el teatro locales, así como de la artesanía sudanesa. El Dr. Salah Hassan Abdallah escribe que las raíces teóricas de la Escuela de Jartum se fundaron a mediados de la década de 1960 en Ibadan, Nigeria, en el club Mbari, un taller de arte y teatro experimental fundado por una pareja europea. Él llama a este período "una de las épocas más creativas de la historia del arte africano contemporáneo".

Una figura destacada de este grupo es Ibrahim El Salahi, que ahora es conocido como uno de los artistas más importantes del modernismo africano y árabe. Salahi pasó un buen período de tiempo viviendo y estudiando fuera de Sudán y cuando regresó, apreció completamente la belleza de la cultura y comenzó a integrarla en su arte, abriendo el camino para quienes la siguieron.

Como tal, el patrimonio se convirtió en un punto focal para artistas sudaneses como Osman Waqialla y Ahmed Mohamed Shibrain.

Aunque se formó en un entorno donde muchos otros grupos de arte ya estaban activos, el Grupo de Arte Contemporáneo abrazó la tradición, el simbolismo y el mito, así como las diversas corrientes artísticas y se unieron para representar verdaderamente una identidad egipcia.

La escuela de Casablanca: años sesenta y setenta

Los artistas de la escuela de Casablanca no solo estaban unidos por la estética y el estilo, sino que también estaban asociados libremente con la facultad de arte de Casablanca. Ecole des Beaux Arts. El líder de facto del grupo, Farid Belkahia, quien también fue director de la facultad entre 1962 y 1974, tuvo una gran influencia en el resto del grupo. A principios de la década de 1960, Belkahia comenzó a trabajar principalmente con cobre martillado a gran escala y luego con cuero. A menudo usó formas geométricas como triángulos, cuadrados y círculos, que recuerdan figuras corporales, el alfabeto amazigh y sus influencias del modernismo europeo.

Otros artistas del grupo incluyen a Mohammed Melehi y Mohamed Chebaa que, como Belkahia, trabajaban con formas arraigadas en la cultura marroquí, pero las transformaban en abstracciones nítidas y, a menudo, ópticas representadas en colores brillantes, que recuerdan la cultura del norte de África. Gran parte de esta estética también estuvo influenciada por el impulso independentista de Marruecos, que tuvo éxito en 1956 y hubo un consenso para alejarse de las influencias de Occidente y permitir que el arte desempeñara un papel decisivo en la nueva cultura nacional.

Algunas de las obras más instantáneamente reconocibles de toda la exposición existen en esta sección: las ondas gráficas de Melehi que están vinculadas a la ciudad costera en la que creció parecen contemporáneas incluso en el siglo XXI y la abstracción formalista de Chebaa de filo duro también recuerda influencias caligráficas de uso frecuente por los artistas de hoy.

EN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA: Samir Rafi, El árbol, el hombre y el animal humano, 1950. Tinta y grafito coloreado sobre papel, 25.5 x 38 cm. Cortesía de la colección Ahmed Eldabaa. Fotografía: Ayman Lofty. Abdelhadi El Gazzar, La familia, hacia 1953. Óleo sobre lienzo, 60 x 46 cm. Cortesía de la colección Yasser Hashem, El Cairo. Farid Belkahia, Personnage, 1962. Óleo sobre tabla, 76 x 65 cm. Colección Privada Cortesía.A LA DERECHA DESDE ARRIBA: Samir Rafi, El árbol, el hombre y el animal humano, 1950. Tinta y grafito de colores sobre papel, 25.5 x 38 cm. Cortesía de la colección Ahmed Eldabaa. Fotografía: Ayman Lofty. Abdelhadi El Gazzar, La Familia, hacia 1953. Óleo sobre lienzo, 60 x 46 cm. Cortesía de la colección Yasser Hashem, El Cairo. Farid Belkahia, Carácter, 1962. Óleo sobre tabla, 76 x 65 cm. Colección Privada Cortesía.

The Contemporary Art Group, El Cairo: 1940/1950

El Grupo de Arte Contemporáneo fue un colectivo de artistas fundado en 1946 que enfatizó la relación del arte con la sociedad y la cultura popular y adaptó formas y técnicas modernas.

La fuerza impulsora de este grupo, que Sam Bardaouil sostiene que es "uno de los grupos de arte más importantes en la historia del arte moderno en Egipto", fue formar un nuevo lenguaje fuera de la estructura formal del lenguaje artístico institucional y rechazar la academia occidental. enfoques de la creación de arte. Aunque se formó en un entorno donde muchos otros grupos de arte ya estaban activos, el Grupo de Arte Contemporáneo abrazó la tradición, el simbolismo y el mito, así como las diversas corrientes artísticas que se unieron para representar verdaderamente una identidad egipcia. En ese sentido, se entrelazó con el impulso por la construcción de la nación en la era poscolonial que se extendió por toda la región.

Hay muchas pinturas en esta sección de la exposición de Abdul Hadi El Gazzar, quien formó parte de la tercera generación de artistas que se unieron al grupo. Aunque comenzó su práctica con un interés temprano en el simbolismo religioso y el folclore, más tarde pasó a representar la pobreza extrema de la clase trabajadora de El Cairo y también se centró en los avances tecnológicos y el nacionalismo. También incluye la obra de Samir Rafi, quien representó la vida cotidiana impregnada de simbolismo y surrealismo.

EN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA: Faraj Abo, Sin título, 1963. Óleo sobre papel, 45 x 33.5 cm. Cortesía de la colección Alia y Hussain Harba, Iraq, Italia. Fotógrafo: Edoardo Garis. Ibrahim El Salahi, No Shade but His Shade, 1968. Óleo sobre lienzo, 77 x 77 cm. Cortesía del artista. Salim Al Habschi, Nostalgie 2, 1953. Óleo sobre tabla de celotex, 59 x 49 cm. Cortesía de Al Masar Gallery for Contemporary Art, El Cairo.ESTA PÁGINA EN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA: Faraj Abo, intitulado, 1963. Óleo sobre papel, 45 x 33.5 cm. Cortesía de la colección Alia y Hussain Harba, Iraq, Italia. Fotógrafo: Edoardo Garis. Ibrahim El Salahi, Sin sombra sino su sombra, 1968. Óleo sobre lienzo, 77 x 77 cm. Cortesía del artista. Salim Al Habschi, Nostalgie 2, 1953. Óleo sobre tabla de celotex, 59 x 49 cm. Cortesía de Al Masar Gallery for Contemporary Art, El Cairo.

El Grupo de Bagdad de Arte Moderno: 1950

En 1951, Jewad Selim, una persona importante en el modernismo iraquí, escribió el Manifiesto del Grupo de Bagdad para el Arte Moderno. En él, escribió: "Si no nos realizamos a través del arte, como a través de todos los demás reinos del pensamiento, no podremos dar ese salto febril hacia la fiereza de la vida". La pasión y la emoción de las palabras muestra cuán fuertemente se sentían los artistas en ese momento sobre expresarse de manera efectiva. Al igual que con otras áreas geográficas, la formación de este grupo y sus consiguientes exposiciones y manifiestos estuvo indisolublemente ligada a la nueva identidad nacional poscolonial, pero Selim dirigió sus esfuerzos a explicar el papel del artista en el mantenimiento de la cultura y el servicio a la humanidad en un contexto global. contexto. Nada Shabout escribe que Selim "cuestionó el estado de los artistas iraquíes en Bagdad y ubicó el arte moderno en los márgenes ... Habló con vehemencia en contra de la preferencia dominante dominante del estilo académico".

Shakir Hassan Al Said fue un aliado clave y contemporáneo de Selim y su trabajo también se exhibe aquí. Incorporó la influencia sufista impulsando una búsqueda espiritual a través del arte abstracto. Experimentó con la escritura árabe pero se interesó por la relación entre tiempo y espacio, visual y no visual, por lo que sus pinturas exhiben trazas de abstracción cubista pero también acceden a un espacio más allá de las dos dimensiones revelando sus inclinaciones filosóficas.

Si fallamos en realizarnos a través del arte, como a través de todos los demás reinos del pensamiento, no podremos dar ese salto febril hacia la fiereza de la vida.

Dar Al Funoon. Al Sa'udiyyah, Riad: década de 1980

Cuando Dar Al Funoon se estableció en Riad en la década de 1980, fue una incubadora para todos los artistas jóvenes y emergentes en ese momento, siendo el único centro de este tipo que proporcionó el espacio y los recursos para los artistas en Arabia Saudita. El principal fundador de este grupo, Mohammed Al Saleem abrió la casa como una idea romántica para construir un hogar para que todos los artistas (hombres y mujeres) se reunieran. Esta idea fue crucial para el desarrollo del arte en todo el país y, a pesar del fracaso y la carga financiera de su próxima empresa para abrir una galería, dio pasos importantes para todo el movimiento artístico saudí. Aunque estos artistas expusieron en el extranjero y sabían sobre artistas internacionales, ahora se sabe muy poco de este grupo.

Hay varias obras clave expuestas por Abdulrahman Solaiman, un artista de Dammam que fue influenciado por el modernismo europeo, pero intentó infundir ese diálogo con el espíritu de su región.

Abdulrahman Alsoliman, Prayers Leave the Mosque, 1981. Óleo sobre lienzo, 101.2 x 75.8 cm. Ali Al Ruzauza, Sin título, 1979. Aguafuerte al cobre sobre papel, 31 x 25 cm. Abdulrahman Alsoliman, The Moon, 1986. Óleo sobre lienzo, 85 x 80 cm. Todas las imágenes son cortesía de los artistas.HACIA LA DERECHA DESDE LA IZQUIERDA SUPERIOR: Abdulrahman Alsoliman, Oraciones salen de la mezquita, 1981. Óleo sobre lienzo, 101.2 x 75.8cm. Ali Al Ruzauza, intitulado, 1979. Aguafuerte al cobre sobre papel, 31 x 25cm. Abdulrahman Alsoliman, La Luna, 1986. Óleo sobre lienzo, 85 x 80 cm. Todas las imágenes son cortesía de los artistas.

Anna Seaman es una escritora y periodista de arte y cultura radicada en Oriente Medio, que se suma a la conversación sobre el arte contemporáneo.

FOTO PRINCIPAL: Mohamed Hamidi, intitulado, hacia 1970. Medios mized sobre lienzo, 100 x 80 cm. Cortesía de Loft Art Gallery, Casablanca.