BORDERLAND © Alia Ali. 2017

Textiles del mundo islámico

ART AFRICA, número 08.

Alia Ali, BORDERLAND, 2017. Imagen cortesía de Gulf Photo Plus, Dubai.

Borderlands, Alia Ali. 2017. Imagen cortesía de Gulf Photo Plus, Dubai.

La expansión del Islam en el siglo VII d.C. no solo propagó una de las grandes religiones del mundo, sino que también produjo una vasta red de comercio basada en valores comunes y el idioma compartido del árabe. El surgimiento de la nueva religión y la fundación de un colosal imperio político y comercial fueron acompañados de marcados intercambios de población. No era raro, por ejemplo, que los soldados, administradores y comerciantes en la España islámica fueran sirios o yemeníes, y que sus homólogos en la India fueran turcos, persas o incluso marroquíes.

La tecnología se difundió de manera similar, y entre las tecnologías más vitales, y a menudo más complejas, se encontraban las del tejido y las artesanías relacionadas. Existe evidencia, por ejemplo, de que los telares se instalaron en la Siria medieval temprana para tejer sedas estampadas, y las partes esenciales luego se exportaron a España con los lizos preestablecidos y listos para ser utilizados. Los textiles desempeñaron un papel crucial en la economía musulmana mundial, proporcionando comercio y empleo, ganancias e impuestos.

Borderlands, de Alia Ali. 2017. Imagen cortesía de Gulf Photo Plus, Dubai.

Borderlands, Alia Ali. 2017. Imagen cortesía de Gulf Photo Plus, Dubai.

¿Qué es lo que distingue a los textiles del mundo musulmán? En términos generales ... entendemos que el término 'textiles islámicos' significa textiles fabricados o utilizados por aquellos que profesan la fe del Islam. Los musulmanes se encuentran desde Marruecos en el oeste hasta China en el este, y desde las comunidades tártaras de Rusia en el norte hasta el sur de Camerún en África e Indonesia en Asia. Aunque, en algunas regiones, existe una cierta continuidad entre los textiles que precedieron a la era islámica y los textiles que siguieron, también hay ciertas cualidades que distinguen a los textiles islámicos de los fabricados y utilizados en regiones que no han sido tocadas por el Islam.

En el mundo musulmán, los estilos preislámicos se redujeron a lo largo de los años para eliminar cualquier imagen representativa, lo que resultó en lo que a veces se conoce como "arte anicónico". No hubo tal restricción estilística en aquellas sociedades que resistieron la expansión del Islam. Los textiles posislámicos en el mundo musulmán se caracterizan, junto con su evitación de formas humanas y animales, por el uso de diseños abstractos y una rica decoración: caligrafía (los musulmanes devotos enfatizan los beneficios espirituales de la repetición de los nombres del Dios Único) , vida vegetal o formas geométricas.

Borderlands, de Alia Ali. 2017. Imagen cortesía de Gulf Photo Plus, Dubai.

Borderlands, Alia Ali. 2017. Imagen cortesía de Gulf Photo Plus, Dubai.

La decoración caligráfica siempre ha estado muy de moda. La escritura árabe es en sí misma muy atractiva y, como existen numerosas formas de representar las letras árabes, se dispone de un extenso léxico artístico. El motivo vegetal, o arabesco, una línea continua y ondulada, deriva del motivo de la vid mediterránea de los romanos y bizantinos. Los árabes tomaron este motivo y lo incorporaron a su arte, haciéndolo característicamente islámico y usándolo para llenar los espacios vacíos. Las formas geométricas (líneas rectas, cuadrados, triángulos, diamantes, motivos circulares y sus variantes) se pueden agregar a la caligrafía y arabescos según lo requiera el diseñador. Estas formas geométricas pueden tener un significado talismánico, incluso mágico.

Extracto de la introducción de John Gillow a Textiles del mundo islámico - Thames y Hudson, 2010.

IMAGEN DESTACADA: Borderlands, por Alia Ali. 2017. Imagen cortesía de Gulf Photo Plus, Dubai.