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Sue Williamson 'The Past Lies Ahead' en Goodman Gallery en Ciudad del Cabo. Por Khehla Chepape Makgato

Es desafortunado (y aún no posible) escribir sobre Sudáfrica sin referencias persistentes a la agrupación racial, legalizado a través de la Ley de Áreas de Grupo de 1950, la Ley de Enmienda de Inmoralidad de 1957, la Ley de Autoridades Bantú de 1953 y la Ley de Trabajo Nativo de 1953, entre otras. leyes y actos. Estas leyes caracterizaron al apartheid y evitar tales referencias sería confuso y requeriría una distorsión total de las realidades históricas. El título de artista y escritor artístico veterano Sue Williamsonexposición,El pasado está por delante,' a Goodman Gallery (Ciudad del Cabo), sugiere diferentes tipos de crónicas.

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Sue Williamson, El distrito perdido: San Marcos, 2016. Vidrio grabado, marcos de acero, 70.5 x 83 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y Goodman Gallery.

La última exposición de Williamson parece estar abierta a la acusación de que al arte visual se le da una independencia virtual de las experiencias reales, dado que el pensamiento creativo y la producción se basan en gran medida en la imaginación. En esta muestra, la cultura visual se utiliza en un sentido mucho más activo, concentrándose en su papel determinante en una cultura más amplia a la que pertenece. Popularmente conocida por muchos como escritora de arte y trabajadora cultural, el descontento de Sue Williamson con las leyes opresivas del apartheid la llevó a convertirse también en activista, pero ha logrado sortear el bache de estar atrapada en una estética de la era del apartheid, un malestar en algún otro sur del Sur. Los africanos han sufrido. Su sentimiento sobre el apartheid no tiene límites de tiempo. El legado opresivo del apartheid es una mentalidad contagiosa que corrompe radicalmente las autopercepciones y las narrativas sociohistóricas, un proceso vigoroso e incesante iniciado para causar desesperación, desaliento y un deseo colectivo de muerte.

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Sue Williamson, El distrito perdido, 2016. Plexiglás grabado, tinta, marco de madera, 118 x 257 cm.

Al describir su enfoque de la escritura, Ngũgĩ Wa Thiong'O escribió: “Uno tiene ideas importantes que despiertan la ira, la pasión y el compromiso de uno, pero por supuesto, cuando uno está escribiendo ficción o poesía, etc., es muy importante que uno deje que esas ideas surjan. de la realidad concreta ". Hay un gran timbre en el trabajo de Williamson cuando se observa en relación con la visión de Thiong'O. Tal resonancia es vívida en la obra titulada Pasa el paquete, Jacob un artículo sobre las instantáneas del juicio por violación del presidente Jacob Zuma. Este trabajo de veintiún paneles de grabados de archivo en Tyvek mezclados con objetos encontrados es como poesía; cuanto más lea los titulares, mejor comprenderá la nube oscura que se cernió alrededor de Zuma durante y más allá de su juicio.

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Sue Williamson, Pasa el paquete, Jacob, 2007. Grabados de archivo en Tyvek, cuerda, Sellado a mano, objetos encontrados (instalación de 21 piezas), 189.5 x 385 cm.

El surtido de protestas y júbilos hacen justicia pintoresca y cromática a este panel. Los titulares de los periódicos se abrieron paso en los postes de luz de la calle para llamar la atención tanto como los partidarios de Zuma en este caso en el tribunal superior. En su poesía visual, 'no hay estrofas suaves' como interpretación poética pintada en un artículo escrito por Karyn Maughan, quien cubrió el maratón de este juicio en el Tribunal Superior de Johannesburgo. Maughan presentó uno de sus artículos citando el famoso poema sobre la mayoría de edad del premio Nobel británico Rudyard Kipling 'If', argumentando que si Kipling hubiera sabido sobre este caso, podría haber agregado al poema esta línea: "Si puedes controlar tu cuerpo y tus impulsos sexuales, entonces eres un hombre, hijo mío ".

El panel de Williamson incluye una voz adicional de la razón en ese fatídico juicio: una carta abierta al presidente Jacob Zuma del analista político y de género Nomboniso Gasa. En su carta 'Querido Zuma', Gasa pregunta: '¿Qué orientación nos dan los comportamientos de su equipo legal en el momento en que estamos tratando de transformar nuestro marco legal y construir una sociedad que se preocupe por todos los seres humanos, especialmente los más vulnerables? ”. Es posible que la carta haya sido escrita hace casi una década, pero como sugiere el título de la exposición de Williamson, 'El pasado está por delante' sigue siendo relevante ya que nos enfrentamos a realidades fermentadas del pasado que persisten para contaminar el marco legal, bajo la administración de Zuma, donde la Sección 9 de la Constitución no se respeta, y donde la lealtad hace sudar y mentir a algunos ministros de gabinete en defensa de un solo hombre.

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Sue Williamson instalando El distrito perdido.

Quizás Ngũgĩ Wa Thiong'O tenía razón en su novela Mago del cuervo, ambientada en la ficticia República Libre de Aburiria que dramatiza con una observación penetrante una batalla por el control de las almas. En la novela, Thiong'O se concentra mucho en el comportamiento sumiso y sumiso de los ministros hacia su 'Gobernante'. Los ministros se despliegan dependiendo de cuán protectores y solidarios sean hacia el Gobernante. “Cuenta la historia que Markus solía ser miembro ordinario del Parlamento. Entonces, un día voló a Inglaterra, donde bajo el resplandor de la publicidad entró en un importante hospital de Londres no porque estuviera enfermo sino porque quería que le agrandaran los ojos, para hacerlos ferozmente afilados para que pudieran detectar a los enemigos. del Gobernante sin importar cuán lejos esté su escondite ”(Thiong'O, 2006). Markus notó tal acto y el gobernante quedó tan conmovido por su devoción y expresión pública de lealtad que incluso antes de que el diputado regresara a casa desde Inglaterra, el gobernante le había otorgado el Ministerio de Relaciones Exteriores, un importante puesto en el gabinete.

En su libro titulado El Kanga y el Tribunal Canguro - Reflexiones sobre el juicio por violación de Jacob Zuma, Mmatshilo Motsei sostiene que "Una cosa buena de la farsa que rodea el juicio de Jacob Zuma es que nos da la oportunidad de detenernos y reflexionar como nación". El juicio del presidente le dio a la nación la oportunidad de reflexionar sobre el sistema legal y a quién sirve mejor que otro. “Los juicios nos presentan una crisis que nos permite mirar más allá y hacer preguntas inquisitivas sobre el significado de la justicia, la democracia y el poder”, observó Motsei.

La exposición no es solo un testimonio de la dedicación de Williamson al activismo sociopolítico y la resistencia artística y cultural. En el corazón de su trabajo cuestiona qué puede aprender una generación joven de un concepto de democracia y descarta la posibilidad de tentaciones políticas y económicas de exclusión, odio y desprecio del otro hacia los demás.

'The Past Lies Ahead' de Sue Williamson se publicó hasta el 2 de marzo de 2016 en Goodman Gallery, Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Khehla Chepape Makgato es un artista y escritor de arte independiente con sede en Joburg, que contribuye regularmente con artículos a ARTE ÁFRICA y la El Periodista y otras publicaciones en línea. Trabaja en Assemblage Studios y es el fundador de Samanthole Creative Projects & Workshop, una organización de arte basada en la comunidad donde facilita y coordina programas de divulgación de artes y alfabetización para los jóvenes.