Sue Williamson

"Las declaraciones de protesta están garabateadas en las paredes del interior de la casa como un grafiti, lo que implica que este lugar de intimidad se ha convertido en un lugar público de impugnación"

Uno asocia inmediatamente fotografías de personas sosteniendo consignas con actos de protesta civil. Es una actividad que no ha pasado por alto del todo por parte del fotógrafo documentalista, que transmite a la posteridad los actos temporales de agitación de los manifestantes, difundiendo sus mensajes más allá de los confines del tiempo y el espacio. En algunos aspectos, el nuevo cuerpo de fotografías de Sue Williamson también documenta momentos de protesta, aunque moderados y con la cámara como único testigo. La génesis de sus fotografías basadas en texto se remonta a su Última Cena en Manley Villa (1981 y 2008). serie, fotografías socio-documentales de una familia que espera (y que se resiste silenciosamente) a los traslados forzosos durante la era del apartheid, también incluidas en esta exposición. Las declaraciones de protesta están garabateadas en las paredes del interior de la casa como un grafiti, lo que implica que este lugar de intimidad se ha convertido en un lugar público de impugnación. En su trabajo más reciente, Williamson encuentra otras formas de insertar texto en entornos. Coopta a grupos de personas para que participen en la celebración de las letras de sus declaraciones, como "Incluso nada funciona" (fotografiado en Berna, Suiza) o "¿Quién es Johannes?" (fotografiado en Johannesburgo y refiriéndose al origen del nombre de la ciudad). Al hacerlo, evoca la sensación de que estas declaraciones no son expresiones personales, sino preocupaciones compartidas. Promulgada y fotografiada en diferentes partes del mundo, incluyendo Zimbabwe y Cuba, Williamson posiciona sus declaraciones dentro de una comunidad global, generando un poderoso sentido de interconectividad que trasciende fronteras. Con letras gigantes que oscurecen la mayor parte de sus cuerpos, los participantes multiculturales de Williamson no operan como sujetos sino meros diseminadores conscientes de información, manifestantes discretos. De esta manera están presentes y ausentes: desfilan expresiones estoicas, que niegan la mirada del espectador. En algunos casos, Williamson no emplea a personas para mostrar sus mensajes, eligiendo simplemente apoyar las letras contra una pared o insertarlas digitalmente en la imagen en posproducción. Hay una diferencia perceptible entre los dos: las fotografías con personas son intrínsecamente más conflictivas y el texto está en primer plano, mientras que en las tomas urbanas o de paisajes el texto se lee más como un apéndice que activa abiertamente el significado en lugar de leerse como un acto de protesta. Este es el caso de Mi hijo se fue (2009), obra que se negó a exhibir en la Bienal de La Habana de este año. Fotografiada en Cojimar, Cuba, la fotografía muestra la frase del título junto a los restos de un edificio desaparecido. En este caso el texto opera un poco como una placa, marcando la historia e incrustándola en el paisaje de tal manera que se redefine la topografía. En cambio, en El bloqueo también está en la mente (2009), una fotografía realizada sobre una película. ambientada en La Habana, la frase del título se inserta encima de la entrada de una casa sobre la cual parece estar construido un pesado muro de hormigón. El escenario simplemente opera como un marcador físico o literal de un conjunto abstracto de ideas. A la manera del conceptualista, las interjecciones verbales de Williamson son los objetos de arte y los paisajes y los sujetos se convierten en herramientas maleables que facilitan su expresión.
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