Sue Pam-Grant

Guard on Shift es una instalación teatral producida por la artista y directora, Sue Pam-Grant, y Xoli Norman, dramaturgo y músico. Es la experiencia de la instalación de Pam-Grant que encontramos por primera vez como espectadores.

Ubicada en el área del escenario de Dance Factory, la instalación es una red de cercas 'eléctricas' que se levanta, en forma de pared, y se cierra sobre parte de los estrechos pasillos a continuación. Son estos pasadizos a los que los espectadores deben ingresar primero en su camino hacia los asientos en rampa del lugar. No es diferente al gambito de apertura en el Museo del Apartheid, los pasillos claustrofóbicos de Pam-Grant, sin embargo, ofrecen solo una entrada, una salida y ninguna forma de regresar, lo que nos obliga a abandonarnos a la intimidad material de la instalación.

Sue Pam-Grant y Xoli Norman Guard-on-shift2008Guard on Shift es una instalación teatral producida por la artista y directora, Sue Pam-Grant, y Xoli Norman, dramaturgo y músico. Es la experiencia de la instalación de Pam-Grant que encontramos por primera vez como espectadores. Ubicada en el área del escenario de Dance Factory, la instalación es una red de cercas 'eléctricas' que se levanta, en forma de pared, y se cierra sobre parte de los estrechos pasillos a continuación. Son estos pasadizos a los que los espectadores deben ingresar primero en su camino hacia los asientos en rampa del lugar. No es diferente al gambito de apertura en el Museo del Apartheid, los pasillos claustrofóbicos de Pam-Grant, sin embargo, ofrecen solo una entrada, una salida y ninguna forma de regresar, lo que nos obliga a abandonarnos a la intimidad material de la instalación. Debido a que se trata de cercas en lugar de paredes sólidas, los espectadores pueden mirar a través de la instalación y comprender sus elementos adicionales: una cabaña de guardia, una línea de lavado colgada con ropa, una proyección de video de textos e imágenes de ropa que se agita al viento, y cuatro mujeres, cada una encima de una caja de madera (que, mientras dure nuestra procesión a través del laberinto, están tranquilas y silenciosas). Un trompetista solista, detrás de los asientos en rampa, sopla sonidos que se convierten cada vez más en interacciones con los cantantes. La combinación de la vista a través y la colocación de las líneas de lavado reales y virtuales disipan y desorientan cualquier sentido firme del interior que está protegido del mundo exterior. La experiencia de caminar a través de la instalación de Pam-Grant es más militarista que tradicionalmente suburbana, y su resonancia con los campos de concentración seguramente resonará con fuerza cuando la pieza viaje a Alemania. Una vez a través de la instalación, los espectadores pasan de la materialidad del arte a la representación del teatro. . Dejamos de ser espectadores que crean significado a través de nuestro caminar por el arte, y ahora nos sentamos para convertirnos en una audiencia cuya experiencia de una actuación en desarrollo está más controlada en su perspectiva y, en consecuencia, se comparte como una experiencia. Es en este turno que la instalación pierde parte de su potencia. Ahora miramos desde la distancia. Si bien los asientos en rampa brindan la oportunidad de inspeccionar la instalación en su totalidad, perdemos gran parte de la sensación de estar en un mundo confuso y contradictorio creado por los deseos, necesidades, obsesiones y contradicciones que impulsan nuestras necesidades de seguridad. Quería estar allá abajo, no aquí arriba, escuchando las voces y mirando al trompetista. En una presentación a las convenciones teatrales, está "escondido" detrás de la audiencia que, una vez sentada, inicialmente se da vuelta para escuchar su música, pero pronto trata sus sonidos como si vinieran de otra parte. Es solo el guardia, vestido de negro en el espacio semi iluminado y con una linterna en la mano, quien camina por las filas ocupadas por el público, interrumpiendo el espacio entre el escenario y los asientos. Por lo demás, Guard on Shift es un trabajo muy controlado que a menudo simplemente se construye en voces y sonidos individuales, así como repeticiones. Pam-Grant ha trabajado con Norman para crear una narrativa que combina, comparte y se burla de la ansiedad, las obsesiones y las neurosis de la seguridad suburbana en una serie de declaraciones entrelazadas entre hablar y cantar. Basándose en la convención de la instalación de video del mundo del arte, la actuación se repite libremente dos veces para la audiencia. Quería levantarme e irme a la mitad del segundo 'ciclo', no porque no me gustara la experiencia, sino porque eso es lo que la galería me permite hacer cuando veo algo configurado para 'repetir'. Más bucles, iniciados antes de que el primer espectador ingrese al espacio, y terminando solo después de que el último espectador se haya ido, seguramente harán con más éxito el tipo de juego entre arte y teatro que tal vez pretendieron Pam-Gram y Norman.
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