Un trueno tan dulce: Alexandra Karakashian y la imaginación catastrófica

El ascenso de Alexandra Karakashian a la categoría de celebridad fue rápido, ya que su debut coincidió con el resurgimiento internacional del interés por la abstracción. Sin embargo, como el SMAC exposición 'SUELO' revela, sus pinturas son un gusto adquirido porque ella es absolutamente intransigente: se niega a quemarropa para hacer concesiones o cortejar al espectador con halagos. Alexandra desprecia lo meramente decorativo y reconoce que la brillante belleza de sus pinturas es tan letal como el canto de la sirena que casi atrajo a Ulises y su tripulación al naufragio y a una tumba salobre.

Boletín de AA 2016 15 de septiembre Karakashian1Alexandra Karakashian, vista de la instalación de 'GROUND' en SMAC Gallery, Ciudad del Cabo. Todas las imágenes son cortesía del artista y la Galería SMAC.

Alexandra, que ha estudiado arte continuamente durante veintidós de sus veintiséis años, desarrolló su paleta característica de blancos, negros y grises en Michaelis, y se ha adherido a ella desde entonces. Esta abstinencia monocromática es casi absoluta, aunque los rubores más claros de azul suavizan Deplorar 1, 11 y 111. La galería más pequeña en SMAC es una especie de santuario, y su atmósfera tranquila y reflexiva inhibe la conversación y brinda el espacio psíquico que permite una inmersión total. No se mira a un karakashiano: secuestran el ojo y solo lo sueltan cuando las polaridades comienzan a ceder su significado. Oscuridad / luz, negro / blanco, día / noche, tierra / cielo, vida / muerte, tiempo / eternidad, conciencia / inconsciencia, totalidad / disolución y presencia / ausencia: todas estas polaridades abundan en una densidad física, científica, ética, inagotable, repercusiones morales y metafísicas que asalta el vértigo intelectual. Los lienzos relativamente pequeños generan tal sensación de infinitud que uno recuerda el dicho de Pascal: "La naturaleza es una esfera infinita cuyo centro está en todas partes y la circunferencia en ninguna".

A Alexandra le encanta la enormidad paralizante de los grandes lienzos estadounidenses épicos como el de Jackson Pollock. Postes azules, que mide 2,100 x 4,860 centímetros. Su ambición impulsora es alcanzar tal escala, ya que Alexandra aspira a lo general y abarcador. Considera su producción actual como meros borradores exploratorios, bocetos de investigación en su intento continuo de alcanzar el apogeo de sus poderes y capturar algo mucho más vasto y envolvente cuando sus lienzos, como arenas movedizas, succionarán al espectador en sus profundidades insondables.

Boletín de AA 2016 15 de septiembre Karakashian5Alexandra Karakashian, Deplore I, II y III, 2016. Óleo sobre lienzo, 100 x 200 cm.

Sus trípticos, como Deplorar 1, 11, y 111, poseen un barrido épico, que transmite milagrosamente lo asombrosamente colosal, tanto espacial como temporalmente. Sus tramos de vacíos brumosos parecen extenderse interminablemente hacia atrás en distancias astronómicas inconmensurables, mientras que la luz parece emanar de alguna estrella muerta hace mucho tiempo, viajando eón tras eón antes de que finalmente regocije nuestros ojos.

Alexandra es el valiente Virgilio que nos guía, como Dante, a través de paisajes cósmicos titánicos, tan inquietantes y ominosos como su turbio y maldito Infierno. El tiempo se dilata y el espacio se expande en abismos sin fondo, abismos y barrancos escarpados y hundidos suspendidos en medio de nubes veloces, tenues relámpagos y vertiginosos vuelos que caen en picado hacia las profundidades. Para usar el sustantivo italiano que ahora es propiedad casi exclusiva de Miguel Ángel, hay una terribilità - una intensidad emocional terriblemente asombrosa - sobre la visión de Karakashian de este inminente Armagedón. Una inquietante sensación de fatalidad inminente envuelve cada imagen. Todos son progenie de la imaginación catastrófica y lo sublime romántico - 21st versiones del siglo de la ventisca asesina que sepultó al ejército de guerreros y elefantes de Hannibal en medio de la nieve en los vertiginosos picos alpinos de Turner. La única distinción es que en el trabajo de Karakashian, el desastre es provocado por el hombre.

Alexandra tiene una obsesión permanente con la enormidad física del universo y eventos de una gravedad moral inconmensurable como la Shoah. Seguramente su extrema moderación cromática es el resultado de múltiples tragedias familiares y coacción. En abril de 1915, su bisabuelo y sus parientes armenios se vieron obligados a ver cómo uno de sus tíos, un sacerdote, era torturado públicamente hasta la muerte en una plaza pública. Sus asaltantes turcos luego encerraron a la familia del clérigo dentro de su casa y la incendiaron para que murieran quemados. La masacre alcanzó su punto más alto antes de que su bisabuelo escapara. Sin embargo, estas no fueron las únicas pérdidas inconsolables que sufrieron los karakashianos.

Boletín de AA 2016 15 de septiembre Karakashian6Alexandra Karakashian, Destacar, 2016. 2014. Óleo sobre lienzo, 252 x 184 cm.

En Johannesburgo, uno de los tíos de Alexandra fue asaltado en su casa por la noche. Dio persecución a los ladrones que lo apuñalaron en el corazón con un destornillador y lo dejaron desangrado junto a un arroyo. Estos legados de dolor siempre subrayan el trabajo de Alexandra con una ira conmovedora e incomprensible. El luto es su leitmotiv dominante: lamenta a la humanidad y al planeta moribundo. El choque de fuerzas físicas elementales con Dios todopoderoso que el artista describe de manera tan desgarradora, actúa como una metáfora del descenso de la humanidad al caos y la probable desaparición de la Madre Tierra. Los escritos de Gerard Richter y las sombrías meditaciones pictóricas en blanco y negro sobre el nazismo y sus consecuencias, transformaron su pintura en rituales de duelo y expiación, al igual que las escenas de Anselm Kiefer de la devastación alemana de la posguerra, tanto física como moral.

El presentimiento abruma a uno cuando uno entra 'SUELO' En el centro del espacio se encuentra una losa de sal lisa y sólida del tamaño de una tumba. Se eleva alrededor de nueve pulgadas del suelo y alrededor de los bordes, la sal sólida se desmorona y se rompe en grumos y pepitas como los de un iceberg que se disuelve. Este rectángulo curiosamente mortuorio está coronado por un catafalco de lona con un derrame de aceite en el centro. Esto gotea sobre la losa de sal ensuciando su blanco prístino, mientras que lentamente tiñe áreas cada vez más grandes del lienzo de arriba. 'SUELO' tiene que ver con los procesos y la contaminación, la acumulación de desechos industriales, el aumento del nivel del mar y las inundaciones inminentes. Este trabajo en particular Colapso, tiene una cualidad terminal. Es un despacho al planeta tal como lo conocemos, y muchos de los títulos de la pintura - Colapsar, desplazar, omitir, purgar, fracturar y dividir - Sugerir este proceso de expoliación.

Boletín de AA 2016 15 de septiembre Karakashian7Alexandra Karakashian, detalle de Suelo x, 2016. Óleo y sal sobre papel, 140 x 99 cm.

Alexandra desea despertar sentimientos de desconcierto en el espectador porque está continuamente consternada por las hordas sin rostro de migrantes sin hogar que viven en las traicioneras calles de nuestro país sin empleo, dinero, comida, refugio, tierra, posesiones o cualquier cosa que pueda brindarles una sensación de seguridad. . La ruina del ecosistema, la inestabilidad política de nuestro país, un mundo en las garras del terrorismo fundamentalista rabioso y la amenaza constante de represalias nucleares, exponen a la artista a agudos ataques de pánico cuando atraviesa inquietantes experiencias extracorporales, se despide de su persona física y se ve a sí misma desde arriba, como si sus globos oculares hubieran despegado, como palomas asustadas por el boom del canon del mediodía de Signal Hill. Tales tensiones le dan un toque de nerviosismo a su pintura. El miedo inunda sus lienzos donde la tierra parece destrozada por el conflicto, la codicia y el ataque ecológico rapaz. Como descendiente de refugiados dispersos, las geografías inaccesibles y sacudidas por la tormenta de Alexandra se aproximan al trauma de la expropiación y plantean el tema eternamente controvertido de la propiedad de la tierra.

Para Alexandra, el arte no implica catarsis: pero de vez en cuando una deliciosa química teje su magia; los tonos alcanzan una perfecta armonía y el movimiento gestual asume un ritmo y fluidez melódicos. Los cambios en el tempo, el ritmo y el ritmo de la pincelada pasan de susurrar diminuendos a acelerandos que chocan entre platillos. "La pintura es principalmente un trabajo duro, aunque son estos extraños momentos de encantamiento y abracadabra cuando el terror y la belleza coexisten los que hacen que el esfuerzo valga la pena".

Aunque el estudio de Alexandra es un cubo racional de la Bauhaus lleno de aire fresco y luz radiante, su parafernalia mefistofélica lo sumerge en la espeluznante nigromancia de la celda de Prospero. Alexandra, una exquisita Miranda de pestañas negras, se mueve entre su siniestro equipo de innumerables ollas, frascos y latas, llenos de extrañas pociones no identificables. Las jarras rebosan de lodo negro asfaltado o permiten que su contenido repugnante se derrame en derrames viscosos que atrapan moscas. ¿Qué contienen los armarios? ¿Me pregunto? Homúnculos? ¿Terneros de dos cabezas en formaldehído? ¿Embriones pálidos que se hinchan lentamente en sus líquidos decapados? Sueño despierto, a pesar de su aterrador arsenal de materiales, que Alexandra es tan saludable como una vasija de crema fresca de Devonshire coagulada.

Boletín de AA 2016 15 de septiembre Karakashian3Alexandra Karakashian, vista de la instalación de 'GROUND' en SMAC Gallery, Ciudad del Cabo.

Sus pinturas me recuerdan a Clifford Still, ya que ambas resuenan con una majestad arquitectónica monumental. Aunque nominalmente es un artista abstracto, muchas de las obras de Still evocan vagamente peñascos, acantilados, precipicios, cavernas y cuevas. Alexandra también pinta tierra, incluso si a menudo parece arrojada a la estratosfera, porque es mucho más una pintora de acción dinámica, y sus estalactitas negras y estalagmitas que representan la tierra, la extinción y el vacío, están pintadas en frenéticas barras verticales que se rasgan con enojo. arriba y abajo del lienzo. Hay una grandeza de composición apalache en las altas y escarpadas grietas, torsiones, hendiduras y riscos de Alexandra. Aunque se identifica con el expresionismo abstracto estadounidense, alberga reservas sobre el triunfalismo falocrático de su canon, y silencia el lenguaje cargado de testosterona recurriendo al proceso característico de tinción de Helen Frankenthaler para lograr una suavidad y un desenfoque femenino acariciantes. Esto también se hace evidente en la extrema delicadeza de los sutiles cambios de tono que se ven en sus espacios blancos de bruma, llovizna o neblina. Estos están ligeramente cepillados con trazos finos y tranquilos con el tejido y la deformación del lienzo que se muestran en momentos de calma idílica.

“El paisaje no es un objeto de contemplación que contemplamos desde lejos. Rodea a uno y yo envuelvo al espectador en él ". No solo sus paisajes presentan todo tipo de obstáculos a la vista, sino que el poder destructivo aniquilador que se condensa dentro del marco parece estallar hacia afuera y en espiral invisible sobre las paredes, techos y pisos de la galería, energizando todo el ambiente.

“Quiero que el ojo se apresure y recorra mis espacios”, dice, “quiero que baile”, y para facilitar esta gavota óptica, Alexandra no simplemente se para frente a su lienzo y pinta. ¡No! ¡No! No, la dama golpea el lienzo contra el suelo y lo golpea bruscamente de lado y boca abajo en el caballete. A menudo, altera el paisaje desplazando las masas de tierra hacia un eje vertical en lugar de horizontal, llena sus lienzos con trayectorias giratorias con los dedos, las manos o el pincel, o vierte gruesas y pesadas gotas gravitacionales de pigmento sobre el lienzo para que corran hacia abajo en corrientes. de negros lustrosos como laca.

Las pinturas nunca representan un evento, sus acumulaciones reprimidas de energías desenfrenadas transmiten las presiones destructivas que convulsionan al planeta. con furioso. Sus imágenes están sujetas a una asombrosa libertad de interpretación. Alexandra's lux ex tenebras, la luz radiante que emana de los bancos de nubes de tormenta de color negro como el carbón puede interpretarse como un acto de reconciliación similar a un arco iris o como el último resplandor de gloria en el día del juicio final. El resultado depende de nosotros.

Lloyd Pollak es un escritor que vive en Ciudad del Cabo. Graduado de la UCT y la Sorbona y el Victoria and Albert Museum Course, ha trabajado como profesor de Bellas Artes y Artes Decorativas en Inglaterra, Australia e Irlanda.