Cristiano Mangovo, Uanhenga Xito. Óleo sobre lienzo, 160 x 120 cm. Imagen cortesía del artista & This Is Not a White Cube.

Golpeando el lienzo

Cristiano Mangovo captura las relaciones sociales con un giro surrealista

Cristiano Mangovo, Uanhenga Xito. Óleo sobre lienzo, 160 x 120 cm. Imagen cortesía del artista & This Is Not a White Cube.

Cristiano Mangovo, Uanhenga Xito. Óleo sobre lienzo, 160 x 120 cm. Imagen cortesía del artista & This Is Not a White Cube.

ARTE ÁFRICA habló con el pintor Cristiano Mangovo, quien estuvo representado por la galería angoleña This Is Not A White Cube en ARCOlisboa este año. El arte es su plataforma para reflexionar sobre los problemas sociales provocados por los desequilibrios de poder en África y el mundo en general. Ante el lienzo en blanco admite sentirse como “un pequeño dios”, experimental y espontáneo.

ART AFRICA: Te basas en numerosos temas sociales, como la protección del medio ambiente y los derechos de las mujeres, como inspiración para tu trabajo. ¿Podrías contarnos más sobre cómo aparece este contexto social en tu trabajo?

Cristiano Mangovo: A medida que comencé a comprender la indiferencia y las desigualdades que existen en las sociedades africanas y en el mundo, este contexto social comenzó a aparecer en mi trabajo. En las zonas de conflicto devastadas por la guerra, los seres humanos más frágiles son los que más sufren. Las mujeres son agredidas sexualmente y los niños son llevados a actividades militares. Incluso después del final formal de la guerra, esto sigue existiendo, pero de otra manera. Hoy en día nos enfrentamos a una enorme crisis migratoria que también es consecuencia de este conflicto entre los seres humanos más fuertes y más frágiles. Cuando hacemos una comparación entre el ser humano y el medio ambiente, el ser humano es el primero en encontrarse como el más poderoso, en aprovechar el medio ambiente y en contaminar, a través de nuestro consumo, la caza, la tortura de animales atrapados en zoológicos y el exterminio de áreas verdes. Me preocupan estas ideas y preguntas. Me pregunto: '¿Cuándo terminará todo esto?' Esta pregunta en particular es un elemento impulsor que sustenta mis objetivos artísticos.

Tu trabajo tiene una estética única, forjada a través de gruesas capas de pintura y la presencia de cuerpos que se conectan con temas más importantes. ¿Podrías ampliar esto?

Creo que la estética es uno de los componentes más importantes que me gusta desarrollar en mi trabajo. Las cosas hermosas cautivan fácilmente mi atención. Cuando estoy frente a un lienzo, mi deseo es realzar la belleza que han registrado mis ojos, que imbuyo junto con mi belleza interior. El acto de pintar es como un momento mágico y, al mismo tiempo, es una terapia para mí. Me hace sentir como un pequeño dios. Me gusta sentir el peso de las capas de pintura en la punta de mi pincel golpeando el lienzo. De esta manera siento que estoy aprovechando al máximo esos momentos de creatividad. Lo que observo, lo muevo a la pintura de una manera muy personal. Lo hago con libertad, sin preocuparme de si a alguien del planeta le gusta o no. Cuando pinto, deseo sentirme como un verdadero Dios que crea su propio mundo en completa libertad. No me siento tan cómodo frente a un lienzo pequeño como frente a uno más grande. Necesito sentir que tengo suficiente espacio para liberar mi inspiración y luego fluye como el viento en la mañana.

Cristiano Mangovo, Alternativo, 2019. Acrílico sobre lienzo, 160 x 180cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.Cristiano Mangovo, Alternativa, 2019. Acrílico sobre lienzo, 160 x 180cm. Cortesía del artista & This Is Not a White Cube.

Sus pinturas también son conocidas por su uso evocador de colores brillantes. ¿Qué representa para usted este uso del color?

El uso de colores brillantes está relacionado con una parte específica de mi vida. Crecí en la ciudad, pero de niño pasaba mucho tiempo en el campo. Este fue un momento que impactó mucho en mi vida. Todos los días veía el amanecer y el atardecer, con todos esos colores amarillos, naranjas y rojos. Respiraba el aroma de la mata, viendo los colores verdes del bosque y disfrutando de los múltiples cambios en el color del cielo. Jugaba y bailaba de noche a la luz de la luna y el fuego. Estas son las cosas hermosas y coloridas que experimenté en los pueblos y, sin darme cuenta, todo esto se quedó conmigo e influyó en mi creatividad. Cuando pinto, me siento recuperando toda esta belleza y poniéndola en mi lienzo en un acto espontáneo.

Su trabajo estuvo representado por la galería angoleña This Is Not A White Cube en la cuarta edición de ARCO Lisboa, la feria de arte contemporáneo con sede en Lisboa, que tuvo una sección inaugural "Africa in Focus" para este año, con galerías y proyectos referentes a la Producción artística del continente africano. ¿Qué representa para ti este esfuerzo por incluir al continente africano en la feria?

Se debe aplaudir y alentar el esfuerzo de llevar el arte africano a ferias internacionales. Creo que, en el caso de Angola, debería ser deber de las propias entidades oficiales promover y acercar su arte contemporáneo a ferias de arte internacionales, pero parece que no todo el mundo está interesado en valorar las bellas artes. La estrategia cultural se ha centrado más en la promoción exclusiva de la música. Creo que esto es una cuestión de estrategia, educación y sensibilidad. Como artista, respeto profundamente a Sónia Ribeiro y al equipo de This is Not A White Cube Gallery por su trabajo y su búsqueda del objetivo de llegar a un público más amplio para mostrar la creatividad contemporánea del continente africano, en general, y en particular el arte contemporáneo de Angola.

Christiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrílico sobre lienzo. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Angeles. Fotografía: Injinash Unshin.Chistiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrílico sobre lienzo. Imágenes cortesía de Right at the Equator, Department Foundation Los Angeles. Fotografía: Injinash Unshin.

¿Tiene alguna próxima exposición en proceso?

En agosto participé en una exposición colectiva en el Museo del FC Porto, en Porto. La exposición marcó más de 500 años de vínculos históricos entre Luanda y la ciudad de Oporto, mostrando la historia de Angola desde sus orígenes hasta el presente y los nuevos valores culturales y artísticos del país. En septiembre, estaré representado en una exposición individual en la Feria de Arte de Beirut y también soy uno de los artistas invitados a destacar en la sección Spotlight de la primera edición de Latitudes Art Fair, en Johannesburgo. Allí estaré representado por la galería de arte angoleño This is Not a White Cube, con otros artistas seleccionados de África y las diásporas cuyo trabajo presenta importantes provocaciones e innovaciones en el arte contemporáneo internacional. En octubre, seré parte de una exposición colectiva en Londres y varias otras, que se anunciarán a su debido tiempo, seguirán esta exposición.

Zahra Abba Omar