'TODAVÍA AÚN:' En conversación con Misheck Masamvu

Una de nuestras entrevistas favoritas este año, ARTE ÁFRICA tuvo el privilegio de sentarse con el artista zimbabuense Misheck Masamvu durante su exposición 'STILL STILL', que se exhibió en el Galería Goodman, Ciudad del Cabo entre el 15 de septiembre y el 20 de octubre de 2016.

Boletín de AA 2016 Dic20 STILL001Malheck Masamvu, Los guardianes, 2016. Óleo sobre lienzo, 175 x 453 cm. Imagen cortesía del artista y Goodman Gallery, Ciudad del Cabo.
ARTE ÁFRICA: Así que comencemos desde el principio. ¿Cuéntanos un poco sobre tu infancia? ¿Eras hijo único?

Misheck Masamvu: No, nací en una familia de lo que se suponía eran seis hermanos, seis hijos, pero luego mi gemelo murió. Así que hubo cinco que sobrevivieron. Soy el unico chico. Crecí en una familia con niñas. No fue fácil, ya que estaba bastante frágil. Cuando nació mi hermana gemela, no tenían la tecnología para saber que mi madre estaba embarazada de gemelos. Creo que fueron como “Chicos, es hora de limpiar”, y salí, así que me miré a mí mismo como tal vez una energía renovable, una parte de la basura o algo así [risas].

Mi padre esperaba tener un hijo, y yo era ese niño frágil y frágil. No estaban realmente seguros de si iba a lograrlo, así que cuando era bebé tenía esa tendencia a ser sobreprotector. Ese sentimiento de mis padres también fue llevado a mis hermanas. Siempre que quería ir a jugar con otros niños, siempre había esa cosa, como "Oye, si te lastimas ..." Era una amenaza, ya sabes. El año pasado, uno de mis compañeros me contó una historia de que gracias a mis hermanas yo era el más fuerte. Nadie quería pelear conmigo porque eran bastante ruidosas. Así que ese soy yo de pequeño y todavía ahora.

Siempre me pregunto qué significa si alguien muere de inmediato y tú tienes la oportunidad de vivir. Estoy tratando de entender si la vida de mi hermana ha sido un sacrificio para mí, y si mis decisiones y acciones realmente valen la pena. Por eso hablo más de mis hermanas que de mí mismo, especialmente de la que está ausente. Trabajo con un enfoque muy agresivo, partiendo de esos sentimientos de vulnerabilidad, el elemento de querer estar protegido. Creo que también existe ese elemento femenino, el deseo de descubrir quién pudo haber sido esa persona. A veces vivo una doble vida en ese sentido.

¿El ambiente en el que creciste era bastante religioso?

Para cualquier generación que salga de la guerra, eres bastante espiritual, lidias con tu ascendencia, con la tradición, buscas un poder superior, por lo que mis padres recogieron la fe cristiana. Tenían acceso a eso y nos lo empujaron, así que fui criado como católico. Tuve mucha suerte de nacer en un entorno urbano, aunque hubo momentos de conflicto. Mis padres tuvieron que mudarse y nos encontramos en el campo, lo que resultó ser más seguro debido al entorno comunitario. Ahí es donde pasé mi infancia, antes de volver a la ciudad.

¿Sigues viviendo en el campo? cuando empezaste a pintar?

Si quiero ver cuándo el arte realmente importa, miro a mis hijos. Son más creativos ahora, entre los dos y los cuatro años, antes de ir al jardín de infancia. Solo quieren ver sus marcas en todo. Cuando estaba en el campo no tenía los materiales convencionales, así que solía dibujar en el suelo, en cualquier superficie que pudiera encontrar. Creo que ahí es donde empezó, viendo cuál era mi marca y lo relevante que podía ser. Tampoco era la primera opción para jugar con otros chicos, así que tuve que encontrar una manera de ser creativo para poder atraer amigos para que vinieran a mí. Nunca me sentí realmente inspirado por la televisión y todas estas otras cosas invasivas. Eran realmente bastante distantes para mí. Hubo raros momentos en los que uno se sentaba y escuchaba la radio, pero en su mayor parte era lo que tenía frente a usted, la naturaleza y tratando de descifrar su propia voz.

Boletín AA 2016 Dic21 STILL2AMalheck Masamvu, Salta, abre las piernas, 2013. Óleo sobre lienzo, 210 x 370 cm. Imagen cortesía del artista y Goodman Gallery, Ciudad del Cabo.

¿Crees que el proceso es más importante? que producto? ¿El aspecto terapéutico del arte?

La pintura es como una puesta de sol. Es agradable de ver, pero también disfruto mirando su reflejo, el lado opuesto, donde el color es mucho más fuerte y nadie le presta mucha atención. Siempre me interesa lo desconocido, así que cuando pinto hay un punto de partida, que es el impulso, el por qué, pero eso es solo un factor, un elemento. No es necesario que constituya el resultado final. Lo que me interesa mucho más es el proceso de Dios, el diálogo cuando me siento, miro y reflexiono. Luego juego todos estos escenarios diferentes en mi cabeza. A veces digo: "Sabes, si estoy muerto hoy, ¿se acabó?"

A veces sale lo que sea que estás pensando, no tengo que ignorarlo, y a veces pierdo lo que empecé y pasa algo más. Al mismo tiempo, es muy bueno tener un equipo de personas que tienen tiempo para ver lo que estoy haciendo, tener esa conversación y luego darme el tiempo para hacer lo que quiero. Creo que la pintura tiene que ser una búsqueda dentro de esas capas. Reflexionando sobre esa noción de la puesta del sol, generalmente es mucho más bella cuando hay nubes.

Esa es una gran analogía ...

En cierto modo, la pintura es como la naturaleza, se crea a sí misma. No hay nada que se haga desde un solo extremo. Cavas la tierra; hay diferentes texturas, diferentes energías. No quiero trabajar con la idea de locus: colocar una imagen dentro de un contexto y geografía determinados. No estoy impulsando una agenda, un mensaje concreto o un motivo particular. Estoy realmente interesado en el espacio ilimitado que puedes crear siendo parte del todo, el cosmos. No quiero crear estrellas fugaces, que se muevan y mueran. Creo en la constelación de cosas diferentes. Todos estos elementos, dependiendo de dónde se encuentre, pueden agregar un cierto punto de vista, una cierta autorreflexión o conciencia, y así es como creo que debe ser el trabajo. Todos tienen la capacidad de ingresar, sumar o restar. No quita nada del trabajo.

Boletín AA 2016 Dic21 STILL3AMalheck Masamvu, Jefes clasificados, 2016. Óleo sobre lienzo, 245 x 175 cm. Imagen cortesía del artista y Goodman Gallery, Ciudad del Cabo.

Este cuerpo de trabajo se llama 'Still Still' y se derivó de un cuerpo de trabajo anterior que exhibió en Goodman Gallery (Johannesburgo) a principios de este año. El comunicado de prensa habla de que es una continuación de su propia gramática, su idioma. ¿Cómo se ha desarrollado esta evolución a lo largo del tiempo?

Cuando hice el programa 'Still' en Johannesburgo, ya estaba en movimiento. Todo seguía sucediendo y tenía otras cosas en las que estaba trabajando. Incluso el proceso de suspensión fue bastante orgánico. Algunos de los primeros trabajos que hice encontraron un espacio, y algunos de esos trabajos en realidad rinden homenaje al trabajo actual. Colocados juntos te das cuenta de ese vínculo. Entonces, dentro del contexto de la gramática, me gusta pensar en las obras como parte de un alfabeto. Hay algunas letras que dedica más tiempo a perfeccionar y luego ignora otras. Es muy interesante observar lo que se repite, lo que se vuelve más dominante. El alfabeto inglés tiene veintiséis letras, pero cuando comienzas a crear tu propia obra de arte, no necesariamente las necesitas todas. A veces solo necesitas una letra en diferentes formas. Aquí me gusta la idea de las artes marciales chinas. Si conoce su fuerza y ​​los otros elementos involucrados, sus acciones son más efectivas. Puedes usar la energía de tu enemigo para derrotarlos. Es lo mismo con el arte: extrae esa energía desde adentro pero también la extrae del trabajo mismo. Tiene que haber ese intercambio, y cuanto más energía le das a esa cosa, más se revela. Si mi idea es dominante, significa que solo estoy matando al contrario. Para mí, 'Still Still' se refiere a cualquier cosa que esté en movimiento. Ponerlo en una exposición nunca ha sido encajonarlo, sino encontrar otro elemento dentro de él, ese vínculo. Se lee más como un pergamino que como un libro; enrollas las páginas en lugar de abrirlas.

Estoy muy agradecido de que en este momento tengo un cuerpo de trabajo que puedo ver de una vez. Es un privilegio que normalmente no tengo, ver todas estas cosas a la vez. En este momento no es necesario que diga que tengo que estar en una situación para inspirarme. Ahora mismo es solo mirar y seguir mirando, no con la intención de tropezar con algo porque ya hay algo ahí. Es solo para encontrar una manera de desbloquearlo. Realmente creo que tiene que haber una razón más importante por la que todo está sucediendo.

Boletín AA 2016 Dic21 STILL4AMisheck Masamvu, vista de instalación de 'Still Still', en Goodman Gallery, Ciudad del Cabo, 2016. Foto: Sven Christian.

Me gustó la descripción de crear un tipo de alfabeto: que cuando se juntan las diferentes letras, a veces hay una palabra que se agrega a las partes individuales. Juguemos un poco con esa analogía ...

Para mí, la gramática oficial no es lo que usas todos los días, que en realidad es sonido. Viene con cierto carácter y comportamiento. Cuando escribo, es una especie de actuación. Al igual que con el poema, todo parece una continuación de títulos, pero cuando estaba trabajando en la redacción de 'Still' me preguntaba: "¿Todavía qué?" No estoy tratando de provocar algún tipo de reacción o de ponerte en una situación en la que comiences a sentirte miserable. Lo veo como un recordatorio de que tenemos agencia. Una vez que esa conciencia está ahí, comienzas a ver otras cosas frente a ti, para darte cuenta de que esta situación actual no es todo lo que parece ser. Solo estoy instando a las personas a superar esto, a encontrar formas de lidiar con ello y a recuperarse de una manera no violenta.

Digo no violento porque vengo de un espacio con mucha carga política. La violencia parece ser el último recurso, el elemento actual que se necesita, pero al mismo tiempo sabes que estás siguiendo un estereotipo. La gente siente que está en una especie de compañero añejo, que necesita la intervención divina. El argumento en las calles de Harare es que si este grupo de personas no estuviera aquí las cosas nos irían bien. Ha quedado tan claro en la mente de las personas que solo la muerte puede servirles. Esta idea de 'matar a uno, dejar espacio para otro' es bastante ridícula. Tengo que ir más allá de esto. Estoy mirando estas cosas y pensando, si muero hoy, ¿qué me va a matar? Me estoy realizando una especie de autopsia para encontrar las impurezas o las cosas que han contribuido a mi propia desaparición. Es realmente como "¿Qué estás consumiendo?" Honestamente, cuando estoy en esa mesa, ¿estoy contento con las cosas que van a encontrar dentro de mi cuerpo? ¿Voy a estar feliz con el estado de mi hígado? ¿Voy a estar feliz con lo que le he hecho a mi cerebro? Ojalá Dios no esté asustado ni perturbado.

Una de las 'letras' que aparecen a lo largo de esta exposición es el cráneo. ¿Dónde entra esto en la mezcla?

No he visto personas muertas, no tengo el coraje, pero realmente disfruto pintarlas. Mi trabajo no trata de la muerte de memoria; Estoy recreando la muerte, decorándola. Solo mira las calaveras en mi trabajo: no es lo que está cubierto, es lo que está afuera, un hermoso disfraz. Cuando miro las elecciones de Zimbabwe, el proceso en sí mismo está plagado de eliminación. El candidato más útil para nosotros es uno muerto. Los candidatos vivos son solo personas con las que desahogamos nuestra frustración. Al menos un candidato muerto es un símbolo aplicable. Los símbolos son mucho más convincentes que las cosas reales con vida. Al final del día, la gente es vaga, solo quieren a alguien que se mueva como un robot. La gente está siendo clonada mediante la educación, la subversión, el sometimiento a una causa que nada tiene que ver con ellos; o simplemente están en negación. En lugar de crear un nuevo sistema, nuestros líderes solo están respondiendo a los problemas, y no podemos esperar a que los desastres naturales den forma a nuestro futuro, no podemos jugar a ser dioses. Estamos lejos de eso. Incluso somos incapaces de cuidarnos a nosotros mismos. Imagínese ser una hormiga diminuta, viendo a la humanidad destruir su hogar, y cada día trata de encontrar una manera de sobrevivir en el concreto, a través de las grietas y todo. Nos está mirando, incluso suplicándonos que digamos "Chicos sean amables" y encontramos aerosoles y todo porque creemos que necesitamos un medio ambiente limpio, pero en realidad no sabemos qué constituye un medio ambiente limpio. Es muy triste. Construimos prisiones y los llamamos hogares, estamos ocupados consolidando relaciones donde en realidad no hay amor. Todo el mundo quiere una garantía, y ahí es donde está el problema: “Si estoy en una relación, ¿cuánto tiempo voy a durar? ¡Ponle un anillo!" Realmente, el tipo de fraude de seguros que está sucediendo con esta vida ... Ora mucho y paga impuestos en la iglesia ...

No lo sé, pero siento que ya no tenemos tiempo suficiente para reflexionar sobre nosotros mismos. No hay suficiente contenido por ahí para provocar ese espacio de pensamiento. Simplemente consumimos lo que se nos da y somos felices; mientras estemos en un grupo, podemos lanzar un emoji a todo.

En cierto modo, creo que la mejor solución para las cosas nunca es trabajar en grupo, sino inspirar a aquellos que podrían pensar que no están mirando. Si la mayoría de la gente está dentro de ese ámbito, significa que aquellos que están mirando también están causando cierto efecto. Un movimiento sucedería naturalmente sin ser conflictivo.

Boletín AA 2016 Dic21 STILL5AMalheck Masamvu, San hormiga, 2016. Óleo sobre lienzo, 130 x 150 cm. Imagen cortesía del artista y Goodman Gallery, Ciudad del Cabo.

En su comunicado de prensa, reitera el punto de que la gente quiere que las cosas sean digeribles, especialmente en nuestra era de la información actual. Su trabajo, por otro lado, no es algo que se pueda contener y que se pueda digerir y entendido.

Creo que esto tiene que ver con el embalaje. Como cuadro, sientes que quieres tenerlo, ser parte de él. No es tratar de decirte algo, sino más bien una ventana para ti mismo. Cuando esté listo para ello, lo verá. Al final del día, mi trabajo es solo un espacio, una superficie plana. Sin embargo, dentro de él hay varias habitaciones que abrirá cuando esté listo. No estás obligado a quedarte en esa habitación. Cuando lo disfrutas es bueno, pero cuando quieres ignorarlo también está bastante bien. Estoy realmente agradecido por eso, al menos en este momento, siento que puedo hacer el trabajo y es como si hubiera plantado una semilla. Este árbol que estoy plantando no es como uno que pongo en un jarrón que necesita mi atención todos los días. Esto es como una semilla en el desierto que toma su propia forma. Tendrá su propia relación con el bosque. No quiero algo que la gente pueda señalar, que se convierta en un indicador geográfico en el que digas "Cuando llegas a ese árbol, sabes que has llegado". Quiero que sea una situación en la que si vas al bosque comenzarás a preguntarte: "Había un árbol en alguna parte, ¿dónde está?" Entonces te das cuenta de que todo el tiempo que miraste hacia abajo, este árbol ha crecido, es mucho más alto. Siempre esperamos ver algo a cierto nivel y nunca nos damos la oportunidad de mirar hacia arriba.

Somos jóvenes, tenemos una cierta perspectiva de las cosas y no creo que estemos cómodos con la forma en que van las cosas. Tiene que haber una idea de cómo queremos que sean las cosas, incluso si estás pensando por tu cuenta. edad de jubilación, tiene que tener sentido. Los jóvenes que miran hacia el futuro prefieren esperar el próximo paso de baile que pensar en la jubilación. No creo que la mayoría de los jóvenes piensen que van a llegar tan lejos.

Disfrutamos los sonidos que hacemos, la imagen que llega a través del espejo, pero desafortunadamente no somos parte de esas cosas, esas son imágenes prestadas. Sabemos muy poco de nosotros mismos. Simplemente recogiendo papel, lienzo o pintura; aceptando la incomodidad del mismo, respetando que este espacio estaba limpio antes de que realmente comenzara a pintarlo ... Cuando trabajo realmente no pienso en el marco o el tamaño del trabajo, se revela. No es como si estuvieras tratando de ser rebelde a una determinada estructura, sino dándote cuenta de que esta es otra forma de hacerlo, que no había reglas establecidas para nada, y lo que realmente importa es lo que has hecho, en lugar de cómo lo hiciste. lo he vestido Mi trabajo no solo debe verse a través de la lente política, sino que debe cuestionar cómo he vivido. Tiene que ser un registro genuino de mi época, como prueba del hecho de que viví y tuve la oportunidad de pensar y probar cosas nuevas.

La exposición de Misheck Masamvu 'Still Still' se exhibió en la Goodman Gallery, Ciudad del Cabo, del 15 de septiembre al 20 de octubre de 2016.