Sudáfrica el arte de una nación | Museo Británico, Londres por Siobhan Keam

La tarea de explorar mil años de la historia de un país en una exposición, particularmente una con una historia tan disputada como Sudáfrica, no es fácil. Sin embargo, el Museo Británico ha logrado crear una exposición informativa y bien comisariada, que ofrece perspectivas nuevas y sorprendentes incluso para una audiencia sudafricana. 'Sudáfrica: el arte de una nación' es un viaje reflexivo a través de la historia artística del país, desde tres millones de AP hasta 2013. Si bien podría pensarse que una exposición de este alcance tomaría la forma de una La estructura curatorial cronológica, la yuxtaposición sensible de Chris Spring y John Giblin del trabajo contemporáneo con objetos de arte antiguo crea una animada conversación entre el trabajo pasado y el presente.

Boletín de AA 2017 Ene05 TheAartOfANation1Esther Mahlangu, detalle de BMW Art Car 12, 1991. © Esther Mahlangu. Foto © Archivos de BMW Group.

El mito colonial

Presentar una exposición de arte sudafricano dentro de una institución como el Museo Británico, dada la historia colonial del país, sin duda sorprendería a algunos, pero todos los problemas coloniales que pasan a primer plano se abordan adecuadamente. Hay explicaciones de por qué se desconocen los artistas de determinadas obras (por ejemplo, los artistas responsables de los paneles de arte rupestre y las figurillas de fertilidad); por cómo este tipo de obras se recopilaron de manera problemática (como curiosidades etnográficas); así como explicaciones sobre el uso problemático de términos para describir diferentes culturas (como 'San / Bushman' y 'Khoekhoe'). La exposición constantemente llama la atención sobre estos problemas dentro del canon occidental y cómo influyeron en las opiniones del arte y la cultura del sur de África, señalando los prejuicios detrás del mito colonial de una "tierra vacía". Cada obra de arte es contextualizada y analizada con miras a interrogar el contexto en el que fue creada, así como cómo se ve en el contexto del presente.

Boletín de AA 2017 Ene05 TheArtOfANation2Karel Nel, Campos potentes, 2002. Ocre rojo y blanco. © El artista. © Foto cortesía de The Trustees of the British Museum.

Como explica el curador Chris Spring, “esta exposición examina nuevos aspectos de las guerras anglo-zulúes, pero también lleva al público a áreas menos conocidas de la historia colonial, incluidas las guerras fronterizas Xhosa (1779–1879), que son poco conocidas fuera de Sudáfrica y sin embargo, fueron los más largos de todos los conflictos coloniales de África. La exposición demuestra cómo el arte de los sudafricanos negros recopilado por los europeos durante el período colonial se basó en suposiciones raciales sobre lo que se consideraba el "exotismo" de los africanos. Los coleccionistas agruparon las obras de arte por identidad cultural, según el idioma, el lugar y el estilo. Aunque la colección de estas obras de arte plantea problemas, su creación no ... "

Producido en 2002, Potent Fields de Karel Nel presenta un panel cubierto de rico suelo ocre recolectado del Transkei junto con un panel de color claro con una textura similar. El trabajo tiene connotaciones en capas de raza, diferencia, similitud, tierra y pertenencia, elementos que los curadores depositan conscientemente junto con pinturas rupestres de San / Bushman que fueron creadas cientos de años antes. Esta estrategia eficaz, de yuxtaponer objetos de arte antiguo con obras de arte contemporáneas, se utiliza en el catálogo adjunto, publicado por Thames & Hudson en asociación con el Museo Británico. Tanto la exposición como la publicación lo llevan en un viaje, desde el arte rupestre increíblemente rico, cuya eliminación de su ubicación original se menciona debidamente en el catálogo, hasta la obra contemporánea que inspiraron, sin dejar piedra representativa sin remover.

Boletín de AA 2017 Ene05 TheArtOfANation3Coldstream Stone, c. 7000 antes de Cristo. Ocre, piedra. © Iziko Museums of South Africa, Social History Collections, Ciudad del Cabo.

La política de la persona

La representación de personas es un tema muy polémico y político, especialmente cuando se ve a través de una lente etnográfica. Abordando esto de frente, la exposición incluye ilustraciones de Samuel Daniell, aparentemente concebidas por Daniell como una grabación de las diferentes etnias en Sudáfrica en ese momento. La obra va acompañada de un texto mural que reconoce los problemas de este tipo de registro, que explica el romanticismo y el exotismo que promovió, y se yuxtapone hábilmente con la conmovedora obra de Santu Mofokeng Álbum de fotos negro / Mírame, 1890–1950 (1997). El trabajo de Mofokeng comprende una presentación de diapositivas de retratos recopilados de la clase media y trabajadora negra urbana. "Estas son imágenes que las familias negras urbanas encargaron, solicitaron o sancionaron tácitamente ...", explicó Mofokeng en el catálogo adjunto, "La forma en que vemos estas imágenes está determinada por los propios sujetos, porque las han hecho suyas". El trabajo explora un momento de la historia que fue ignorado activamente durante el apartheid. Mofokeng descubre esta historia perdida, ayudando a afirmar la agencia de las personas dentro de los retratos, en un marcado contraste con la documentación de estilo etnográfico colonial de los sudafricanos negros.

Las influencias que, inevitablemente, las distintas personas y culturas se dejan unas a otras, fue otra idea interesante que ofreció la exposición. Es de conocimiento común que artistas canónicos famosos como Picasso fueron fuertemente influenciados por máscaras africanas (incluso si estas estaban contenidas problemáticamente en gabinetes de curiosidad). Menos explorada es la influencia de los colonos europeos en la cultura y los artistas sudafricanos. Por ejemplo, las formas de ciertas lanzas y hachas (tituladas Venda o Tsonga, 1800-99) se especula que es una influencia de la bayoneta europea, y se muestran imágenes de arte rupestre que representan barcos mercantes holandeses. Si bien a muchas personas les gustaría ver la historia a lo largo de delineaciones claramente definidas, la realidad es un cruce de influencias culturales mucho más complicado. Cada llegada de nuevos pueblos a Sudáfrica trajo consigo nuevas influencias: los khoekhoe, los holandeses, los británicos, los esclavos ... No hay arte sudafricano (o europeo) puro de influencia.

Boletín de AA 2017 Ene05 TheArtOfANation4Par de muñecas de cartucho de pistola Sotho, vidrio, latón y cuero, Sudáfrica, finales del siglo XIX. © Los fideicomisarios del Museo Británico.

Siyazama: 'Lo estamos intentando'

Por supuesto, no se puede tener una exhibición de arte sudafricano sin explorar el movimiento anti-apartheid audaz, influyente y abierto. Dispersas por toda la exposición se encuentran obras de artistas como Willem Boshoff, Gerard Sekoto, Helen Sebidi y William Kentridge. Enojado, urgente, oscuramente satírico y sin complejos, Gavin Jantjies ' Un libro de colorear sudafricano (1974) es la característica perfecta para el enfoque anti-apartheid de las exposiciones. El trabajo de 1974 de Jantjies, que ocupa gran parte de esta sección de la exposición, utiliza su libreta de ahorros como base para una serie de impresiones en collage que llevan a casa la absurda inhumanidad del apartheid. Cada impresión se convierte en una página de un libro de colorear para niños de pesadilla, donde la raza y el color se destacan a través de la yuxtaposición del texto de la legislación del apartheid con imágenes del legendario reportero gráfico Ernest Cole. Realizado mientras el artista estaba exiliado en Hamburgo, el trabajo de Jantjies resume la frustración profundamente sentida de la época.

Como muestra claramente la exposición, Sudáfrica como país ha pasado por muchas cosas y todavía se enfrenta a las complejidades de su pasado. Sin embargo, a riesgo de sonar sentimentalmente patriótico, también es un país que sigue tratando de abordar sus problemas, a veces con éxito, a veces fracasando, pero siempre intentando. Esta mentalidad está encapsulada en el conjunto de muñecos con cuentas del colectivo Siyazama. "Siyazama" es un término zulú que se traduce como "Lo estamos intentando". Su objetivo colectivo era educar y concienciar sobre la crisis del SIDA. Sudáfrica puede tener uno de los porcentajes más altos de infecciones por VIH en el mundo, pero eso no impide que los artistas aborden el problema de manera creativa. Ya sea para llamar la atención sobre lo absurdo del apartheid a través de la sátira de púas de Jantjies o las mujeres ndebele que pintan sus casas con patrones brillantes y vibrantes como una declaración de su negativa a ser silenciados culturalmente, los artistas sudafricanos continúan usando el arte para hacer oír su voz.

Boletín de AA 2017 Ene05 TheArtOfANation5Willie Bester, Transición, 1994. Pintura técnica mixta. Colección privada. © El artista.

En un momento de protestas y disturbios en torno a las tarifas y el acceso a la educación terciaria, es imperativo que recordemos la eficacia con la que el país ha utilizado el arte para abordar problemas similares y asegurarnos de que siga siendo una voz política fuerte. Cuando se le preguntó cuáles son sus esperanzas para la audiencia internacional de la exposición, el curador Chris Spring dice, “con la ayuda de los artistas extraordinarios de Sudáfrica, pasados ​​y presentes, esperamos que los espectadores obtengan una comprensión mucho más profunda de lo maravilloso, aunque a veces extremadamente dolorosa - historia humana que se desarrolla a lo largo de la exposición ". Ya sea que visite la exposición en persona o la explore a través del catálogo, sin duda descubrirá algo nuevo, no solo sobre la historia de Sudáfrica, sino también sobre el pasado creativo de la humanidad.

Siobhan Keam es una escritora de arte independiente que vive en Londres.

'Sudáfrica: el arte de una nación' se exhibirá en el Museo Británico de Londres del 27 de octubre de 2016 al 26 de febrero de 2017. Está patrocinado por Jack y Betsy Ryan. El socio logístico es IAG Cargo. El catálogo es publicado por Thames & Hudson en colaboración con el Museo Británico y distribuido en Sudáfrica por Peter Hyde & Associates.