Sanaa Gateja, Guardiana del lago (Nalubaale), 2017. Cuentas de papel sobre tela de tela, 250 x 150 cm. Todo cortesía del artista y Afriart.

Algo como una constelación

El vasto trabajo colaborativo de Sanaa Gateja, compuesto por un millón de vidas más fuera de la nuestra

A principios de este año, nuestro editor Brendon Bell-Roberts viajó a Uganda, donde conoció al respetado artista Sanaa Gateja. Artista que depende de la influencia de las personas en lugar de las escuelas o instituciones, la práctica de conciencia social de Gateja intenta proporcionar una mayor comprensión del arte que la infraestructura de Uganda no necesariamente está proporcionando. Criada entre artesanías como la cerámica y la joyería, la cuenta de papel es el material más utilizado por Gateja en la producción de sus obras de arte.

Vista desde el estudio de Sanaa Gateja, Kweta African Art and Development Center.
Vista desde el estudio de Sanaa Gateja, Kweta African Art and Development Center.

El artista trata las cuentas de manera escultórica en su construcción, mostrando el impacto de la multiplicidad y el patrón cuando se ven en los productos finales a gran escala de tapices y tapices de pared recolectados desde Johannesburgo hasta París. Gateja utiliza papel impreso reciclado como un gran medio colorido y de textura, un ingenio sin precedentes que contribuye a la rica producción cultural del país.

Sanaa Gateja también es la fundadora del Centro de Desarrollo y Arte de África Kweta con sede en Lubowa, en las afueras de Kampala. Dirigido a resaltar el ingenio del artista en recursos y materialidad; honramos la integración social que sus proyectos artísticos fomentan. Investigando la naturaleza sociopolítica del arte, vemos cómo el arte puede cambiar y empoderar las vidas de los involucrados. Celebramos el proceso único de colaboración en el que uno está haciendo más que una obra de arte mientras cultiva la comunidad. Esto define una práctica que, como dice Geteja, “junta las piezas - [para] reconstruir, [para] construir”. Kweta Africa ofrece un centro para cursos de tejido y cestería. El artista expresa el desplazamiento de los aldeanos cerca del parque Gorilla y los problemas que han tenido para encontrar trabajo y vivienda. La propiedad y los cursos proporcionados pueden mejorar las habilidades y elevar a estas personas para que se vuelvan autosuficientes.

Sanaa Gateja, Guardiana del lago (Nalubaale), 2017. Cuentas de papel sobre tela de tela, 250 x 150 cm. Todo cortesía del artista y Afriart.
Sanaa Gateja, Guardián del lago (Nalubaale), 2017. Cuentas de papel sobre mantel, 250 x 150cm. Todo cortesía del artista y Afriart.

Fuera de su tutoría en el lugar en la propiedad en Lubowa, Gateja expresa sus ideas de asesorar y colaborar con otros artistas en Kampala para desarrollar una mayor educación en materiales y técnicas "para explorar" como Bell-Roberts sugiere "cómo la economía del arte local pueden unirse para crear algo sostenible ". Además, muestra interés en que su propiedad se convierta en un centro de retiro y residencia de artistas, expresando que trabajar con personas en torno al arte de esta manera es donde reside su pasión.

"Comenzamos haciendo una cuerda simple y luego hicimos tres cuerdas ... hay posibilidades increíbles"

El ingenio de la propia práctica de Gateja, así como la de Kweta Africa, muestra un uso inventivo de los recursos y el fomento sin precedentes del empoderamiento, el crecimiento y las oportunidades en las vidas que sostiene su práctica. Mientras proporciona comida a una madre soltera, Gateja la entrena en el tejido de una corteza de papiro que crece en su terraza para futuros proyectos de cinturones, bolsos o incluso joyas. “Comenzamos haciendo una cuerda simple, y luego hicimos tres cuerdas ... hay posibilidades increíbles”, dice el artista.

Sanaa Gateja de pie con montones de revistas que se utilizarán para crear cuentas de papel.
Sanaa Gateja de pie con montones de revistas que se utilizarán para crear cuentas de papel.

Es este buen ojo para ver el potencial tanto en las personas como en el material que las prácticas artísticas colaborativas como la de Sanaa Gateja trabajan para brindar oportunidades para las vidas profundamente entretejidas y viviendo a partir de la producción de las obras de arte. Sanaa habla de la naturaleza gratificante e idiosincrásica de trabajar en colaboración: "Cada uno tiene su propia mano, y lo que sale es algo así como una constelación", una obra de arte tan única y diversa en su fabricación que cuando estamos frente a ella sabemos su existencia. para ser vasto, compuesto por un millón de vidas más fuera de la nuestra.

Una de las piezas Bead Wear de Gateja
Una de las piezas Bead Wear de Gateja
Bolsas llenas de perlas de papel.
Bolsas llenas de perlas de papel.

Pamela Bentley es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.