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Décimo encuentro de Bamako: capturado en conversación con John Fleetwood

ARTE ÁFRICApublicación hermana de Snapped habló con el jefe saliente del Taller de fotografía de mercado, John Fleetwood, sobre el Beca Tierney, su participación en el X Encuentros de Bamako: Bienal Africana de Fotografía y el papel del festival como plataforma para la fotografía africana.

Boletín de AA JohnFleetwood1John Fleetwood. Imagen cortesía de Nyani Quarmyne.

Snapped: ¿Cómo se ha desarrollado Tierney Fellowship a lo largo de los años y cuáles han sido algunos de los mayores impactos positivos?

John Fleetwood: Tierney Fellowship se creó en 2003 para identificar a los fotógrafos emergentes y crear una plataforma para sus carreras. Inicialmente, los becarios de Tierney fueron seleccionados de prestigiosas escuelas de arte de la costa este de los Estados Unidos, como Bard College, Yale University School of Arts, International Center of Photography, New York University, Tisch School of the Arts y Parsons the New School for Design and School of Artes visuales. Luego se implementó para incluir escuelas de arte y universidades prominentes en Sudáfrica, México, China e India.

La idea es que los Fellows tengan un referente de otros fotógrafos emergentes con los que puedan crear redes, compartir ideas e intereses similares, mientras forman parte de una red fotográfica global. En los últimos años, The Tierney Fellowship ha decidido trabajar solo en EE. UU. Y Sudáfrica.

Tierney Fellowship abrió sus fronteras a Sudáfrica por primera vez en 2008 al asociarse con Market Photo Workshop, WITS School of Arts y Michaelis School of Fine Art. ¿Cómo surgió su asociación con la fundación y con qué tipo de organizaciones trabajan?

Matthew Tierney se puso en contacto con las tres instituciones de Sudáfrica de forma independiente. Estábamos interesados ​​en la transferencia de ideas entre estos establecimientos y cómo esto podría beneficiar a los Fellows. Cada una de las instituciones tiene enfoques y fortalezas definidos. Al haber compartido sesiones de crítica dos veces al año, los mentores, los becarios y los profesionales invitados se reúnen para compartir y desarrollar un discurso que de otro modo faltaría. En estas sesiones de crítica, los becarios tienen la oportunidad de obtener comentarios de una diversidad de pensadores, no solo fotógrafos, sino de una amplia gama de expertos de diversos campos.

Boletín de AA JohnFleetwood2Paul Samuels, Darren, de la serie 'XVI X Edenvale'. Todas las imágenes son cortesía de John Fleetwood.

¿Cuáles son algunos de los desafíos que enfrentan los fotógrafos jóvenes en África y cómo los ayuda Tierney Fellowship a superar estos obstáculos?

Creo que hay diferentes desafíos para diferentes países del continente. El mayor desafío para los fotógrafos de todo el mundo, particularmente en África, es que carece de industria para sustentar a un número creciente de fotógrafos. A menudo se afirma que la economía de la imagen internacional se abrió para todos los fotógrafos con plataformas de imágenes digitales, pero en cambio estas economías mantienen culturas exclusivas de compartir y ver que continúan excluyendo.

En general, hay una falta de experiencia para posicionarse como un fotógrafo emergente: cómo posicionar, editar y poner precio a su trabajo, cómo encontrar representación en la galería, cómo desarrollar proyectos. Tierney Fellowship expone a los estudiantes a varios expertos con los que pueden intercambiar ideas y, al mismo tiempo, obtener comentarios críticos sobre su trabajo. La red de pares es probablemente la más valiosa para un fotógrafo emergente; ya que el fotógrafo puede hablar con otros fotógrafos que experimentan los mismos desafíos, compartir contactos y tendencias.

La Fundación Tierney centra sus esfuerzos en ayudar a los fotógrafos en la fase inicial de sus carreras. ¿En qué momento un fotógrafo califica como establecido y la confraternidad mantiene algún tipo de "exalumno" para que los ganadores anteriores retribuyan a la confraternidad?

Es difícil medir en qué punto se establece un fotógrafo, especialmente porque el valor social y artístico de los fotógrafos, o de su trabajo, no equivale a acciones en la industria. En mi opinión, un fotógrafo establecido es aquel que durante un período de tiempo ha continuado entregando cuerpos de trabajo que marcan una forma particular de ver, una posición hacia el sujeto. Los buenos galeristas podrían generar el apoyo y la confianza de los coleccionistas para un fotógrafo establecido. Ciertamente significa que el fotógrafo debe haber realizado al menos dos o más exposiciones o publicaciones en un tiempo razonable. Los ex alumnos de la beca son fundamentales para los nuevos becarios, ya que han estado en el mercado y pueden guiar a los fotógrafos más nuevos hacia oportunidades beneficiosas.

Propuso el Proyecto de becarios de la Fundación Tierney como una de las exposiciones temáticas en el décimo Encuentro de Bamako de este año. ¿Cuál fue su motivación detrás de la propuesta y qué tan importante cree que es Bamako Encounters como plataforma para la fotografía en el contexto de los mercados globales del arte y la fotografía?

La beca Tierney en Sudáfrica es la beca de fotografía más antigua del continente. Durante los primeros siete años de Tierney Fellowship, apoyó a veintiún importantes cuerpos de trabajo en Sudáfrica. Estas obras marcan el panorama de la fotografía emergente sudafricana. La primera edición de Bamako Encounters fue en 1994 - el mismo año en que Sudáfrica se convirtió en democracia. En este tiempo la fotografía ha cambiado de forma y de cómo se la entiende como medio visual. Ha pasado de lo analógico a lo digital y a lo móvil. Como plataforma, Bamako Encounters ha reforzado el interés por la fotografía africana. Los inversores y coleccionistas internacionales vigilan a Bamako.

Boletín de AA JohnFleetwood3Nobukho Nqaba, detalle de Umaskhenkethe Likhaya Lam.

Cuéntanos un poco más sobre el 'tema' de la exposición y sobre los artistas expuestos.

De acuerdo con el tema de la décima edición de los encuentros de Bamako 'Telling Time', comenzamos a pensar en cómo el pasado sigue moviéndose hacia el presente y, a menudo, persiste en ser parte del futuro. Estos pasados ​​persistentes y futuros deseados han creado espacios para nuevas identidades y nuevas formas de ver.

Creo que la fotografía se ocupa intrínsecamente del tiempo y lucha por definirse a sí misma como parte de la realidad fragmentada del pasado que quiere representar, o parte del nuevo espacio que ocupa en el presente, recordando solo una parte del pasado. En muchos sentidos, esto es a lo que se enfrentan los fotógrafos cuando trabajan: recordar fragmentos de la historia y posicionarla en la comprensión actual. El cambio intensificado en la tecnología y el uso de fotos en las últimas décadas están volviendo a plantear preguntas básicas sobre la fotografía.

Cambios socioeconómicos, políticos y culturales hacia y dentro de las culturas urbanas y populares; las identidades creadas a partir de estas culturas populares, la globalización y los avances digitales de la producción cultural y las relecturas poscoloniales de nuestras ciudades y espacios son algunas de las transiciones y transformaciones que a menudo crean anacronismos de tiempo y espacio.

Esta exposición colectiva incluye el trabajo de Ashley Walters, Juan Orrantia, Mack Magagane, Nobukho Nqaba, Paul Samuels y Sipho Gongxeka.

Muchos de los fotógrafos eran niños pequeños en el momento del inicio de la democracia en Sudáfrica. Para ellos, la idea del pasado está parcialmente ficticia como las historias de otras personas. Crecieron con formatos digitales y entienden el papel de la fotografía como parte de una cultura popular, así como su papel politizado durante la fotografía de lucha.

Boletín de AA JohnFleetwood4Sipho Gongxela, Bororo, Skeem 'Saka 2014.

Boletín de AA JohnFleetwood5Mack Magagane, detalle de la serie '… en esta ciudad'.

John Fleetwood es el director de PHOTO, una plataforma que involucra la fotografía africana a través del aprendizaje y la participación. Fleetwood también es el director saliente del Market Photo Workshop, una escuela, galería y espacio para proyectos en Johannesburgo, Sudáfrica, que trabaja en asociación con la Fundación Tierney. El proyecto de becarios de la Fundación Tierney, 'Against Time', es un proyecto especial propuesto por Fleetwood para mostrar el trabajo de los fotógrafos sudafricanos emergentes.