01 HISTORIA Slow Violence

'Slow Violence': una reseña de la exposición de Natasha Norman y Annemi Conradie

'Slow Violence', una exposición celebrada en el Galería de arte de la Universidad GUS Stellenbosch del 30 de marzo al 23 de mayo de 2015, formó parte de un taller interdisciplinario de tres días titulado 'Perturbar la' tranquilidad normalizada del poder invisible ': formas alternativas de representar la violencia'.
El taller se basó en la premisa del profesor Rob Nixon (EE. UU.), Esbozada en su libro Slow Violence y el ambientalismo de los pobres (2011) - que necesitamos repensar urgentemente lo que él llama “violencia lenta”; una violencia que ocurre gradualmente y fuera de la vista, una violencia de destrucción tardía que se dispersa en el tiempo y el espacio, una violencia de desgaste que típicamente no se ve como violencia en absoluto. La exposición, reseñada aquí por Natasha Norman y Annemi Conradie, toma como motivo formal la imagen del animal para explorar la noción de "violencia lenta" de Nixon.

01 HISTORIA Slow ViolenceFrancois Knoetze, Cabo Mongo - Metal (2015). Fotografía de Anton Scholtz, cortesía del artista.
El perro salvaje supino de Elizabeth Gunter está magníficamente representado en el grafito polvoriento más delicado. La fragilidad de su interpretación sugiere una especie en peligro de extinción, aquí transfigurada en lo sublime de las bellas artes. El barniz histórico de la Gallery University Stellenbosch (GUS), una antigua iglesia, se utiliza con un efecto particularmente dramático en la investigación curatorial de Hentie van der Merwe sobre la noción de 'violencia lenta' del autor Rob Nixon, que consideró en su libro, Slow Violence y el ambientalismo de los pobres. La exposición se desarrolló del 30 de marzo al 23 de mayo y formó parte de un taller interdisciplinario de tres días titulado "Perturbar la 'tranquilidad normalizada del poder invisible': formas alternativas de representar la violencia", fue organizada por la Facultad de Artes y Sociales de la Universidad de Stellenbosch. Facultad de Ciencias y vio a Nixon como el orador principal.
El libro de Nixon centra la atención en las formas de violencia pasadas por alto, que evolucionan de manera constante y subrepticia, provocadas en los seres humanos y el medio ambiente por eventos y procesos tan devastadores como los derrames de petróleo, la deforestación, la deriva tóxica, el cambio climático y las secuelas ambientales de las guerras. La violencia lenta no es espectacular ni instantánea. Ocurre gradualmente y fuera de la vista, se dispersa a través del tiempo y el espacio y sus efectos - agua tóxica, suelo tóxico, erosión, pobreza, discriminación, enfermedad y depresión - emergen a lo largo de épocas y generaciones. En su reseña del programa, Melvin Minnaar (Netwerk24: 30/04/2015) traduce "violencia lenta" como "sluipende geweld" (violencia furtiva), lo que es adecuado en su definición de esta violencia que invade sigilosamente.
El trabajo de Nixon está profundamente preocupado por el impacto de la 'violencia lenta' climática en las personas más vulnerables del mundo, en particular los pobres del sur global. Después de todo, es aquí donde las consecuencias silenciosas y letales de la esclavitud y el colonialismo han continuado avanzando gradualmente y se ven exacerbadas por la explotación ambiental, política y económica bajo la ortodoxia del neoliberalismo. El trabajo transdisciplinario de Nixon examina no solo las causas y síntomas del "caos silencioso" de la violencia lenta, sino también los movimientos y actos de resistencia de activistas ambientales, artistas y académicos. Una de las principales preocupaciones de Nixon es la búsqueda de formas, ya sean poéticas, jurídicas, políticas o visuales, para representar, hablar y llamar la atención sobre la violencia oblicua y a menudo invisible en un mundo dominado por una cultura del sensacionalismo mediático, el espectáculo y la brevedad. lapsos de atención.
El proyecto curatorial de Hentie van der Merwe responde a los desafíos de lo representacional involucrándose con violencia lenta en un contexto local de Sudáfrica. Lo hace tomando al animal como motivo formal. Obras que representan o sugieren formas animales dominan los espacios de la galería. En general, la primera y más grande habitación recuerda al espectador un sepulcro brillantemente iluminado, una asociación engendrada en parte por la crisálida / sarcófago de Ledelle Moe hábilmente esculpido en cemento. Erigida sobre el presbiterio de la antigua iglesia, la instalación de Fritha Langerman de parafernalia de laboratorio, superficies de espejos con inscripciones de texto y ratas se convierte en un retablo secular de la intrincada historia social y científica de la relación de los humanos con este roedor. Una oveja lanuda de ojos vidriosos con un pez en la boca por Gavin Younge y Wilma Cruise toma su título del isótopo radiactivo Cesio-137, un subproducto de los procesos de fisión nuclear en operaciones de reactores nucleares, pruebas de armas y bombas. Como tal, el trabajo aborda los desafíos morales que enfrentan las ventajas y consecuencias del progreso científico desenfrenado, impulsado por las necesidades de salud, alimentos y energía que se han convertido en grandes negocios sin escrúpulos o en guerras. Los dos cerditos gordos de Brett Murray atornillando el comedero están colocados con sarcasmo ante el papel pintado de Carol-Anne Gainer, estampado con perros demacrados. El tema de los animales domesticados continúa en un collar de bronce cercano con correa, y un tapiz adornado con 'Bad Dog' hace referencia a la metáfora del perro en cautiverio y SM, o Hip Hop. Todos estos géneros subculturales involucran la noción de poder y dominio al presentar a los seres humanos como animales. Todo está santificado en la luz nítida y quieta del espacio blanco de la galería que se ve interrumpido por los sonidos plásticos de una pista de Nintendo de los 90.
Vídeo de Francoise Knoetze Cabo Mongo (2011) es el sonido de los platillos en una meditación armoniosa sobre el animal como metáfora de las ideas de Nixon. Lo que hace su trabajo dentro de este ejercicio curatorial cómodamente coherente es exponer los límites de la selección de obras de arte de van der Merwe, casi exclusivamente por artistas empleados en universidades, para abordar el problema principal de Nixon, que es el efecto de la violencia ambiental lenta en los pobres del Sur global. .
La película de Knoetze hace collages de imágenes y sonidos en un ritmo rápido y rítmico de imágenes de archivo, programas de televisión y clips de noticias, con escenas filmadas en y alrededor del centro de la ciudad de Ciudad del Cabo, los suburbios, los vertederos de basura y los municipios. En estos una criatura -en parte humana, parte armadillo o cucaracha con armadura de estaño- emerge de los vertederos de la ciudad y comienza a vagar por los espacios urbanos de producción y consumo que produjeron su propia forma. Los pasos de este animal híbrido a través de calles abarrotadas, centros comerciales, suburbios frondosos, tierras de cultivo y las carreteras polvorientas de Blikkiesdorp se combinan con las vistas, los sonidos y la monotonía de la industria moderna: engranajes engrasados ​​girando, cosechadoras batiendo campos de trigo, luchadores de WWF, cómic héroes amenazando y gruñendo, mineros en huelga, disparos de rifle atravesando una multitud. La rápida yuxtaposición de fragmentos de la cultura popular, corporativa y comercial, muerte y desastre, su ritmo retomando la melodía optimista del juego de Nintendo, destaca la desensibilización contemporánea que se produce a través de la hiperestimulación engendrada por el capitalismo corporativo.
La película de Knoetze expone cómo las vidas y los cuerpos humanos se vuelven pronto engranajes obsoletos dentro del ritmo de la maquinaria capitalista. O como identificó Debord en los años 60, cómo el ser humano es espectador y participante del capitalismo espectacular. De esto da testimonio el híbrido revestido de estaño. Es a través de la ingeniosa selección de imágenes de Knoetze y la edición exacta que los síntomas contemporáneos de la violencia lenta siguen siendo concomitantes a sus contextos históricos.
El video de Knoetze crea una mirada antrópica única. En su obra, la empatía con el personaje híbrido permite que el espectador se considere un animal. En contraste con los encuentros con otras obras de la exposición donde un sujeto humano mira al animal, en el video de Knoetze el humano mira al humano como animal. Si bien la metáfora del animal es pertinente para una interpretación de aspectos de la tesis de Nixon, en su selección de obras van der Merwe se basa en gran medida en que el espectador tenga suficiente empatía con el animal, de modo que se considere el impacto de la humanidad en el medio ambiente. De una manera peculiar, es el de Liesel Brenzel 06.02.2011 (2014), hueso de la cadera ceroso de una vaca montada sobre un par de muletas, que se acerca más que otras obras a transgredir los confines seguros de la metáfora animal. Al combinar la biología humana con la animal, Brenzel obliga al espectador a considerar nuestra interdependencia como animales y nosotros mismos como animales.
La advertencia de Nixon es que si no reconocemos nuestra interconexión con los animales y el medio ambiente como animales nosotros mismos, el potencial de una violencia lenta contra los pobres y económicamente desempoderados solo aumentará. La teoría política y la filosofía que surgieron de la lucha anticolonial subraya la tesis de Nixon, al igual que su llamado a la dedicación a la autorreflexión, la empatía y la acción como resultado de esa reflexión. En esta exposición, la metáfora del animal no llega lo suficientemente lejos para expresar la lucha de los pobres contra los efectos de la lenta violencia climática.
Siguiendo el ejemplo del objetivo del curador de que la exposición genere un debate crítico, sentimos que vale la pena reflexionar sobre que la mayoría de los artistas de la exposición son empleados de instituciones terciarias en el Cabo Occidental. Esto puede sugerir un punto ciego por parte del curador ante las formas en que la academia es cómplice de la violencia lenta.
Con el trabajo de Nixon en mente, es importante considerar las formas en que las instituciones de educación superior forman parte de una economía del conocimiento global con relaciones íntimas con las empresas multinacionales. La mayoría, fuera de tales instituciones, puede no ser consciente de la creciente mercantilización y cuantificación de la educación terciaria, de la investigación y la producción de conocimiento, que ha convertido libros, artículos académicos y producciones artísticas como exposiciones en 'resultados de investigación'. Estos se traducen como unidades ponderadas y recompensadas con ganancias financieras y profesionales para instituciones y académicos por igual. Los departamentos de ingeniería, biología y medicina de todo el mundo reciben apoyo financiero e incentivos de los gigantes del sector del petróleo, la industria farmacéutica, la minería y las finanzas. De manera indirecta y directa, la universidad como economía del conocimiento es, por tanto, parte de economías más grandes que generan y perpetran una violencia lenta. Además, en Sudáfrica hoy no se puede pensar en la academia sin reconocer las críticas muy vocales de los estudiantes y el personal de las universidades que se esfuerzan por exponer y cambiar su legado de exclusión y discriminación por motivos de raza y clase. Entonces, en términos de exclusividad, ¿dónde está el trabajo que involucra la violencia lenta de artistas que trabajan en otras partes del país y aquellos artistas que no están afiliados a instituciones de educación superior?
En el contexto de la declaración curatorial, las obras a ambos lados del video de Knoetze se vuelven cómodas, complacientes, hermosas y elegíacas. Doblemente santificados por la galería-iglesia, hablan de acuerdo con el código clásico e institucionalizado del arte elevado y plantean la (vieja) pregunta: ¿se puede usar un lenguaje en el poder para hablar a su propia complicidad en la violencia lenta?