AA HISTORIA CHEPAPE

Las retorcidas tradiciones de Mephaso: Sithembiso Promise Xaba en conversación con Khehla Chepape Makgato

Sithembiso Promise Xaba habló con Khehla Chepape Makgato sobre su exposición individual más reciente, 'Mephaso - The Rituals', que trata sobre temas relacionados con la infame Masacre de Marikana de 2012, cómo los africanos se han visto afectados por los eventos y el significado de la tradición y el ritual.

AA HISTORIA CHEPAPEEN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA IZQUIERDA: Khehla Chepape Makgato, Kanyakanya Moepong, 2015, carbón vegetal, 60x70cm; Tshiololo (huérfano) II, 2014, Construcción de papel, 60x50cm; retrato del artista, tomado por su sobrina de 8 años Mashadi Mothiba. Todas las imágenes cortesía del artista.
Cuando se derrama sangre y se arrancan las almas de los corazones de los valientes, los que descansan bajo las tierras fértiles suelen sentir un dolor. No escucharás los gritos que raspan la tierra y las llanuras congestionadas, pero sentirás la pérdida como si te hubieran quitado tu propio ser. Las mismas personas que han perdido el hilo que une a sus familias rotas son olvidadas y no consolidadas.
Verá, los eventos de Marikana pueden haber ocurrido hace tres años; pero los huérfanos de padre y las esposas en duelo recordarán el dolor y las cicatrices que dejaron los intrépidos héroes que nunca regresaron a casa. Si lo deseaban, los dolientes podían esperar junto a sus puertas y mirar por las ventanas; corra las cortinas de la fe y ore más fuerte. Pero no lo hacen. En cambio, se envuelven en las tradicionales prendas de los dolientes como un recordatorio de a quién no pueden recuperar, aunque nunca quisieron que se fueran.
Khehla Chepape Makgato es un artista que profundiza en los temas que a menudo evitan las personas que deberían estar más preocupadas. Se preocupan por las ganancias y los tipos de cambio que no logran abrazarlos y mantenerlos calientes cuando el mundo parece más aterrador. Sin embargo, continúan enterrando la tragedia e intentan deshacerse de ella con empleados más desesperados y estómagos más hambrientos.
Para profundizar un poco más en la inspiración e impulsar la poderosa tercera exposición individual, 'Mephaso - The Rituals', Makgato reveló el significado de la serie y por qué los africanos son los más afectados por los eventos y nuestras tradiciones sagradas y retorcidas.
'Mephaso - The Rituals' es un título bastante llamativo y provocador. ¿Cómo surgió el nombre de la serie?
Inmediatamente después de la inauguración de mi segunda exposición individual, mi mente me dijo que sería una injusticia no mirar el elemento ritual de las secuelas de Marikana. Los rituales se realizaron en el lugar real donde los mineros y policías murieron en el fuego cruzado. Entonces decidí tener ese elemento en mi portafolio de trabajos que rinden homenaje al incidente de Marikana.
¿Qué tan diferente es su tercera exposición individual de las dos últimas exposiciones anteriores y cómo se preparó de manera diferente para esta?
He aprendido mucho de mis exposiciones anteriores en términos de presentación; producción, curaduría y trabajo de relaciones públicas antes del espectáculo de apertura. La parte más importante es que no fue patrocinada ya que trabajé directamente de mi bolsillo. Fue un desafío armarlo, ya que significaba que tenía que trabajar en las piezas durante los fines de semana y algunas noches porque trabajo durante la semana.
¿Se relaciona 'Mephaso - The Rituals' con sus puntos de vista sobre el estado actual de las culturas africanas y cómo eligió expresar sus sentimientos a través de las piezas?
La mayoría de las personas no realizan rituales simplemente porque no conocen esta práctica. O la influencia occidental les ha hecho desaprobarlo y declararlo incivilizado o demoníaco. Parece que hemos abrazado las culturas occidentales con tanta facilidad que descuidamos la nuestra. Mephaso es uno de mis otros medios para redescubrir las prácticas culturales realizadas por generaciones que caminaron por este planeta antes que nosotros.
¿Cuánto tiempo trabajaste en cada obra de arte? ¿Cuál de estos te resultó más difícil de terminar?
He estado trabajando en las piezas durante casi un año para armar este espectáculo en particular. La pieza que encontré difícil de completar y que consume más tiempo se llama Marikana Memoria I, II y II porque tuve que sacar o tallar cada una de las 45 placas Linocut de tamaño A individualmente antes de unirlas. Esta pieza es un panel dedicado a los 34 mineros que murieron el 16th de junio de 2012 y los otros 10 que murieron en el período previo a este evento. Esta es la única pieza que asciende a 45, una pieza sólida que me representa como narradora de este homenaje.
¿Tuviste dificultad para terminar alguna de las piezas?
Sí lo hice, a veces y más especialmente cuando una pieza se comunicaba conmigo de manera abstracta.
Desde observar y relacionarse con la dinámica cultural en la que se centró en la serie Mephaso, la tradición y sus orígenes son evidentemente importantes para usted. ¿Su objetivo original tenía la intención de persuadir a los africanos para que profundizaran un poco más en su historia, aunque parezca que tenemos alguna idea de ello?
Sí, mi fascinación era hacer que la gente pensara en la dinámica cultural y profundizar aún más en la búsqueda e investigación de nuestros significados históricos culturales. Es igualmente enriquecedor intentar descubrir más sobre de dónde venimos como pueblo y qué nos ha llevado a estar donde estamos ahora. El arte, como la historia oral antigua, tiene la capacidad de preservarnos y educarnos sobre nuestra historia tradicional africana y nuestros sistemas de creencias.
Quién invierte más en las obras de arte; ¿el artista que crea o la audiencia que se relaciona con las ideas y las piezas?
Obviamente, los artistas invierten más en las obras de arte porque pasan por pruebas y errores. Aguantan los dolores, sudores y lágrimas antes de que se produzca la pieza final. El público observa y asimila las ideas y las intenciones del artista. No puedes tener sin el otro; ambos dependen el uno del otro.
¿Cuál es la relación entre las dos primeras exposiciones que organizó anteriormente y cómo se ha extendido e influido en la tercera exposición?
El hilo conductor de todas mis exposiciones individuales es que se basan en Marikana y solo comunican varios subtemas y temas relacionados con el evento.
¿Cómo llegó a optar por rendir homenaje a los trabajadores caídos que murieron durante la Masacre de Marikana ocurrida en 2012? ¿Qué importancia tiene esto para las ceremonias tradicionales africanas?
Elegí rendir homenaje a los trabajadores caídos porque es mi obligación como ciudadano activo alzar la voz por los que no tienen voz para condenar los males e injusticias experimentados por nuestros hermanos. Esto habla tanto de los mineros como de los policías que murieron como resultado de las huelgas por disputas salariales. Siempre se sabe que las ceremonias tradicionales africanas mantienen la paz y la estabilidad entre las personas. Nuestra conexión espiritual se profundiza cuando valoramos y apreciamos de dónde somos.
Su uso metafórico de las plantas del río donde se derramó la sangre de los mineros es bastante poderoso y puede ser inquietante para las familias que aún están procesando el dolor de su pérdida. ¿Cuál es el mensaje subyacente aquí?
El mensaje es que apoyemos a las familias para asegurarnos de que sean compensadas por el gobierno y la empresa en cuestión. Las plantas de río en esta exposición representan crecimiento y transformación, purgando así la injusticia de quedarse solos y haciendo que las familias se enfrenten al peso de tener que seguir con sus vidas como si nada hubiera pasado. Los niños que se quedan atrás deben tener la oportunidad de gozar de buena salud y una educación decente como muchos niños en el país. Se deben crear campañas en el establecimiento de fondos educativos o fiduciarios para que puedan continuar con la educación. También es necesario que se establezca un proyecto agrícola comunitario para que las viudas continúen con su vida mientras sus maridos murieron en servicio.
Entonces, ¿cómo debemos recuperar nuestro orgullo africano y mostrar aprecio y respeto por la cultura y los héroes caídos?
Solo podemos recuperar nuestro orgullo africano respetando la vida de cada ser humano y apoyándonos como un solo pueblo.
Y la dignidad y el poder, ¿pueden resucitar esos?
Si la empresa en cuestión, el gobierno y el público aseguran que la educación sea una prioridad para los hijos del difunto, entonces el poder y la dignidad pueden resucitar.
¿Qué respuesta esperas crear a partir de esta serie y cómo te gustaría influir en la audiencia?
Este cuerpo de trabajo debería llevar a la gente común a la biblioteca y galería que de otra manera no podrían disfrutar o tener este privilegio porque las galerías comerciales son demasiado intimidantes por su naturaleza de paredes.
¿Cuál es tu pieza favorita de la serie? ¿Por qué?
Cada pieza de esta exposición es mi favorita porque han soportado todos mis esfuerzos, energía y tiempo en igual medida.
¿Cuánto tiempo estará expuesta tu serie y qué respuesta esperas de tu audiencia? ¿Espera que el espectáculo sea un éxito?
La exposición estará abierta hasta finales de septiembre y solo puedo esperar aprender y crecer de esta exposición en el futuro; ese es un gran éxito que anticipo. Además, debido a que tendremos paneles de discusión y caminatas como parte de la exhibición, espero que más y más personas acudan a la Biblioteca de la Ciudad de Johannesburgo para hacer de este diálogo una posibilidad y ganar impulso de cambio en el pensamiento y la mirada Masacre de Marikana de manera diferente con un sentido de iluminación.
Sithembiso Promise Xaba es bloguera, escritora colaboradora de Flat Base Decoded y graduada de Boston Media House.