Salón de té YSWARA, 2017. Cortesía de SWAADY Group.

Bebiendo Heritage

Swaady Martin ve el lujo como ve el arte, como otra forma de expresión creativa.

Swaady Martin conversará con Brendon Bell-Roberts, editor y co-fundador de ART AFRICA, en la edición inaugural de UNFOLD - Art Beyond the BRICS. ART AFRICA se asocia con UNFOLD Art Xchange, que tendrá lugar en Five Palm Jumeirah Dubai, del 19 al 22 de marzo. Para más información, haz clic aquí.

Retrato de Swaady Martin. Fotógrafo: Gary Stephens.Retrato de Swaady Martin. Fotógrafo: Gary Stephens

Swaady Martin vio una brecha en el mercado cuando descubrió que África es uno de los exportadores de té más grandes del mundo, pero ninguna de las principales empresas de té tiene su base en el continente. Es a través del Grupo SWAADY que Martin está preservando las tradiciones y la artesanía africanas. Martin sitúa la cultura y la agricultura como un producto básico. El negocio ha transformado algunas de las prácticas más antiguas de África en productos distinguidos y hermosos que rezuman su herencia africana. La marca de la hora del té YSWARA ha redefinido el estereotipo del lujo "africano", un término comúnmente asociado a la creatividad étnica y los objetos de colección "tribales".

COLECTOR.: Participará en UNFOLD Art XChange en Dubai, donde hablará sobre 'Arte y filantropía: invertir en cultura, unir comunidades y transformar negocios en Sudáfrica'. ¿Es esto algo en lo que el Grupo SWAADY participa activamente?

Swaady Martin: En SWAADY Group, nos guiamos por la filosofía de Ubuntu: "Soy porque somos". Es la fuerza impulsora de nuestra marca. El núcleo de nuestro modelo de negocio es la comunidad y la creación de riqueza. Es nuestra responsabilidad ejecutar negocios que beneficien a todos los involucrados. “Luxe Ubuntu” es nuestro propio término especial: describe nuestro modelo de negocio de lujo inclusivo, en el que existe un beneficio económico para todos los que contribuyen a la producción de un producto de lujo. Esta filosofía se manifiesta en el espíritu de parentesco y se sustenta en los ideales de compasión, dignidad, armonía y humanidad. Nuestra marca YSWARA se esfuerza por beneficiar a los proveedores locales alentando al mundo a apreciar los productos africanos de alta calidad.

Luxe Ubuntu está revirtiendo la trampa de los productos básicos y animando a los agricultores y artesanos africanos, especialmente a las mujeres. Con Luxe Ubuntu, estamos cambiando la percepción de África y sus productos, apoyando la conservación de nuestro patrimonio cultural y dando a África una imagen positiva y contemporánea.

Sus marcas especializadas para la hora del té, YSWARA y AKRAFO, se expresan artísticamente a través de sus identidades de marcas de lujo, colaborando con artistas de vez en cuando. ¿Fue esta siempre tu estrategia?

YSWARA no se trata de estrategia, sino de una marca que opera desde el corazón. En nuestro viaje, tenemos la suerte de encontrarnos con espíritus afines, marcas, organizaciones benéficas, proyectos y, de estos encuentros significativos, nacen las colaboraciones. Acabamos de lanzar una colaboración con la muy hermosa y conmovedora marca ARDMORE para apoyar a una organización benéfica que amamos a nuestro corazón, ORANGE BABIES. El objetivo final de la organización benéfica es lograr una generación sin VIH en África. Unimos nuestras creatividades y corazones para crear el bote de té para coleccionistas umSisi de YSWARA x ARDMORE. UmSisi es el sagrado árbol africano de frijoles de la suerte que se cree que tiene propiedades medicinales y mágicas. Todos los beneficios de la compra de este té de coleccionistas se donan a ORANGE BABIES para recaudar fondos y concienciar sobre sus proyectos en curso.

Salón de té YSWARA, 2017. Cortesía de SWAADY Group. Salón de té YSWARA, 2017. Cortesía de SWAADY Group.

Los nombres de sus tés hacen referencia a figuras y puntos de referencia africanos icónicos como Shaka Zulu y el lago Burera. La representación africana es un tema delicado: ¿Cómo negocia la referencia a estos iconos africanos en relación con sus marcas?

Desde la concepción de la marca, mi visión fue presentar a los consumidores los tés gourmet africanos, destacando los aromas, texturas, sabores y cualidades saludables de los tés de hojas sueltas, al tiempo que los iluminaba sobre la rica herencia, cultura e historia de África. Investigué mucho sobre la historia y la cultura africanas y encontré tantas cosas fascinantes, gemas que quería compartir con el mundo. Por ejemplo, nuestro nombre está inspirado en el mito de Ty Wara, el héroe mitológico de África occidental que vino a la tierra para enseñar a la humanidad los valores sociales y las técnicas agrícolas. Creo que todos en el mundo, incluidos los africanos, necesitan conocer la historia de África, ya que es parte de la conciencia colectiva de la humanidad. Necesitamos preservar, salvaguardar, mejorar y promover la rica cultura e historia de África y hacerla accesible para todos. Debemos enfatizar la grandeza y la gloria de sus civilizaciones y su legado en curso para reequilibrar las percepciones y reconocer la contribución que ha aportado África.

Ha creado una fuerte identidad africana que está ayudando a redefinir la percepción de lo que abarca una marca africana de lujo. ¿Cuál ha sido tu principal inspiración?

YSWARA es un productor y minorista de té africano de alta calidad y accesorios para la hora del té creados con ingredientes y guiados por una narrativa auténtica del continente africano. Estamos comprometidos a transformar los tés africanos a nivel local y hacer de los tés africanos un producto de prestigio, educando a los clientes sobre la calidad y los beneficios de los tés africanos, creando una 'experiencia' total más allá de la bebida. Nuestros tés se cultivan únicamente en suelo africano, se mezclan y envasan con los más altos estándares internacionales. Promovemos con orgullo la fabricación africana: el 88% de nuestros proveedores se encuentran repartidos por África. Los productos clave son 'Made in Africa' y otros productos se fabrican donde es más rentable. Hoy, entre el 60% y el 100% del valor agregado de nuestros productos proviene de África, con el objetivo de alcanzar el 90-100% en los próximos 5 años. Aspiramos a ser la primera casa de lujo africana mundial: una marca de lujo verdaderamente africana en origen, naturaleza y tradición y un abanderado de la excelencia en África.

Té YSWARA, 2017. Cortesía de SWAADY Group.Té YSWARA, 2017. Cortesía de SWAADY Group.

Ahora es el momento de África. Este continente diverso y magnético está surgiendo en innumerables escenarios, inspirándonos con su vitalidad y autenticidad. Es nuestro deseo llevar el refinamiento y la riqueza de la cultura africana a África y al mundo, para celebrar este vasto y diverso continente.

La alquimia única de YSWARA es la combinación de una auténtica esencia africana, un espíritu solidario, una estética contemporánea conmovedora y una distribución selectiva internacional. La marca encarna un auténtico 'cool' africano (relevante), sofisticado, contemporáneo y urbano. Nuestros productos de alta gama son muy deseables, con visión de futuro y están arraigados en nuestra rica herencia africana. Celebran el renacimiento africano y la unión.

YSWARA obtiene té de todo el continente africano y se centra en los poderes curativos y medicinales de las plantas africanas. ¿Cómo se han recibido estos "medicamentos" en el extranjero?

El té sigue siendo la segunda bebida más consumida del mundo después del agua. Gracias al creciente interés mundial por la salud y la dieta en general, el té se ha convertido en la bebida de más rápido crecimiento. Si bien la demanda mundial sigue superando a la oferta, los consumidores buscan más opciones de sabor, lo que hace que los tés especiales y artesanales sean los intereses impulsores dentro de la categoría de té. África está actualmente en el centro de atención a nivel mundial, tanto en el ámbito creativo como en el económico. Es un momento único en la historia en el que África se considera un contribuyente activo y no solo un terreno de extracción. Existe una doble oportunidad sin explotar para llevar la cultura y los sabores africanos a una nueva audiencia global hambrienta de experiencias y también para aprovechar la ola de orgullo africano que se está extendiendo por el continente y su diáspora. YSWARA revela los sabores de África al mundo mediante el desarrollo de productos auténticos a partir de la gran riqueza de productos agrícolas locales. Todas nuestras recetas de tés premium de hojas sueltas son creadas internamente por mí.

Creo que todos en el mundo, incluidos los africanos, necesitan conocer la historia de África, ya que es parte de la conciencia colectiva de la humanidad.

Salón de té YSWARA, 2017. Cortesía de SWAADY Group.Salón de té YSWARA, 2017. Cortesía de SWAADY Group.

¿Cuáles son algunos de los desafíos que enfrentó al establecer la marca en los principales mercados internacionales de lujo como Francia y Estados Unidos?

En septiembre de 2016, abrimos una casa de té y una boutique en Johannesburgo, Sudáfrica. Estamos presentes en 17 países, con una cartera de clientes internacionales icónicos de renombre como Harrods, Selfridges, The Four Seasons Hotels & Spas, St Regis Hotels & Spas, Woolworth, etc. Somos la primera marca africana en tener un comercio minorista premium internacional exposición y, por lo tanto, considerada una de las marcas de consumo más importantes de África. Hemos aparecido en más de 300 medios, incluidos CNN, BBC, Al-Jazeera, Monocle, Wallpaper, Forbes, la revista Oprah Winfrey, etc. y hemos recibido numerosos premios, incluida la Mejor Marca Africana Emergente en 2015, y una nominación en la categoría Innovación de Nuevo. Marcas de lujo por el Centro francés de lujo y creación. YSWARA realmente resuena a nivel mundial entre los consumidores que valoran la belleza, la autenticidad, la procedencia y la humanidad. Nuestra presencia global demuestra que la marca tiene un atractivo global, relevancia y cumple con los estrictos requisitos internacionales de calidad de los productos alimenticios. Aunque la huella en cada país es muy pequeña, cada uno es un gran ancla desde la que expandirse.

Swaady Martin es una emprendedora en serie y la potencia femenina detrás del Grupo SWAADY, una empresa social que produce productos de alto valor a partir de materias primas africanas. Fundado en 2012, el Grupo SWAADY está redefiniendo el lujo africano y creando una identidad distintiva.