Esta es una imagen durante la Ceremonia oficial en Luanda, donde 3 piezas robadas del Museo Dundo se presentaron oficialmente a las autoridades angoleñas en la fecha muy simbólica para Angola del 4 de febrero en presencia del Presidente de Angola, Su Ex. José Eduardo Dos Santos y Rey de Chokwe, Su Majestad el Rey Mwene Muatxissengue Wa-Tembo. Esta ceremonia tuvo lugar en el Palacio Presidencial de Luanda. Imagen cortesía de la Fundación Sindika Dokolo.

Racismo, repatriación y responsabilidad

Sindika Dokolo en conversación con Kendell Geers

Sindika Dokolo. Imagen cortesía de Fundaçao Sindika Dokolo.Sindika Dokolo. Imagen cortesía de Fundaçao Sindika Dokolo.

Kendell Geers (KG): Hace exactamente una década que apoyaste el Pabellón de África en la Bienal de Venecia de 2007. Este año habéis apoyado la Trienal de Luanda, este número de la revista ART AFRICA, así como a los 17 artistas africanos de Documenta14. La Fundación Sindika Dokolo ha intervenido en numerosas ocasiones para apoyar a artistas del continente africano como mecenas y a través de su colección. ¿Por qué estás tan comprometido con apoyar a los artistas africanos?

Sindika Dokolo (SD): Creo firmemente que algunos países o civilizaciones africanas precoloniales han alcanzado el pináculo de la relación entre el hombre, la cultura y la práctica artística. Siento que es muy importante para el artista africano redescubrir esa herencia. África tiene algo poderoso que podría aportar al mundo del arte y las formas en que el arte interviene en nuestra vida globalizada. Sin embargo, para hacer eso, debe haber una conciencia al trabajar a través de las influencias de la inspiración y la identidad. A veces puede resultar frustrante. Todo el concepto del arte africano es muy complejo y rico en iconografía, simbolismo y forma. Al trabajar con nuestra poderosa riqueza cultural, los artistas africanos podrían abrir nuevas puertas, entendimientos o lecturas de quiénes somos, qué podríamos ser o qué necesitamos para convertirnos como fuerza creativa. Lo importante es empujar al artista al máximo, permitiéndole exponerse al mundo y llegar a un público más amplio, incluso en áreas que a veces resultan incómodas. Es una de las prioridades de mi fundación apoyar la producción de arte, así como promover que los artistas africanos exhiban su trabajo en Angola, en toda África, así como en el resto del mundo para cambiar la forma en que entendemos el arte africano. hoy.

KG: ¿Qué espera a cambio de su patrocinio y apoyo?

DAKOTA DEL SUR: Me gustaría que los jóvenes artistas africanos que están aprendiendo tanto sobre el arte occidental hicieran la misma investigación sobre el arte africano.

Cuando Picasso miró el arte africano, vio un arte tan poderoso y hermoso que lo inspiró a convertirse en el mejor artista de su época. Ese respeto por el arte africano debería entenderse mejor como la revolución que fue. El arte africano merece más de un capítulo en la historia del arte. Me gustaría mucho que los artistas africanos de hoy comprendan esa influencia y revisen el arte de su propio continente sin tener que pasar por los ojos de Picasso.

KG: Su nombre y reputación sufrieron mucho después de la Bienal de Venecia 2007 con una campaña de difamación que cuestionaba el origen de su riqueza. Siempre encontré las acusaciones racistas porque no se hicieron preguntas durante la misma Bienal de Venecia al coleccionista ucraniano Victor Pinchuk, o al multimillonario francés François Pinault. Fue un caso clásico de racismo colonial europeo cuestionar el dinero africano, como si todo el dinero africano estuviera sucio y todo el dinero europeo limpio. Para que conste, ¿podría comentar sobre las acusaciones?

DAKOTA DEL SUR: No es necesario que a la gente le guste otra gente, pero creo que tiene que haber un principio general de ley y respeto en esta era de Internet de medios en red. Hoy, no tienes que ser culpable de nada para ser acusado a través de la leyenda urbana basada en Internet y la justicia de la mafia. Es cierto que hay muchas cosas por las que se puede criticar a Angola, pero eso no significa que la gente tenga derecho a iniciar una campaña de desprestigio, llena de acusaciones e insultos sin hechos. No hay elementos sólidos para respaldar ninguna de las acusaciones, especialmente porque hoy en día es completamente imposible realizar pagos bancarios sin rastros de registro público y escrutinio fiscal.

Creo firmemente que algunos países o civilizaciones africanas precoloniales han alcanzado el pináculo de la relación entre el hombre, la cultura y la práctica artística. Siento que es muy importante para los artistas africanos redescubrir esa herencia.

No tengo mucho que comentar sobre eso. Si empiezo, tal vez diré demasiado sobre cómo funciona el mundo. Claramente, existen intereses para evitar que África tenga una élite fuerte y empoderada. Por cada oportunista africano negro que ha robado dinero de África ilegal o inmoralmente, hay 1 blancos, principalmente europeos, que lo han hecho mucho peor. Es un poco injusto que nadie cuestione eso. Si observa muchas de las grandes fortunas de todo el mundo, notará que muchas tienen su origen en una explotación de África. ¿Por qué no les pregunta a estas personas cuántos puestos de trabajo crearon en África, cuántos impuestos pagaron en África, cuánto de su riqueza y ganancias han reinvertido en África?

KG: Hay muy pocos museos de arte en África y es extremadamente raro que un gobierno africano apoye las artes. ¿Diría que las fundaciones privadas y los patrocinadores individuales tienen un papel que desempeñar en el apoyo a las artes?

DAKOTA DEL SUR: Si, absolutamente. Cualquiera que pueda hacer algo al respecto debería hacerlo. Siento que tengo la responsabilidad de apoyar las artes, incluso cuando no esté de acuerdo personalmente con el artista o su trabajo. Quizás debería reformularlo al revés y decir que hay muchas personas a las que no les agrado, aprecian mis esfuerzos de patrocinio o comparten mis puntos de vista, pero aún así lo considero importante de apoyar. De alguna manera, necesitamos crear nuevos modelos a seguir para inspirar nuevas formas de patrocinio. Si observa el número de multimillonarios y el crecimiento empresarial en el continente hoy en día y lo compara con el crecimiento y el número de instituciones de arte, no es proporcional. Con estímulo, los nuevos millonarios africanos podrían convertirse en mecenas y ayudar en el desarrollo y apoyo de un poderoso arte africano contemporáneo arraigado en el continente. Me refiero a personas africanas que se identifican a sí mismas como africanas y no a personas o corporaciones que ganan dinero en África. Nuestros gobiernos podrían hacer un mayor esfuerzo en celebrar a sus patrocinadores y coleccionistas para crear una sinergia que comience a impulsar el motor de la locomotora de apoyo y patrocinio. El desafío es crear una comprensión de cuán importante es para los gobiernos reconocer a las personas y corporaciones que apoyan las artes, construyendo un puente en lugar de verlas como una competencia. En mi caso, he tenido mucha suerte porque la base se ha construido, sobre por un lado, a través del arduo trabajo y esfuerzo de un increíble equipo liderado por Fernando Alvim y Marita Silva, y también del apoyo del gobierno angoleño. Sin la relación de apoyo del gobierno angoleño, nunca hubiéramos logrado tener el impacto que han tenido algunos de nuestros proyectos.

Hay muy pocos artistas y pensadores que sean su propio centro de gravedad, capaces de guiar e inspirar a otros artistas y pensadores africanos. No hay suficientes modelos a seguir.

KG: Ha hablado de su colección en términos de "exorcismo", un término que utilizó Picasso para describir el arte africano. ¿Qué tipo de exorcismo crees que está realizando tu colección?

DAKOTA DEL SUR: Creo que es un exorcismo de la esclavitud mental o un exorcismo de la identidad rota, tal vez. Lo veo como un deseo de tomar el control de nuestro propio proceso creativo y ser los autores de nuestras propias narrativas, la reparación de un resorte que ha sido roto por los procesos coloniales. Realmente es una cuestión de confianza en uno mismo a través de la identidad. Los africanos se han visto obligados durante demasiado tiempo a adaptarse a sistemas y tradiciones que provienen de otros lugares y que claramente no se han desarrollado a nuestro favor o en nuestro beneficio. No tenemos suficiente confianza en nosotros mismos y coraje para cuestionarlos o incluso estudiarlos. No estamos pensando en la alienación del proceso. Hay muy pocos artistas y pensadores que sean su propio centro de gravedad, capaces de guiar e inspirar a otros artistas y pensadores africanos. No hay suficientes modelos a seguir. Piense en la desaparición de las ideologías centradas en África y la semi quiebra del continente después de las independientes. Aunque ha habido mucho crecimiento y desarrollo político, no creo que haya un solo país que se acerque a los niveles proyectados cuando se independizaron. Nadie se destaca, nadie está dando un paso al frente con una voz fuerte, decidida y empoderada que proyecta sus pensamientos y sueños para guiar y desarrollar tradiciones e identidades nuevas y más poderosas. Solo estamos comiendo lo que se nos ha dado. Esta es la esclavitud mental.

KG: Ha utilizado su poder político e influencia financiera para encontrar, adquirir y repatriar obras de arte que han sido robadas del Museo Dundo y repatriarlas del mercado europeo de regreso a Angola. Esta es una declaración muy poderosa que habla directamente de cientos de años de saqueo colonial y robo cultural. ¿Dónde trazaría la línea en términos de repatriación? ¿Exigiría que el Museo Británico también devuelva los Bronces de Benin y los Mármoles de Elgin?

DAKOTA DEL SUR: Las obras de arte del Museo Dundo fueron saqueadas del museo durante la guerra civil y ahora se venden regularmente en el mercado secundario en casas de subastas. Desde entonces, el museo ha sido restaurado y ahora se encuentra en perfecto estado, por lo que no existe justificación alguna por la que estas piezas no deban devolverse. Es una batalla fácil de ganar y poner en marcha, la repatriación de obras de arte robadas de un museo bajo la cortina de humo del conflicto o la guerra. Es más difícil convencer a instituciones como el Museo Británico de que sus colecciones no son solo artefactos exóticos robados, sino que están en posesión de objetos y símbolos clave de nuestras identidades africanas. Son más que obras de arte y fundamentales en la construcción de la nueva identidad africana. Sobre esa base, estos museos tienen una responsabilidad real y deben hacer algo al respecto. Podrían, como mínimo, organizar conferencias o formar a jóvenes científicos africanos, haciendo que estas obras fueran más accesibles para el público africano. Además, muchas de estas colecciones fueron construidas por la fuerza violenta de un ocupante en un entorno delicado, obras de arte robadas o saqueadas violentamente de palacios, museos y templos. Este no es un problema exclusivamente africano, sino un problema mundial real. Estas son cuestiones culturales y políticas muy importantes y es absolutamente fundamental asumir esta lucha, incluso si las perspectivas de ganar no son obvias. Tenemos que comenzar el proceso de golpear sus puertas con la esperanza de que nuestros hijos o nietos logren empujarlas para abrirlas, o irrumpir en ellas, y nuestra herencia sea devuelta.

Lea nuestro articulo 'Sobre la Fundación Sindika Dokolo y el excepcionalismo del arte'.

IMAGEN DESTACADA: Esta es una imagen durante la Ceremonia oficial en Luanda donde se presentaron oficialmente a las autoridades angoleñas 3 piezas robadas del Museo Dundo en la fecha tan simbólica para Angola del 4 de febrero en presencia del Presidente de Angola, Su Ex. José Eduardo Dos Santos y Rey de Chokwe, Su Majestad el Rey Mwene Muatxissengue Wa-Tembo. Esta ceremonia tuvo lugar en el Palacio Presidencial de Luanda. Imagen cortesía de la Fundación Sindika Dokolo.