Tamizando las ruinas

Después de retrasos y un juego de sillas musicales, finalmente sucedió. Kim Gurney mira
Lo que Cape 07 prometió y luego entregó

Liza Littlewort, Sin título (L'Exotic Biennale), 2007, Tinta, acuarela, gouache, lápiz, saliva y salpicaduras de té sobre papel, 29.5 x 21 cm Publicado originalmente en artheat.blogspot. com, 12 de marzo de 2007 Cortesía del artista y ArtHeat Los dolores laborales financieros que amenazaron con arruinar el evento de arte bienal inaugural CAPE 07, que comenzó en la península en marzo, son paradójicamente para agradecer por un modelo de exhibición mejorado, según varios participantes. Apenas unas semanas antes del lanzamiento de la exposición Trans Cape originalmente concebida, los organizadores Cape Africa Platform (CAP) tuvieron que cambiar de rumbo cuando la financiación esperada no se materializó. Un CAPE 07 más modesto nació de un “modelo de proceso abierto” que excluía el mayor costo de transporte de obras de arte, un cambio que llevó al director artístico Gavin Jantjes a renunciar.

Esta noticia siguió a un aplazamiento anterior del evento desde el 23 de septiembre del año pasado. Una ansiedad familiar sobre la capacidad de este país para albergar eventos de arte a gran escala se instaló fuera de la sala de partos cuando nació CAPE 07. Pero en retrospectiva, los padres forzados llevaron el evento exactamente donde debería haber comenzado: con un modelo central y flexible a partir del cual crecer. El Trans Cape original era demasiado ambicioso, según Marilyn Martin, directora de colecciones de arte en los Museos Iziko, uno de los principales lugares de acogida del evento. Martin dijo que era importante para la industria en su conjunto que el evento tuviera éxito y que CAP había democratizado con éxito la visión de las artes visuales llevándola a lugares inesperados. Sin embargo, Sudáfrica tiene un problema de credibilidad centrado en demasiada ambición, dijo.

“Ésta es una de las razones por las que fracasó la Bienal de Johannesburgo”, afirmó Martin. “Tenemos que reconocer que tenemos una situación del tercer mundo y es difícil acceder a la financiación, ya sea pública o privada… No significa que uno no deba tener visión o ambición, pero debe tener un elemento de realismo. [El evento] debe ser pequeño y enfocado. Todo el mérito de [CAP] es que lograron algo, pero aún tendremos que dar un paso atrás y sopesar los pros y los contras ". De hecho, los sentimientos fueron bastante encontrados cuando CAPE 07 llegó a su fin a fines de abril. Por acuerdo general, hubo algunos éxitos claros: el programa semanal de sensibilización sobre el arte Multimediations fue un ganador; los múltiples lugares alentaron los viajes exploratorios; y el programa marginal X-Cape reunió a artistas locales. Pero el evento también generó preguntas. Kirsty Cockerill, directora de AVA, dijo que era positivo que CAPE 07 se uniera, pero expresó su preocupación por un equipo de gestión que no funcionó según el presupuesto. También se sintió frustrada por la falta de transparencia en torno al papel de Jantjes: "Él tuvo esta idea, tomó mucho tiempo y dinero para llegar a ella, y luego se fue". También expresó dudas sobre si TransCape podría haberse entregado incluso si la financiación anticipada se materializara, dados los enormes costos y las estrictas condiciones de transporte del trabajo de los artistas internacionales: “[CAP] contrató muchos rostros pero nadie supo hacer nada pragmático”.

La directora ejecutiva de CAP, Mirjam Asmal-Dik, dijo que, en retrospectiva, Jantjes fue nombrado demasiado tarde y se apresuró inútilmente hacia los faros en la conferencia preliminar Sessions eKapa en diciembre de 2005. En consecuencia, para cuando se presentó su propuesta a la junta, el evento tenía que ser retrasado para cumplir con las ambiciones. “Deberíamos habernos dado más tiempo desde el principio y podríamos haber seguido mejor el proceso ... y escalarlo al presupuesto que logramos obtener”, agregó.

La muestra continuó, con los curadores Gabi Ngcobo y Khwezi Gule negociando artistas, obras de arte y lugares, hasta que surgió un agujero de financiación a principios de 2007. Se centró en una solicitud de R3 millones en octubre de 2005 del National Lottery Distribution Trust Fund. CAP fue informado en diciembre de 2006 de que su solicitud había sido evaluada con éxito para recibir fondos pero, a medida que Trans Cape se acercaba, no se pudo dar una cantidad exacta o fecha de distribución. De hecho, fue solo cuando CAPE 07 terminó que se recibió la confirmación positiva. La otra gran decepción financiera fue la oficina del alcalde de Ciudad del Cabo: las esperanzas de R1-2 millones se desvanecieron cuando se hizo evidente que la solicitud estaba bloqueada por un error administrativo. Sin embargo, la ciudad apoyó el evento de otras maneras: acumuló 100,000 rands para las sesiones.

El portavoz de la lotería Sershan Naidoo dijo que las solicitudes se procesaron cronológicamente; La solicitud de CAP se recibió el último día en que se abrieron las presentaciones, por lo que habría estado entre las últimas en ser procesadas. Dijo: "No podemos controlar el proceso de adjudicación o hacer posible que los solicitantes que no hacen el esfuerzo de recibir sus solicitudes temprano se 'corten la cola'". (Poco después del cierre de CAPE 07 el 2 de mayo, CAP recibió la noticia de que los fondos de la lotería estaban disponibles para desembolsos).

Dejando a un lado el dinero, Asmal-Dik dijo que era difícil para una organización nueva ganarse la confianza del sector público y privado. Es probable que se produzcan retrasos cuando se está iniciando una estructura organizativa y no tiene antecedentes, según Laurie Ann Farrell, directora de exposiciones en el Savannah College of Art and Design, quien recientemente presentó un artículo comparativo sobre Trans Cape y Trienal de Luanda. . Dijo que las demoras eran aceptables con la debida notificación, pero sabía de varios profesionales del mundo del arte que terminaron yendo a Ciudad del Cabo en septiembre de 2006.

La crisis de financiación llevó a CAP a “reconceptualizar radicalmente” la exposición. Se acercó al contingente original de artistas y se quedaron 40. Martin dijo que la mayor decepción para Iziko fue la pérdida de artistas como Johannes Phokela y Shonibare. Por otro lado, artistas como Willem Boshoff respondieron positivamente al llevar su obra de arte desde el mismo Johannesburgo; Robin Rhode compró el equipo de sonido para su instalación de video. Jantjes, con sede en Noruega, no pensó que fuera posible remodelar la exposición "sentado en Oslo"; tampoco creía posible cambiar el proyecto “y hacer algo que no encajara con el concepto en el que habíamos trabajado durante nueve meses”. Escribió a artistas solicitando apoyo continuo y luego renunció. Cuando se le preguntó sobre CAPE 07 en su segundo día, Jantjes sintió que el programa principal no tenía el mismo dinamismo que el planeado, pero tuvo impresiones “buenas y positivas” sobre X-Cape, el flequillo dirigido por artistas.

X-Cape se cita regularmente como un éxito. Casi 300 artistas locales abrieron sus estudios, albergaron exposiciones, actuaciones e intervenciones. Pierre Fouché, un artista de Bijou Studios en Observatory, dijo que se divirtió mucho con X-Cape a pesar de la escasa participación de espectadores de los sospechosos habituales. El trabajo también se vio comprometido en muchos casos porque los artistas se subieron al tren de X-Cape para hacer algo por el simple hecho de hacerlo. Pero su mayor queja se refería a la promoción. “Las señales solo funcionan si puedes leerlas sin dificultad”, dijo Fouche. Se expresaron comentarios negativos similares hacia el folleto de información, también diseñado por Peet Pienaar. Otro artista de X-Cape, Peter van Heerden, dijo que al margen le faltaba impulso y que el manejo del evento fue "patético". “Ciudad del Cabo tiene grandes problemas en torno al estado de las artes en general”, dijo. "Es un espectáculo de matones".

El Cabo Occidental quizás tiene demasiados festivales dispares, sugirió Martin, con cuatro eventos separados que se llevan a cabo entre enero y marzo de este año. Los festivales ahora también se gestionan como negocios con directores ejecutivos, pero sin mucha transparencia con respecto a sus finanzas, agregó. Si bien esta percepción también ha afectado a CAP, Asmal-Dik fue sincero. En el lanzamiento, dijo que CAPE 07 había recibido R475,000 en financiamiento: Business and Arts South Africa (R40,000), National Arts Council (R100,000), Spier (R100,000), IFAS (R93,000), Embajada Real de los Países Bajos (R73,000), el British Council (R56,000) y Cape Town Routes Unlimited (R16,000). La mayor parte se gastó en vuelos, alojamiento y dietas para los artistas de CAPE 07, costos de producción, publicidad y costos fijos. Las facturas pendientes esperan el desembolso de la Lotería en particular. Asmal-Dik no estaba dispuesto a revelar los honorarios profesionales del personal clave, pasado y presente.

Numerosos donantes de semillas también financiaron un estudio de viabilidad, una investigación de mercado y Sessions eKapa. El Departamento de Arte y Cultura (DAC) abrió el camino con R1.5million para las arcas de las Sesiones (aproximadamente tres cuartas partes de su costo). El ministro Pallo Jordan también inauguró el CAPE 07 en una ceremonia en Khayelitsha. Dijo que el objetivo principal era iniciar un diálogo y erosionar la alienación de la mayoría de las artes visuales, las galerías y los museos.

El acceso es sin duda un problema que puede surgir, dijo Farrell: los curadores fueron ingeniosos con las obras disponibles, pero podría haber habido más participación de la comunidad en Look Out Hill en Khayelitsha, por ejemplo. Además, Cockerill señaló que el fuerte enfoque en el trabajo de video y nuevos medios podría ser bastante alienante para un público “que simplemente se está calentando con el arte contemporáneo”. Cuando se lanzó, CAPE 07 se definió inicialmente en forma negativa, como “no otra bienal”. Asmal-Dik dijo que se requería un modelo radicalmente diferente para llevar a cabo megaeventos en Sudáfrica, uno interdisciplinario que posicionara activamente al artista lejos del estatus de torre de marfil y hacia una producción significativa y generadora de ingresos. “No podemos tomar el modelo de gran presupuesto que se aplica en Europa y América”, dijo. "No debemos pensar en el enorme presupuesto, sino en el enorme impacto". Dijo que los artistas locales se enfocaban a diario en la creación de redes y producción; el nuevo modelo reflejó estas realidades.

Sin embargo, CAPE 07 aún contaba con múltiples sedes, numerosos eventos auxiliares y una gran inauguración más todos los elementos del llamado evento artístico cíclico, dijo Farrell. "Creo que su premisa inicial tenía una noción romántica de apartarse de un modelo occidental, pero no estoy segura de que esto haya sucedido realmente", observó. No obstante, un mayor compromiso con los artistas fue definitivamente una respuesta positiva al problema de la financiación, agregó.

De cara al futuro, Asmal-Dik acordó trabajar a tiempo completo para CAPE 09, con una nueva serie de sesiones discutidas. Ella dijo que el evento se abrió contra "probabilidades increíbles" y que el equipo estaba decidido a mantener el impulso. CAPE 07 no era el producto perfecto que todo el mundo estaba buscando, admitió, "pero es una muy buena base sobre la cual construir".