SOMBRAS Y SUBJETIVIDAD: Práctica escultórica contemporánea que explora temas existenciales.

Manuela Holzer en conversación con ARTE ÁFRICA.

Manuela es una artista sudafricana de ascendencia austriaca que actualmente vive en Western Cape. Realizó su Maestría en Bellas Artes de la Universidad Stellenbosch, donde dio expresión a la fragilidad de la existencia humana con sus esculturas evocadoras. ARTE ÁFRICA habló con Manuela sobre la forma en que traduce su inspiración conceptual de Platón, Nietzsche y Jung en esculturas figurativas.

En el pasado, ha examinado la expresión de la condición humana a través del medio esculpido, especialmente con respecto a la noción de sombra como se aborda en los escritos de Platón, Nietzsche, Jung y Sartre. ¿Cómo retrata visualmente su trabajo estas ideas y por qué el medio esculpido es el que puede comunicarlas con mayor eficacia?

Al principio, el enfoque de usar las bolsas de plástico negras recicladas se relacionó fuertemente con la idea de la sombra, que comenzó literalmente como la sombra delgada, negra y literal que todos tenemos. Al principio, mis esculturas eran muy bidimensionales. Empecé a investigar sobre la sombra y descubrí que se había utilizado de formas muy interesantes, tanto en psicología como en filosofía. Por ejemplo, la sombra figura en los escritos de Platón cuando habla de la alegoría de la caverna, el libro de Nietzche. Así habló Zarathustra encuentra una sombra errante, y Jung usa la sombra para representar un aspecto del yo. La noción de verdad, encontrarme con tu sombra y luego aceptarla, crea una narrativa, que es lo que trato de plasmar en mis esculturas. Las posturas y poses de las esculturas resaltan el momento vulnerable cuando eso sucede. Puede ser una gran crisis existencial.

Sombra colapsada (1 de 6), 2017. Bolsas de plástico fundido para basura y armadura de acero, 6 x 14 x 6 cm.

Para 'Shadow Series', ha combinado técnicas de escultura clásicas con un toque contemporáneo, permitiendo que la vulnerabilidad de la existencia humana se destaque. ¿Podría explicar los procesos de pensamiento que hay detrás de la combinación de estas dos técnicas como expresión de vulnerabilidad?

La expresión de vulnerabilidad es doble, la primera son las posturas que se adoptan. Históricamente, todas las esculturas han retratado fuerza, coraje y nobleza, mientras que mis esculturas retratan todo lo contrario. Las figuras son acobardadas, retraídas, inciertas e inseguras. La vulnerabilidad, por tanto, se plasma en las posturas que emulan y recrean emociones y sentimientos que acompañan al encuentro con la sombra. La segunda aplicación está en el propio material. El plástico no es tan duradero como el hormigón, el bronce o cualquier otro material de escultura convencional. El plástico reciclado crea texturas y estilos muy diferentes. El uso del plástico en sí mismo se convierte en un tema de conversación bastante interesante con respecto a su prevalencia en nuestras vidas, la rapidez con que lo desechamos y lo peligroso que puede ser para el medio ambiente.

En su declaración de artista, ha dicho que las esculturas sirven tanto como un medio de autoexpresión como de autoaceptación, donde se ha hecho un intento de capturar el cuerpo del artista en todas sus imperfecciones. ¿Por qué es importante para ti compartir estas vulnerabilidades con los espectadores de tu trabajo y crees que todo esto es parte del proceso artístico hacia la autoaceptación?

Las esculturas que creo exploran el concepto de sombra desde mi propia experiencia personal porque es la única experiencia que tengo derecho a representar y expresar. Mi trabajo es ante todo autobiográfico. Esculpo mi propio cuerpo como medio para representar mi propia sombra personal. Como dice la expresión, "los artistas cuelgan su corazón en una pared para ser criticados". En este caso, dejo todas mis vulnerabilidades y mi cuerpo al descubierto a merced del espectador. Esta es, por un lado, una experiencia muy liberadora y, por otro, un proceso desalentador.

Mi trabajo también intenta abrir un diálogo sobre la noción de sombra. La sombra de todos es diferente. Cada conversación con los espectadores de mi trabajo profundiza mi comprensión y experiencia de otras personas, su compromiso con sus mundos y luchas personales. Lo más importante es que mi trabajo intenta promover mi propia comprensión de las luchas dentro de mí, mi propia sombra.

Básicamente, mi objetivo es volverme más consciente de mi sombra y la sombra en los demás y creo firmemente que enfrentar esa sombra es un gran paso hacia la autoaceptación y la autocomprensión.

Su uso del plástico en sus esculturas refleja tanto la robustez y fragilidad de este medio, como de la condición humana. ¿Qué lo atrajo al plástico como medio artístico y por qué cree que tiene éxito en comunicar los matices de la vida y la psique humana?

El uso de plástico es más aplicable a los tiempos en que vivimos actualmente. Usamos más plástico hoy que nunca, se produce en masa, está en todas partes, en todo, y se ha convertido en una parte muy importante de nuestra vida cotidiana. Es bastante apropiado entonces que el mismo material que define la vida hoy se use para tratar de transmitir las preguntas que rodean al yo y la psique humana en un mundo en constante cambio. Es esa maleabilidad y maleabilidad de los plásticos lo que permite moldearlos y remendarlos en una forma. Irónicamente, se está aferrando a una vieja pregunta. Mis esculturas nunca proponen una solución o una respuesta ni asumen saber cuál es la respuesta. Lo que mis esculturas comunican con éxito, en mi sincera opinión, es esa misma pregunta, "¿qué revela mi sombra?"