Siete años, siete hectáreas: donde todavía deambulan los leopardos

El desierto dentro

Ubicado entre dos mundos, uno salvaje y otro domesticado, el Dylan Lewis Sculpture Garden se encuentra entre los cuidados suburbios de Stellenbosch y una escarpada montaña salvaje donde los leopardos todavía deambulan. En este jardín de mitos privados, el artista explora la noción junguiana de 'el desierto interior' a través de la escultura y el diseño del paisaje. Más de sesenta esculturas adornan el paisaje y constituyen un registro completo del desarrollo artístico de Lewis hasta la fecha. La ubicación de las esculturas, a lo largo de los 4.5 kilómetros de camino, está cuidadosamente seleccionada. ARTE ÁFRICA tuvo el privilegio de recibir un recorrido privado por el parque por parte del artista.

Los patrones circulares aleatorios en la losa de mármol que inspiraron el jardín de esculturas de Dylan Lewis
Los patrones circulares aleatorios en la losa de mármol que inspiraron el jardín de esculturas de Dylan Lewis.

Lewis compró una pista abandonada de tierras de cultivo planas en las estribaciones de las montañas Jonkershoek, de las cuales la montaña Stellenbosch es un pico, hogar de caracales y klipspringers por igual. En 2009, contrató una excavadora para ayudar a mover la tierra a la tierra. Lo que comenzó como un ejercicio de trasladar tierra a la tierra se convirtió en una empresa de casi dos años, creando los contornos de lo que se convertiría en un espectacular jardín de esculturas de siete hectáreas.

El artista ha respondido al paisaje que lo rodea, dando forma y moldeando la tierra en colinas dinámicas, valles y características de agua. El jardín podría considerarse su escultura más grande hasta la fecha. La vegetación se centra en las plantas autóctonas, principalmente fynbos, muchas especies de Buchu y Ericas, muchas de las variedades más raras procedentes de los jardines botánicos de Kirstenbosch. Dylan ha agrupado las esculturas dentro del jardín no como una respuesta a un plan consciente, sino más bien "a través de un proceso que se desarrolló intuitivamente durante muchos años, en el que ciertas esculturas parecían 'reunirse' en áreas distintas", explica.

Las obras que ocupan el 'lienzo verde' de Lewis trazan la trayectoria de su propio viaje como escultor y artista, desde sus primeros dibujos infantiles de paisajes salvajes y marinas tempestuosas hasta sus vibrantes pinturas de la naturaleza africana, esculturas de pájaros y más tarde su vida salvaje. serie de gatos. Este último ahora se ha transformado en algo quimérico, convirtiéndose en mitad humano mitad animal y, finalmente, en forma completamente humana.

La combinación de la intervención humana y la colaboración con la naturaleza es una temática que fundamenta el trabajo y el enfoque filosófico de la vida de Dylan. El diseño del jardín está inspirado en un patrón circular aleatorio cortado en una losa de mármol que se utilizó como bloque de corte en una obra de corte de mármol. El Jardín de Esculturas es tanto una manifestación física de los materiales de la tierra, la piedra y el agua como refleja el viaje espiritual de Lewis y el amor por la naturaleza, enredados a lo largo de su prolífica carrera que abarca más de 30 años.

Una figura chamánica masculina como parte de la exhibición de estilo museo en la Escultura de Dylan Lewis.

Mientras describe su viaje de desarrollo personal, Lewis es profundamente introspectivo; atribuye a este viaje la transición de su trabajo de animales más representativos de la naturaleza a formas abstractas y gigantes que eclipsan a muchas otras esculturas del jardín. Mientras caminamos por el jardín, Lewis comparte sus percepciones personales, la cronología de su vida hasta la fecha. Empieza a sentirse más a gusto con nuestra empresa y comparte más abiertamente las emociones que arraigan en el carácter de su trabajo. Reflexiona sobre el cuerpo masculino y femenino, que ha plasmado en esculturas individuales. El macho representa figuras primigenias, a veces chamánicas, con sus rostros enmascarados por un cráneo de animal. La mujer más suave en la forma, pero fuerte en la emoción invocada en el espectador.

Una figura chamánica masculina como parte de la vitrina de estilo museo en el Dylan Lewis Sculpture Garden.

Una figura chamánica masculina como parte de la vitrina de estilo museo en el Dylan Lewis Sculpture Garden

A medida que nos acercamos a la finalización de la ruta a pie con Lewis, nos encontramos con una instalación de esculturas a pequeña escala montadas sobre varillas de metal. Estos son estudios para un nuevo cuerpo de trabajo programado para exhibición en 2020 y significan una dirección marcadamente nueva en la práctica creativa del artista. Las emociones originalmente proyectadas sobre el paisaje y las formas animales se han integrado más en la psique del artista. Las máscaras, alas, garras y cuernos se abandonan, las figuras chamánicas aisladas han pasado a agrupaciones de figuras, tanto masculinas como femeninas a la vez. Algunos reflejan una calma íntima, otros un erotismo salvaje, dolor y luchas de poder: su desnudez expresa una emoción cruda y desenfrenada, igual solo al asombroso poder de la naturaleza misma. El tratamiento material y figurativo de las formas humanas recuerda a la obra de Auguste Rodin, y en particular a Iris, Mensajero de los Dioses de Rodin, una figura humana desprovista de cabeza. La práctica de no incluir la cabeza es también una práctica que Lewis también ha aplicado a sus piezas figurativas, reemplazándolas a menudo con cabezas de animales.

Este es un viaje visual y emocional único a través de la vida de este artista inspirado. La sensación de asombro ante la majestuosidad de los imponentes alrededores, la tranquilidad al caminar por el jardín, la emoción y la anticipación a medida que cada escultura se revela a la vuelta de la siguiente esquina hace que este sea un viaje espiritual.

Para reservar un recorrido por el jardín, visite www.dylanlewis.co.za o llame al + 27 + 21 880 o envíe un correo electrónico reservations@dylanart.co.za.