Jackie Karuti

Lo que no sabemos, no diremos y no podemos ver.
AA BYT 27 Sep Karuti 1Jackie Karuti, de la serie 'Hay mundos ahí fuera de los que nunca te hablaron' 2016. Técnica mixta sobre papel, 57 x 76 cm. Imagen cortesía del artista y Circle Art Gallery.
In The Case of Books es la actuación más larga de Jackie Karuti. Se realizó por primera vez en Nairobi en 2013, nuevamente en 2014, y se realizó en Kampala en 2015. En este trabajo, Karuti identifica varios espacios alrededor de la ciudad que albergan libros, animando a los residentes locales a que se unan a ella para desempolvarlos y discutirlos. In The Case of Books es un proyecto “para toda la vida” que Karuti pretende realizar en tantas ciudades diferentes con tantos participantes diferentes como sea posible.
En un momento en que las artes se encuentran en una condición crítica en Kenia y Uganda debido a los recortes en el gasto público en arte, cultura y educación artística, el ritual de desempolvar un libro y devolverle la vida es importante. Sin embargo, si se acumula polvo en los libros, es porque no se están leyendo. Este descubrimiento (junto con la actuación de In The Case of Books) inspiró la exposición de Karuti de 2014 'Where Books Go To Die'. La exposición simula una biblioteca, completa con un maniquí mecánico interpretado como una bibliotecaria autoritaria, golpeando su puño y exigiendo silencio. Si las bibliotecas son donde los libros van a morir, ¿dónde viven los libros? Otra instalación era una mesa de libros, abanicada de modo que las páginas revolotearan como si se pasaran. Los libros vivientes eran los que pasaban las páginas, los que se leían.
AA BYT 27 Sep Karuti 2Jackie Karuti, En el caso de los libros, proyecto en curso. Imagen cortesía del artista.
“Aquí es donde está el futuro”, dijo Karuti, refiriéndose a los libros. Su trabajo plantea cuestiones muy importantes sobre los libros y los sistemas de conocimiento. ¿Dónde se guarda el conocimiento? ¿Quién tiene acceso a ella? ¿Quién no lo hace y por qué? ¿Qué puede hacer por nosotros el acceso al conocimiento? A través de su compromiso, Karuti señala que los libros no solo son valiosos por lo que se puede aprender de ellos, sino por lo que pueden ayudarnos a desaprender, deconstruir y reordenar. Lo mismo se aplica a los otros proyectos de Karuti, que plantean constantemente preguntas incómodas y autorreflexivas.
Entre las más controvertidas de sus exploraciones está su interpretación, No puedo esperar a verte. Realizada en Johannesburgo, Amsterdam y Kampala, la actuación pronto viajará a Berlín y Nairobi. En esta actuación, Karuti imita una ceremonia de boda con otra persona, mujer o hombre, mientras lleva puesto un casco de moto. La actuación explora cómo el género, la sexualidad y la seguridad se relacionan con los espacios urbanos. Cada ciudad reacciona de manera diferente. Johannesburgo evoca la sensación de peligro físico, mientras que Amsterdam se estremece ante la unión de una mujer blanca y negra.
AA BYT 27 Sep Karuti 3Jackie Karuti, detalle de laberinto, 2015. Acrílicos y pasteles sobre madera. 30 x 60 cm. Crédito de la imagen: Anthony Wachira. Imágenes cortesía del artista y Circle Art Gallery.
Quizás ninguna obra haya suscitado más preguntas y dudas sobre su cordura y bienestar que sus exposiciones sobre el suicidio, comenzando con 'A Great Quizás' (2014), que surgió de la residencia de Karuti en The Bag Factory en Johannesburgo. Sus pinturas en esta serie son simples, estéticamente agradables y bellamente morbosas. Su uso del espacio negativo sumerge a los espectadores en la soledad de las figuras con cuerdas alrededor del cuello. 'Un gran quizás' no solo saca a la luz una discusión que la mayoría de la gente preferiría evitar, sino que ofrece una perspectiva alternativa. ¿Es el suicidio una forma de escape o una forma de alivio? ¿Es una falta de opciones o es una opción no reconocida? 'A Great Quizás' llevó a Karuti a 'Labrynth' (2015), una exposición que pregunta qué lleva a alguien al suicidio.
Con cada proyecto, Karuti parece profundizar en un esfuerzo por desarraigar las convenciones, siguiendo la trayectoria de su plan de estudios hecho por ella misma. Su enfoque y los proyectos resultantes reflejan su lista de lectura. 'Un gran quizás' se titula de una cita del libro Buscando a Alaska de John Green: “Francois Rabelais. El era poeta. Y sus últimas palabras fueron "Voy a buscar un Gran Quizás". Por eso voy. Así que no tengo que esperar hasta morir para comenzar a buscar un Gran Quizás ". 'Labyrinth' es una referencia mítica y filosófica. En un cuadro también titulado Laberinto hay un sinfín de figuras marcadas con barras como signo de su encarcelamiento. Sin embargo, una figura no está marcada y mira en una dirección diferente.
AA BYT 27 Sep Karuti 4Jackie Karuti, de la actuación de Kampala de No puedo esperar a verte 2015.
Esta figura es la más representativa de Karuti, que sigue divergiendo del pensamiento popular y las narrativas comunes. En su trabajo más reciente, parece alejarse de la realidad, cayendo más profundamente en la mitología y la imaginación. La fuerza de su trabajo reside en su capacidad para relacionar la fantasía y la mitología con la realidad. Su exposición más reciente, 'Hay mundos ahí fuera de los que nunca te contaron' (2016), que se exhibe actualmente en el Goethe Institut Nairobi, es parte de una conversación más amplia sobre la migración. Incluye dibujos, videos, cortos animados e instalaciones sobre migración y mundos alternativos en el espacio y en el océano. Se relacionan con la mitología negra, como el mito de una ciudad submarina, fundada por los hijos de mujeres negras que fueron arrojadas por la borda desde barcos de esclavos al Océano Atlántico. Los mundos alternativos creados a través del arte o la lectura pueden ser tan distantes como otros mundos en el espacio o tan cercanos a casa como elegir una vida alternativa en lugar de una que la sociedad considere apropiada. Se trata de una decisión consciente nacida del conocimiento. En su definición, “Alternativas significa que puedes elegir diferentes opciones con respecto a la vida, la muerte y la existencia en general. Estoy más interesado en la posibilidad de mundos alternativos, que desafían la normalidad, el dogma y la vida convencional ".
Karuti abandonó su educación formal en Mank and Tank College of Art and Design para autoeducarse y desarrollar su propio plan de estudios. Para ella, “la autoeducación fomenta el pensamiento y el aprendizaje independientes, así como las habilidades de pensamiento crítico. Eventualmente se convierte en una búsqueda de por vida de procesos de pensamiento constructivos y estimulantes ". Su obsesión por la fisicalidad de los libros y su búsqueda del conocimiento dio como resultado 'Exit' (2015), una serie de fanzines caseros que invitaban a la intimidad incómoda de mirar el cuaderno de bocetos de la artista y sus pensamientos sin restricciones. Dos ediciones especiales se centraron en el queerness y la migración, investigando algunos de los problemas internacionales más urgentes, pero haciéndolo a un nivel privado e íntimo.
AA BYT 27 Sep Karuti 5Jackie Karuti, Hay mundos ahí fuera de los que nunca te hablaron, 2016. Técnica mixta sobre papel. 57 x 76 cm. Crédito de la imagen: Eric Gitonga.
En la obra de Karuti, la autoeducación ofrece las posibilidades de la libertad a quienes están lejos del centro del conocimiento; la libertad de descubrir universos alternativos y construir tu propio futuro. Como dice Karuti, “La función de los universos alternos es simplemente imaginar que existe algo más que la realidad presente. Si es mejor o ideal no depende de nosotros, pero, ¿quién puede decir que no vivimos en uno de los mañanas alternativos que alguien alguna vez imaginó? "
Gloria Kiconco es una poeta y ensayista que vive en Kampala, Uganda.
El trabajo de Jackie Karuti se exhibirá a la 1:54, como parte del stand de Circle Art Gallery, así como en la FNB JoburgArtFair.