Eyob Kitaba

Ajedrez

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Eyob Kitaba, detalle de Ajedrez, 2016. Boda boda moto, casco y secador de pelo. Foto: Alex Lyons. Imagen cortesía del artista y 32 ° Este | Fideicomiso de las Artes de Uganda.

Antes de que Eyob Kitaba pusiera un pie en Kampala (Uganda), había trabajado en una serie de obras inspiradas en desarrollos de construcción en su ciudad natal Addis Abeba. Me mostró fotos de las obras de construcción cuando lo conocí en 32˚ East | Uganda Art Trust en Kansanga. Eyob estaba al final de su residencia artística de seis semanas.
“Estos colores; amarillo y verde: lo encontrará en todas partes en Etiopía. Son los colores del desarrollo del gobierno ”, dijo, recorriendo varias imágenes de lugares cercados con láminas de hierro corrugado de colores. Poco sabía él que nuestro gobierno estaba haciendo sus propios desarrollos; las campañas de las elecciones presidenciales de 2016 estaban en marcha cuando llegó en febrero.
Estas elecciones inspirarían más tarde su instalación artística Chess. Del tamaño de un espejo de tocador y hecha de chapa de hierro corrugado, esta estructura en blanco y negro imitaba un tablero de ajedrez, una reacción esporádica a su experiencia individual de la ciudad, el bullicio de Kampala en medio de manifestaciones políticas.
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Eyob Kitaba, detalle de Ajedrez, 2016. Boda boda motocicleta, casco, secador de pelo, silla rota. 200 x 94 cm. Hecho como parte de una residencia en 32 ° East, Kampala, Uganda.

Lo observo con atención cuando enciende los altavoces para reproducir sonidos capturados en las calles de Kampala. Una sonrisa cruza su rostro mientras recuerda a personas que llevan carteles de diferentes candidatos presidenciales. “Los aficionados también me habrían puesto un cartel si me hubiera quedado allí demasiado tiempo”, bromeó.
El Ajedrez de Eyob es una reflexión sobre el juego de la política y la disputa del espacio. Tras interpretar la urbanización y el desarrollo en Addis Abeba, se vio envuelto en las manifestaciones políticas de Kampala. El ajedrez es el resultado de "[su] experiencia dentro de Kampala, y la mezcla entre sus ugandeses muy amables y hospitalarios".
La instalación es un bordado de madera alto con seis cámaras. En la base, una plancha de hierro corrugado sostiene un espejo y una silla rota. Cuatro caras, que casi se desvanecen detrás de la pintura blanca, adornan el estante superior derecho de Chess. Se trata de representaciones de rostros en carteles que dicen "LONDA" (Voto). Había tantos en la ciudad que parecía una competencia. Sin embargo, después de las elecciones, estos carteles dejaron de existir. Eyob los desvaneció en un mobiliario de pintura naranja cubierta de blanco.
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Perfil de Eyob Kitaba, como parte de su residencia en 32 ° Este | Ugandan Arts Trust, 2016. Foto: Alex Lyons. Imagen cortesía del artista y 32 ° Este | Fideicomiso de las Artes de Uganda.

Al sumergirse en un diálogo con los residentes de Kampala, le permitió capturar interpretaciones de cómo se sienten antes de fusionar sus propias interpretaciones. Explicó esto con el ruido de los altavoces tocando. El ambiente fue parte de la exposición. Se movía con una grabadora para capturar los sonidos de boda bodas (motos) que pasaban chirriando, los votantes se reunían detrás de sus candidatos y gritaban voces. Al igual que los rostros que se desvanecían, este ruido también había disminuido.
“Los sonidos son ruidos que grabé durante los mítines políticos, por lo que creó una imagen para mí”, explicó. “Me lleva atrás en el tiempo a los momentos en que todo el ruido estaba sucediendo. Puedo visualizar el rostro de ese hombre hablando ”, dijo, señalando la voz de un hombre que cantaba en una conversación que no pude distinguir a través del altavoz. Mientras trataba de meditar en estas palabras, agregó: "El ruido es capaz de ocupar el espacio en tu mente".
Sumergiéndose en el caos de los boda bodas, se familiarizó con los sentimientos y emociones de la gente local. Le hablaron libremente, permitiéndole captar un sentido de cómo es la vida aquí. Esto inspiró el casco boda boda en la cámara superior izquierda. Las bodas son un recipiente para mítines y caos. Los ugandeses los utilizan a diario como medio de transporte, a pesar de que son una causa temida de accidentes.
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Perfil de Eyob Kitaba, como parte de su residencia en 32 ° Este | Ugandan Arts Trust, 2016. Foto: Alex Lyons. Imagen cortesía del artista y 32 ° Este | Fideicomiso de las Artes de Uganda.

Colocado debajo del fragmento superior de un secador de pelo cuya parte inferior se improvisa con un cubo de plástico, el casco se asienta allí como la cabeza de una mujer; destacando “el equilibrio entre masculinidad y feminidad”, aclaró. Entró en un salón y encontró a ocho personas trenzando el cabello de una mujer. Ella estaba en su teléfono y un hombre le estaba arreglando las uñas. "¡Estaba impresionado! Eso no sucede en Etiopía. Es realmente una locura, como una actuación inusual ”, dijo, eufórico.
La silla rota, bellamente moldeada con patrones de ajedrez, fue una vez una parte sucia e inútil de la cerca en 32˚ East. Lo recicló; interpretando eso como vida humana. "¿En qué momento de la vida de las personas resultan valiosas?" replicó.
Luego una escalera. Colocada sobre la silla, la escalera ejemplifica una avenida que la mayoría de nosotros usamos para salir adelante en la vida. Como los políticos que se destacan entre los demás que afirman mejorar las cosas, o el habitante promedio de la ciudad que trabaja en el centro y espera obtener mejores ingresos algún día. Eyob recreó las discusiones de Kampala sobre la vida y la política de una manera que muchos de sus habitantes no habrían imaginado.
Douglas Dubois Sebamala es un escritor de arte, crítico de arte y artista escénico con sede en Uganda. Tiene más de seis años enraizado en teatro, cine, poesía, danza y periodismo artístico.