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Ivy Brandie Chemutai Ng'ok

Un glorioso puré carnoso Por Anna Stielau

AA BYT Ngok3Ivy Brandie Chemutai Ng'ok, detalle de Desamor monumental, 2015. Óleo sobre lienzo, 120 x 100 cm. Imagen cortesía del artista y SMAC Gallery, Ciudad del Cabo.

En la imaginación de Chemu Ng'ok (flexibilizada, me dice, mediante una dieta constante de ciencia ficción y realismo mágico), los cuerpos, las paredes y los mundos son igualmente permeables. Sus paisajes móviles están plagados de figuras que se doblan y se retuercen entre sí en una gloriosa y carnosa mezcla. Aunque la influencia de la ciencia ficción está ciertamente presente, lo que fuerza a los sujetos de sus pinturas a adoptar nuevas formas es algo extrañamente mundano: la carga afectiva que socava las relaciones humanas.

El arte siempre ha estado ligado a las relaciones de Ng'ok. Cuando era niña en Nairobi, insistía en que los invitados de su casa familiar “se dibujaran, dibujaran una casa y la dibujaran [ella]” cada vez que la visitaban. Cada vez, el "yo", el "tú" y el "aquí" serían diferentes. Ahora, estudiante de maestría en bellas artes en la Universidad de Rhodes, el vocabulario que adquirió para describir la experiencia humana heterogénea parece serle útil. Tomando el “espacio dinámico de las relaciones” como su principal punto de partida, Ng'ok obtiene una enorme energía creativa al interrogar las tensiones que contornean la interacción interpersonal; como dice en un texto que acompaña a su programa de pregrado, esos "ligeros pinceles de conciencia que están presentes en el aire entre nosotros". Estos pinceles de luz se hacen palpables en sus pinturas. El espacio entre sus sujetos está preñado de ellos. La artista describe su estilo característico - una maraña dinámica de pinceladas expresivas - como "dibujo" sobre lienzo, pero se resiste a precisarlo más. "Soy un pintor de procesos", explica Ng'ok, "pinto mientras pienso en la composición y las capas y en cómo me siento con el trabajo ... me detengo cuando se siente bien". Combinando una fuerte sensibilidad figurativa con una resaca de abstracción gestual, sus trabajos terminados son como un sueño febril, tambaleándose, abarrotado y caliente. En muchos de ellos, hay un indicio de algo catastrófico en el pasado reciente o en el futuro cercano, algún evento terrible que ha desgarrado planos de color y líneas torcidas fuera de forma. Aquí una cabeza se tambalea sobre un cuello increíblemente largo, los ojos en blanco como por un golpe; allí dos seres chocan en un beso explosivo que los fusiona. No es de extrañar que su actual cuerpo de trabajo de posgrado ponga en primer plano el motín como una forma social. Ng'ok hace de sus lienzos un campo de batalla.

AA BYT Ngok1Ivy Brandie Chemutai Ng'ok, detalle de La subida, 2015. Óleo sobre lienzo, 250 x 148 cm. Imagen cortesía del artista y SMAC Gallery, Ciudad del Cabo.

Toma los The Climb (2015), recientemente exhibida en la Goodman Gallery, Ciudad del Cabo como parte de la ambiciosa muestra colectiva 'Speaking Back'. En esta obra de escala intimidante, una pirámide de cuerpos se eleva sobre el espectador. Los de la base se arquean bajo el peso de los de arriba. En parte en silueta en el vértice de la pirámide, una figura femenina mira al espectador, su rostro ilegible. A su alrededor, la pintura negra brota de las ruinas del cielo azul irregular. El trabajo insinúa una lucha por el poder, aunque no está claro quién es el poder y por qué.

Ahí radica gran parte del impacto de la práctica de Ng'ok: toma una experiencia humana, individual o colectiva, y la transporta expertamente al reino de lo alegórico y lo mítico. Aquí no hay capital-T-Verdad, ninguna lógica fácil. El interés del artista, al parecer, radica menos en inferir respuestas y más en hacer preguntas. ¿Dónde termina la vida real y comienza la vida interior? ¿Cómo podríamos conocernos realmente unos a otros (o a nosotros mismos, en realidad) cuando estamos abandonados en nuestros propios cráneos? ¿Qué significa estar juntos, aquí y ahora, haciendo esto contigo? ¿Qué nos depara el futuro? Para Chemu Ng'ok, el futuro parece brillante.

AA BYT Ngok2Ivy Brandie Chemutai Ng'ok, detalle de intitulado, 2015. Óleo sobre lienzo, 150 x 200 cm. Imagen cortesía del artista y SMAC Gallery, Ciudad del Cabo.

Anna Stielau es candidata a maestría en la Universidad de Ciudad del Cabo y ganadora de dos medallas de oro en los premios Business and Art South Africa (BASA) Arts Journalism.