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Babajide Olatunji

De cara a cara por Eri Otite

AA BYT Olatunji1Babajide Olatunji, detalle de Marcas tribales Serie I # 1, 2013. Carboncillo sobre papel, 49.5 x 63.5cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y TAFETA, Londres.
Ha sido un gran año para el artista Babajide Olatunji; un espectáculo en Londres, presentado en Art Hamptons, ventas constantes y creciente atención de los medios. Fue su gran espectáculo 'Tribal Marks' lo que marcó al joven artista nigeriano como alguien digno de ver: una serie de ocho retratos hiperrealistas que exploran la práctica de la escarificación facial en la Nigeria contemporánea. Para aquellos de nosotros afortunados de estar en el show íntimo de Mayfair, el zumbido fue inconfundible: el segundo y tercer look eran algo común. Los puntos rojos que acompañan a las obras altamente logradas, ejecutadas en el implacable medio del carbón, lo confirmaron.

Ninguno de los sujetos de Olatunji existe en la realidad; más bien, son personajes de ficción extraídos de su imaginación, de los cuales "existe un abanico infinito de posibilidades". Los personajes se conciben completos con sus propias personalidades, biografías y en algunos casos historias clínicas, y las características morfológicas de cada modelo son el resultado de años de estudio de rostros. Al ver estos retratos a gran escala, lo asombroso es la atención al detalle empleada por Olatunji. Las cicatrices descoloridas, la piel curtida, el pelo suave y velloso o los ojos reumáticos que componen cada retrato único revelan la destreza del artista. Hay una disciplina en su trabajo, ya que recrea fielmente lo que su mente ya ha concebido. Estas personas se sienten familiares y desconocidas al mismo tiempo.

AA BYT Olatunji2Babajide Olatunji, detalle de Marcas tribales Serie I # 6, 2014. Carboncillo sobre papel, 49.5 x 63.5cm.

Increíblemente, Olatunji es autodidacta, sin ningún entrenamiento formal en las artes (de hecho, se graduó como botánico). Según el artista, su habilidad técnica en el dibujo surgió por necesidad. El arte era un pasatiempo hasta que la pérdida de su padre lo hizo depender de encargos de retratos de sus compañeros y profesores para pagar sus estudios universitarios. La competencia de otros artistas del lápiz en el campus significaba tener que practicar o morir de hambre. El hambre fue el principal motivador. Entonces, ¿la reacción a su trabajo lo ha tomado por sorpresa? De Olatunji hay un sí calificado. Reflexionando sobre la inconstancia del mundo del arte, agrega: "Sabemos de obras maestras que adornan las paredes del Louvre hoy en día y que alguna vez fueron ridiculizadas y rechazadas en el Salón de París de su año".

Si bien la práctica de las marcas faciales ha disminuido en Nigeria, los efectos de la escarificación alguna vez fueron muy valorados entre los grupos participantes. Los patrones corporales y faciales hicieron posible identificar un grupo de otro y también definir el rango social. Las marcas podrían revelar linajes reales, estado de esclavos o lazos familiares. Para comprender el significado histórico de la escarificación facial, hay mucho que apreciar en el esfuerzo de Olatunji por archivar varias marcas faciales del pasado, y su relevancia o no relevancia en la sociedad nigeriana moderna.

Es justo decir que Babajide Olatunji es parte de una nueva generación de jóvenes artistas africanos que están ganando terreno a medida que crece el interés internacional por el arte africano contemporáneo. Representado por TAFETA, marchantes de arte con sede en Londres, claramente tiene un futuro brillante por delante; Se promete y se espera mucho de este increíble talento. Sin preocuparse por el peso de las expectativas que ha traído el éxito temprano, Olatunji todavía está ansioso por demostrar su valía. Si hay una carga, dice, "es el temor de que esta vida no sea suficiente".

Eri Otite escribe sobre artes contemporáneas y tiene su sede en Londres.